Con el corazón de Guerrero, Perú sale a la batalla ante Nueva Zelanda

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El futbolista peruano Carlos Caceda entrena el 10 de noviembre de 2017 en el Estadio Westpac de Wellington, de cara al partido de la repesca del Mundial de Rusia-2018 contra Nueva Zelanda

Su máximo artillero, Paolo Guerrero, no está en el equipo, pero sí en el corazón de sus compañeros. Inspirado en su capitán, Perú buscará el sábado en Wellington dar el primer golpe ante Nueva Zelanda, en el duelo de ida de la repesca por un cupo para el Mundial de Rusia-2018.

"Todos estamos con él (Guerrero) en este momento durísimo. Por Guerrero vamos a buscar el objetivo de clasificar al Mundial", dijo a la prensa el mediocampista Renato Tapia, del Feyenoord de Holanda.

El 'Depredador' Guerrero, cuya gesta ha llevado a Perú a un paso de volver al Mundial, no jugará los duelos de repesca al haber sido suspendido 30 días por la FIFA tras un "resultado analítico adverso" en una prueba antidopaje tomada el 5 de octubre en Buenos Aires tras el duelo ante Argentina por el premundial sudamericano.

Pese a la sanción, Guerrero presento el jueves un recurso ante el Comité Disciplinario de la FIFA para poder jugar el partido de vuelta el próximo miércoles en Lima.

Mientras prepara su defensa, sus compañeros se inspiran en él. "Paolo ha conversado con nosotros. Nos puso muy contentos. Él es un hombre muy fuerte y todo esto va a pasar", comentó Christian Cueva, volante del Sao Paulo de Brasil.

El seleccionador de Perú, el argentino Ricardo Gareca, colocará como arquitectos del mediocampo a Tapia y a Cueva. Y en la línea de ataque, tendrá a disposición al experimentado Jefferson Farfán (Lokomotiv, Rusia) y a Raúl Ruidíaz (Monarcas Morelia, México).

"Vamos a entregar lo máximo para el objetivo de lograr la clasificación. Nos hemos preparado para ganar el partido", dijo Gareca en una rueda de prensa.

"Tenemos al reemplazante de Guerrero en la cabeza, desde que se notificó la suspensión", comentó, aunque no quiso dar el nombre del jugador.

- Humildad para la clasificación -

El director deportivo de la Federación Peruana de Fútbol (FPF), Juan Carlos Oblitas, reconoció que la salida de Guerrero fue un golpe duro para el equipo, "pero todos estamos avocados a la selección, este grupo debe clasificar".

Pidió al país dejar de lado las cuestiones extradeportivas y hacer fuerza para el triunfo.

Con la formación de un equipo sin estrellas pero sólido y de efectivo juego colectivo, Perú se encuentra en su mejor momento de las últimas tres décadas. Y es una actitud que la selección espera conservar.

Los incas no van a un Mundial desde España-1982.

"Si quieren ponernos de favoritos, bienvenido sea, pero hace treinta y tantos años que no somos favoritos en nada. Mucha humildad", aseguró Oblitas. "Pase lo que pase en este partido, la clasificación la jugaremos en Lima, en el Estadio Nacional", dijo al Canal N de Perú desde Auckland, donde se concentra el equipo peruano.

Con Guerrero como su máximo artillero, Perú finalizó con 26 puntos en el quinto lugar de la clasificatoria sudamericana para Rusia-2018.

El duelo de vuelta será en el Estadio Nacional de Lima el próximo miércoles.

- Con el "viento" a favor -

El técnico de los "kiwis", el estadounidense Anthony Hudson, dijo que aprovechará la ausencia del goleador inca para alinear a un equipo con mucha calidad y experiencia.

"Sabemos que Perú es un buen equipo con o sin Guerrero. Tenemos que ofrecer el mejor rendimiento de nuestra campaña para tener una buena posibilidad de clasificar", dijo Hudson a la página web de la selección de Nueva Zelanda.

"Él (Guerrero) es un jugador imposible de reemplazar, pero a pesar que no estará, Perú tiene jugadores que pueden generar peligro", comentó el Hudson, que asumió las riendas de los "All Whites" en 2014.

Los neozelandeses esperan que los fuertes vientos de Wellington jueguen a su favor. "Queremos que (el viento) sea lo más incómodo y a la vez beneficioso para nosotros y, si eso significa que reaccionaremos mejor a las frías noches de viento, entonces, adelante", dijo el defensa Andrew Durante.

Los 'All Whites' se clasificaron para la repesca al ganar las eliminatorias de la zona Oceanía con un balance de siete triunfos y dos empates en nueve partidos.

Alinearán un equipo ofensivo liderado por los jugadores del fútbol ingles Rory Fallon (Dorchester Town), Chris Wood (Burnley) y el capitán Winston Reid (West Ham United).

Nueva Zelanda participó en los Mundiales de España-1982 y Sudáfrica-2010, en los que nunca ganó un partido.

El encuentro será el sábado a las 16H15 locales (22H15 del viernes en Perú/03H15 GMT del sábado) en el estadio Westpac de Wellington, bajo las órdenes del árbitro estadounidense Mark Geiger, asistido por Joseph Fletcher, de Canadá, y Frank Anderson, de Estados Unidos.

Posibles alineaciones:

Nueva Zelanda: Stefan Marinovic - Storm Roux, Michael Boxall, Winston Reid, Tommy Smith, Deklan Wynne - Bill Tuiloma, Marco Rojas, Ryan Thomas - Kosta Barbarouses o Rory Fallon y Chris Wood. Seleccionador: Anthony Hudson.

Perú: Pedro Gallese - Aldo Corzo, Alberto Rodríguez, Christian Ramos, Miguel Trauco - Yoshimar Yotún, Renato Tapia, Christian Cueva - André Carrillo, Edison Flores y Raúl Ruidíaz ó Jefferson Farfán. Seleccionador. Ricardo Gareca.

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