Condenan por corrupción a exdirigente de la extrema derecha de Austria

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El exlíder austríaco de extrema derecha, Heinz-Christian Strache, fue condenado el viernes por el tribunal de Viena a una pena de prisión condicional de 15 meses, con pena en suspenso, en un caso de corrupción vinculado al escándalo de Ibizagate.

Heinz-Christian Strache, quien rechaza las acusaciones, fue condenado por haber favorecido a una clínica privada a cambio de 10.000 euros (11.800 dólares) destinados a su partido y a unas vacaciones en Grecia.

"La cronología de los hechos no deja lugar a dudas", dijo la jueza Claudia Moravec-Loidolt, después del juicio.

"Los beneficios recibidos son irrefutables", argumentó un poco antes el fiscal Bernhard Weratschnig, bajo la atenta mirada del acusado de 52 años, que iba vestido con traje oscuro y corbata color burdeos.

"Cada euro es un euro de más", dijo, y enfatizó que los titulares de cargos públicos deben estar por encima de toda sospecha.

Durante los debates, que tuvieron lugar durante cuatro días a principios de julio antes de reanudarse esta semana, Strache negó sistemáticamente cualquier irregularidad. "Nunca he recibido favores en mi vida, actué por convicción", sostuvo.

El expresidente del poderoso Partido de la Libertad (FPÖ) y vicecanciller del gobierno austriaco vio cambiar su destino en mayo de 2019 cuando se filtró a la prensa un video filmado dos años antes en Ibiza, España, donde Strache aparecía ofreciéndole contratos públicos a una mujer, que se hace pasar por la sobrina de un oligarca ruso, a cambio de apoyo electoral.

- No es una nimiedad -

El video, que fue grabado con una cámara oculta, provocó una crisis política, el fin de la alianza entre el FPÖ y el partido conservador del canciller Sebastian Kurz y elecciones legislativas anticipadas.

En el frente legal, el episodio condujo al inicio de investigaciones exhaustivas contra varios funcionarios influyentes.

Es en ese contexto que se confisca el teléfono celular de Strache y que los investigadores descubren mensajes de texto comprometedores.

Según la fiscalía, Strache intervino para modificar la ley, con el propósito de que una clínica privada estuviera adscrita a la seguridad social. La legislación finalmente se modificó una vez que la extrema derecha llega al poder, lo que permitiría que el establecimiento se beneficiara de fondos públicos.

A cambio, el jefe de esta clínica, Walter Grubmuller, habría invitado al político a Grecia y habría pagado los 10.000 euros a su partido. Él, por su parte, también fue condenado el viernes a 12 meses de cárcel, con pena en suspenso.

Se trata de "un delito grave, no una nimiedad", según la fiscalía.

Durante el juicio, salió a la luz una segunda donación al FPÖ por un monto de 2.000 euros (2.350 dólares).

Heinz-Christian Strache niega haber viajado a Corfú (oeste) tras convertirse en vicecanciller y asegura que no tenía conocimiento previo del pago de tales sumas.

- Kurz preocupado -

Desde su estruendosa renuncia a raíz del escándalo, otras revelaciones han llegado a abrumar al exnúmero dos del gobierno.

Strache es acusado de haber malversado más de medio millón de euros de los fondos del FPÖ para financiar su lujoso estilo de vida, durante sus 14 años al frente del partido.

Afirmando ser víctima de una campaña de difamación, intentó, sin éxito, volver a las elecciones municipales de Viena en octubre de 2020.

Por su parte, el FPÖ minado por las divisiones, cayó del 26% en las urnas en 2017 a solo el 16% en 2019. Recientemente fue dotado de un nuevo líder, el exministro del Interior Herbert Kickl, conocido por su retórica hostil al islam y a los migrantes.

El canciller Kurz, que durante mucho tiempo se mantuvo por encima del asunto y que forjó una alianza con los verdes, fue alcanzado por los tribunales en mayo.

El ambicioso "Wunderkind" (niño prodigio en alemán) es objeto de una investigación por sospecha de falso testimonio ante una comisión parlamentaria de investigación por hechos de corrupción, creada a raíz del Ibizagate.

El joven dirigente, que este viernes cumple 35 años, rechazó cualquier mala conducta y se negó a renunciar, incluso en caso de inculpación.

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