Activista saudí condenada a cinco años y ocho meses de cárcel podría ser liberada

Anuj CHOPRA
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La activista saudita de derechos humanos Loujain al Hathloul, condenada el lunes a cinco años y ocho meses de prisión por un tribunal antiterrorista, podría ser liberada próximamente, indicaron medios de prensa locales.

Al Hathloul fue declarada culpable de "diversas actividades prohibidas por la ley antiterrorista", indicó un representante del medio online Sabq, presente en la audiencia.

Según medios sauditas, la pena puede suspenderse por dos años y diez meses "bajo condición de que no cometa un nuevo delito en los próximos tres años".

La militante se encuentra en arresto provisional desde hace más de dos años, periodo que fue tomado en cuenta para la condena pronunciada, explicaron medios sauditas citando el fallo del tribunal.

Por este motivo la activista podría ser "liberada en dos meses", explicó en un tuit su hermana Lina.

Otra fuente cercana a la familia y el grupo opositor saudita ALQST, con sede en Londres, afirmaron que sería liberada antes de marzo.

"Estamos muy decepcionados con esta sentencia (...). Presentaremos un recurso, aunque no tengamos muchas esperanzas depositadas en el sistema judicial saudita", dijo a la AFP Walid al Hathloul, hermano de la condenada.

Esta sentencia "muestra claramente que, desde el primer día, el tribunal actuó por motivos políticos", añadió Walid, entrevistado desde Canadá.

Al Hathloul fue detenida en mayo de 2018 junto a otras activistas poco antes de que el país levantara la prohibición de conducir vehículos a las sauditas, reforma por la que militaban estas mujeres.

- "Injusta e inquietante" -

Arabia Saudita es muy criticada en Occidente por su balance en esta materia.

El presidente electo de Estados Unidos, Joe Biden, que será investido dentro de tres semanas, ha juzgado muy duramente la represión en el país asiático.

Jake Sullivan, su futuro consejero para la seguridad nacional, criticó en Twitter la condena de Loujain al Hathloul y afirmó que era "injusta e inquietante".

Por parte de la administración saliente, un portavoz del Departamento de Estado, Cale Brown, manifestó en Twitter la "preocupación" de Estados Unidos y agregó que "espera[n] su liberación anticipada en 2021".

La oficina del Alto Comisionado de Derechos Humanos de Naciones Unidas consideró "profundamente inquietante" el fallo y dijo que la detención de la activista había sido "arbitraria".

Pero, según la oenegé Amnistía Interancional, la libertad condicional no priva a la condena de la "crueldad" del régimen hacia "una de las mujeres más valientes" del país.

Francia y Alemania, por su parte, instaron a las autoridades sauditas a "liberar" a Loujain al Hathloul rápidamente.

La activista había iniciado una huelga de hambre en la cárcel el pasado 26 de octubre, pero la interrumpió dos semanas después, según su familia y Amnistía Internacional.

La familia de Al Hathloul anunció el 25 de noviembre que su caso había sido transferido por un juez de la corte penal de Riad a un tribunal encargado de casos de terrorismo.

Este tribunal penal especializado fue creado en 2008 para juzgar casos de terrorismo, pero desde entonces ha servido para juzgar a presos políticos, de acuerdo a organizaciones de defensa de los derechos humanos.

- Acciones pacíficas -

Según el ministro de Relaciones Exteriores Fayzal bin Farhan al Saud, Loujain al Hathloul, de 31 años, está acusada de haber estado en contacto con Estados "hostiles" al país y de haberles transmitido informaciones confidenciales.

Sin embargo, el gobierno no aportó ninguna prueba concreta que apoye estas acusaciones, según el entorno más cercano de la enjuiciada.

Otra activista saudita, Maya'a al Zahrani, también fue condenada el lunes a la misma pena por delitos similares, informó la prensa saudita.

Militante "encarnizada" por la causa de las mujeres sauditas, ha realizado solamente actividades pacíficas en el reino ultraconservador.

Desde hacía mucho tiempo organizaba campañas por el derecho de las sauditas a poder conducir y por el fin de la tutela que coloca a las mujeres a merced total de los hombres.

Graduada por la Universidad de Columbia Británica (UBC) de Canadá, fue detenida poco antes de que se levantase la prohibición de conducir a las sauditas, por "intento de desestabilización del reino".

La familia de Al Hathloul afirma que, durante su detención, ha sido víctima de acoso sexual y tortura. La activista narró, de acuerdo a su familia, que el exasesor real Saud al Qahtani amenazó con violarla y matarla, lo que las autoridades niegan vigorosamente.

No es la primera vez que esta mujer, familiarizada con las redes sociales y procedente de Al Qassim, región conservadora ubicada en el centro de Arabia Saudita, se encuentra entre rejas.

A fines de 2014 fue detenida por intentar ingresar a Arabia Saudita al volante de un automóvil desde Emiratos Árabes Unidos. Fue liberada 73 días más tarde, tras una campaña internacional.

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