¿Cómo cambiarán nuestros océanos en las próximas décadas?

Las próximas décadas traerán cambios radicales en nuestros océanos | imagen Getty creative
Las próximas décadas traerán cambios radicales en nuestros océanos | imagen Getty creative

Hace tan solo unas horas el conocido actor español Javier Bardem realizó, en la sede de Naciones Unidas de Nueva York, un apasionado discurso por la protección de nuestros mares y océanos, además de exigir un Tratado Global para crear una red mundial de santuarios marinos. En palabras del propio Bardem, nuestros océanos “se encuentran al borde del colapso” y siempre es positivo que personajes famosos y celebridades den la cara frente al público, confirmando lo que los científicos llevan años intentando explicar.

Frecuentemente olvidamos que nuestro querido planeta llamado Tierra, es en realidad un planeta acuático. Cuando hablamos de cambio climático nuestra mayor preocupación es cómo va a influir en nuestra vida diaria la subida de temperaturas, y en este calentamiento global, en ocasiones pasamos por alto que los océanos tendrán un papel decisivo.

A estas alturas de siglo ya resulta ridículo negar el calentamiento global, los datos destrozan, año tras año, cualquier intento de negacionismo, y desafortunadamente, este pasado mes de julio ha vuelto a romper todos los récords imaginables.

Tan solo unas pocas anomalías y récords de temperatura de este mes de julio 2019 | imagen NOAA
Tan solo unas pocas anomalías y récords de temperatura de este mes de julio 2019 | imagen NOAA

¿Cómo afecta a los océanos y cuáles son los escenarios futuros?

Los modelos predictivos nos ofrecen una visión general de lo que nos espera en las próximas décadas, una serie de panoramas posibles con diferentes alternativas, sin embargo, en vista de cómo se están acelerando todos los procesos climáticos el temor de los expertos es que los modelos y escenarios futuros, los más intensos sean los que finalmente predominen. Las predicciones que NASA ofreció en 2013 se han quedado cortas en tan solo seis años y los modelos más recientes han actualizado los efectos al alza.

Océanos más calientes

Es el factor más inmediato y el desencadenante de muchos de los siguientes impactos. En enero de 2019 (y aún sin datos de este verano) un artículo publicado en Science y titulado “¿Cómo de rápido se calientan nuestros océanos?” encontró que, en promedio, nuestros mares se han calentado un 40% más rápido de lo que el IPCC había estimado tan solo cinco años atrás.

Este aumento de temperaturas es alarmante, sobre todo por la velocidad en la que está ocurriendo. Innumerables especies han empezado a cambiar sus hábitos y migraciones, un preocupante número de ecosistemas marinos se han destruido, y la influencia de aguas más calientes en la formación de tormentas tropicales y huracanes, son solo algunos de los efectos más directos del súbito aumento de temperatura.

Subidas del nivel del mar

La temperatura de nuestros mares y océanos se está elevando y este calentamiento afecta de incontables maneras. Los hielos árticos y antárticos se derriten, provocando un aumento en el nivel del mar que pondrá en grave riesgo una buena parte de las zonas costeras actuales. Lo más fácil es pensar en las ciudades e islas célebres que podrían estar afectadas por esta subida del nivel del mar, pero también deberíamos recordar una multitud de hábitats naturales se verán amenazados. Por dejar tan solo un par de ejemplos: Los manglares, que representan grandes regiones acuáticas donde se desarrollan los alevines de muchas especies o el Océano ártico, hábitat de especies como osos polares, morsas, focas, etc.

Océanos más ácidos

La atmósfera de nuestro planeta está íntimamente ligada a los océanos. Nuestros mares atrapan una buena parte del dióxido de carbono y la mayoría del calor del efecto invernadero. El aumento de la concentración de dióxido de carbono disuelto en el agua de mar está cambiando el PH de nuestros océanos, favoreciendo la reacción con el carbonato cálcico y, como en un círculo vicioso, causando que el océano se vuelva aún más ácido.

Los corales son los más afectados por los cambios oceánicos
Los corales son los más afectados por los cambios oceánicos

Los principales afectados por estos cambios son los corales. En 2016, en esta misma sección de ciencia de Yahoo, publiqué un artículo titulado “Adiós a la Gran Barrera de Coral, el 93% ya está afectada por blanqueamiento”… en estos tres años, el fenómeno ha empeorado y se ha extendido por todo el planeta.

Océanos más estériles

El principal protagonista de nuestros océanos es pequeño pero vital para la salud de todos los ecosistemas. El cambio climático está afectando al fitoplancton de manera clara: los estudios muestran que el fitoplancton muere a medida que los océanos se calientan.

El fitoplancton es, literalmente, el sustento de todos los ecosistemas marinos, y está disminuyendo a un ritmo acelerado… no es necesario explicar mucho más y además sería casi imposible hacer recuento de las especies afectadas.

Cambios en el color de nuestros océanos

Es uno de los más recientes e inesperados descubrimientos, y está directamente conectado con el anterior punto. En los últimos años los modelos climáticos han empezado a incorporar la influencia del fitoplancton y demás materia orgánica en nuestros océanos y las predicciones han cambiado completamente, acelerando la subida de temperatura aún más.

Nuestros océanos cambiarán de color y este factor no es solo un detalle estético. Los nuevos modelos incorporan ya una subida de la temperatura global de hasta 3ºC para el año 2100 (una subida que ya se ha asumido por la mayoría de expertos) y el escenario que se dibuja en estas predicciones muestran cambios de color: se intensifica el color azul del océano en las regiones subtropicales y el color verde en las regiones polares.

Las próximas décadas nos tienen preparados muchos cambios y muy rápidos. No son buenos cambios, no son cambios a mejor… los modelos que intentan predecir los escenarios posibles se están quedando cortos demasiado rápido y el panorama en un futuro próximo no es nada halagüeño.

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