En Colombia hallan dos nuevas embarcaciones sumergidas cerca del galeón ‘San José’

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Además de nuevos hallazgos en el galeón ‘San José’, el Gobierno de Colombia anunció que encontró dos embarcaciones más cerca de la zona donde está el barco español, hundido frente a las costas de Cartagena en el siglo XVIII y cuyo tesoro, encontrado en 2015, vale hasta 17 mil millones de dólares según los estándares modernos.

Hallan más galeones en las costas del Caribe colombiano. El presidente Iván Duque anunció en una rueda de prensa en la Casa de Nariño que fueron encontradas dos embarcaciones cerca de la zona donde está el galeón ‘San José’, hundido frente a las costas de Cartagena de Indias, en el norte del país, por una flota de corsarios ingleses el 8 de junio de 1708.

Estos galeones eran barcos lentos y de destrucción que eran usados para la guerra y a veces para el comercio. Duque explica que una de las embarcaciones “es del periodo colonial y otra que, desde el punto de vista de análisis preliminar, corresponde al periodo republicano de nuestra historia".

En las fotos y videos inéditos y de alta definición publicados por la Armada Nacional se muestran detalles de los artículos, incluyendo lo que parece ser monedas, cañones y botellas en el fondo del mar cerca del galeón ‘San José’.

Los barcos encontrados empezarán a ser estudiados por el Ministerio de Cultura y el Instituto Colombiano de Antropología e Historia (Icanh). Y la Armada seguirá con el monitoreo constante a los galeones con una amplia riqueza tanto económica como cultural, además de garantizar su custodia.

Pero otro de los puntos que más llama la atención de este nuevo hallazgo es que el mandatario aseguró que tiene "antecedentes de alrededor de una decena de embarcaciones similares". La ubicación está siendo investigada con equipos especiales de la Armada Nacional que fueron comprados para llegar hasta las profundidades del mar y “tener las mejores imágenes” del hasta ayer único galeón en la zona: el ‘San José’.

"En los últimos años, con estas tecnologías pudimos llegar a un nivel de precisión nunca antes visto", señaló Duque. Y esos mismos equipos también han servido para realizar exploraciones, según el presidente, "donde se tenía información preliminar de posibles naufragios en épocas similares" y cuyo resultado se tradujo en la detección de las dos nuevas embarcaciones.

El comandante de la Armada Nacional, almirante Gabriel Pérez, dijo en la rueda de prensa donde se anunció el hallazgo que estos equipos también permitieron constatar que “el área donde se encuentra el galeón ‘San José’ no había sido intervenida de ninguna manera por medios antrópicos o por la mano del hombre".

Otros hallazgos en el galeón ‘San José’

Durante este anuncio también se conoció el hallazgo de otros elementos en el galeón ‘San José’ como las macuquinas -la moneda acuñada toscamente de forma manual y a golpes de martillo en la América española-, dos lingotes de oro y espadas de la tripulación. "Estamos hablando es de una importante riqueza que tiene mucho que contarnos de nuestro pasado", apuntó el director general Marítimo y Portuario, José Joaquín Amézquita.

Pero esto no es todo. El líder de la Autoridad Marítima de Colombia también relevó el hallazgo de una vajilla china -que se ve en las fotos de manera intacta- de la época con las insignias del galeón, además de los detalles de los cañones fabricados en Sevilla y en Cádiz sobre el año 1655.

El galeón ‘San José’, hundido hace 314 años, se dirigía a Cartagena de Indias con cerca de 11 millones de monedas de ocho escudos en oro y plata que había recogido en la feria de Portobelo en Panamá, hechos relatados en las crónicas de la época.

Este barco contaba con 62 cañones y tres mástiles. Se hundió con 600 personas a bordo, así como un tesoro de oro, plata y esmeraldas durante una batalla con barcos británicos en la Guerra de Sucesión Española. El tesoro vale hasta 17 mil millones de dólares según los estándares modernos.

La ubicación exacta del naufragio del ‘San José’, a menudo llamado el "santo grial de los naufragios", fue considerado durante mucho tiempo uno de los misterios marítimos más perdurables de la historia y sus tesoros han sido objeto de batallas legales entre varias naciones, así como empresas privadas.

¿Por qué no ha sido extraído el galeón ‘San José’ a 6 años de su hallazgo?

Su extracción no ha sido posible porque su rescate está en licitación. Luego del hallazgo de los restos del barco hace 6 años y medio, se vinieron las disputas entre Colombia y España. Desde Madrid sostienen que por tratarse de un "un barco de Estado", le amparan las normas de la Organización de Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco) para reclamar su titularidad.

Mientras tanto en Colombia el anterior presidente, Juan Manuel Santos (2010-2018), gobierno bajo el cual se hizo el descubrimiento, puso en marcha un proceso de contratación para rescatar el pecio -restos de la nave- mediante una alianza público-privada que se pagaría principalmente con piezas rescatadas del barco. Pero el actual presidente, Iván Duque, la suspendió y ha sostenido que no pagará el rescate con el patrimonio que se encuentre en el pecio.

Por consiguiente, la licitación de esa alianza hecha por Santos fue declarada desierta el pasado mes de marzo y Duque se ha mantenido en su postura de preservarlo "como patrimonio cultural protegido" y en no pagar el rescate con parte del patrimonio del galeón.

“Hemos decidido que todo ese tesoro es un patrimonio unificado que no se puede romper, no se puede separar…obviamente hay diferencias en asuntos legales que estamos avanzado con el Ministerio de Cultura, así como con la Agencia Nacional de Defensa Jurídica del Estado para resolverlas.", explicó el presidente Duque.

Ahora el Gobierno, en los dos meses exactos que le quedan de mandato, realizará una nueva convocatoria con expertos y arqueólogos internacionales para hacer un contrato de extracción del galeón.

Con EFE, AP y Reuters

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