Cómo sonaría tu voz en otros planetas o por qué gritar en Marte no serviría de mucho

Fotograma de la película "Total Recall" (Desafío Total) con un grito que sería imposible en Marte

Los aficionados al cine de ciencia ficción seguro que recuerdan los extenuantes gritos de Arnold Schwarzenegger en el suelo marciano de la película Desafío total. Algo más tarde también recordarán la pequeña decepción que algunos sentimos al saber que esa escena sería totalmente imposible en la realidad. La atmósfera de Marte está compuesta en su inmensa mayoría por dióxido de carbono, y por tanto los agónicos chillidos del fornido actor apenas se escucharían. Es otra de esas escenas de ciencia ficción que se desarrollaría casi en silencio y que, al igual que las explosiones en el espacio, quedan invalidadas por la física más sencilla.

El sonido de nuestra voz se produce por la vibración de las cuerdas vocales que generan una onda sonora que, como cualquier onda, se propaga por un medio. En la Tierra el medio más habitual es el aire, pero también se puede propagar por un medio líquido, como cuando estamos bajo el agua, y entonces comprobamos fácilmente que nuestra voz resulta diferente. Si pensamos ahora en los diferentes planetas que nos rodean podríamos averiguar cómo sonaría nuestra voz en otros mundos.

Una de las bromas más conocidas es convertir nuestra voz en un sonido propio de dibujos animados inhalando un poco de Helio. Si alguna vez te has preguntado por qué ocurre esto, la respuesta es que el helio es un gas mucho menos denso que el aire. La velocidad del sonido en el aire es de unos 330 metros por segundo, mientras que en un medio como el Helio el sonido se desplaza mucho más rápido, a casi mil metros por segundo… esa menor resistencia consigue que nuestra voz tome ese característico tono agudo.

En Marte, con su incontestable presencia de dióxido de carbono, lo tendríamos mucho más difícil. La densidad de esa atmósfera conseguiría que nuestra voz fuera muy ronca, casi afónica y ni siquiera el grito más potente llegaría demasiado lejos. Por supuesto, en una atmósfera así el ser humano, sin escafandra, no sobreviviría… y además el último grito apenas se escucharía.

La densa atmósfera de Venus también influiría en cómo sonaría nuestra voz allí | imagen NASA

En abril de 2012, un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Southampton reunieron los datos de ambientes, presiones y temperaturas que estaban disponibles gracias al trabajo de diferentes sondas espaciales para reproducir el sonido en planetas como Marte, Venus o Titán, una de las lunas de Saturno.

En Venus, las cuerdas vocales vibrarían más lentamente a través de la densa atmósfera sin embargo, la velocidad del sonido sería mucho mayor que en la Tierra y como resultado nuestra voz sería algo parecido a la "de un pitufo de voz grave". Además hay que tener en cuenta uqe la presión atmosférica de Venus es mucho mayor que la nuestra, unas 90 veces superior a la presión de la Tierra, y eso significaría que el sonido más leve se amplificaría y una conversación se escucharía con la potencia de un concierto de rock…

Titán es uno de los mundos que más interés despiertan entre los astrofísicos y astrobiólogos por sus características de habitabilidad. En Popular Mechanics publican esta semana un artículo donde analizan cómo sería el sonido en esa luna de Saturno. La atmósfera de gases presente en titán es alrededor del 50% más densa que la de la Tierra. Su aire, espeso y frío, ralentizaría la vibración de nuestra cuerdas vocales y la velocidad del sonido sería menor. De esta manera, incluso los susurros más suaves sonarían mucho más graves, y además se escucharían a mucha más distancia, ya que la abundancia del gas nitrógeno no amortiguaría demasiado el sonido.

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