Cinco claves de la misión de turismo espacial Inspiration4

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De izquierda a derecha la tripulación de la misión Inspiration4: Chris Sembroski, Sian Proctor, Hayley Arceneaux y Jared Isaacman (AFP/John Kraus)

SpaceX lanza este miércoles una misión de turismo espacial de tres días en la que por primera vez la tripulación está exclusivamente formada por civiles.

A continuación algunas claves de la misión Inspiration4.

- La nave -

La cápsula Dragon que transportará a los tripulantes estará al tope de un cohete Falcon 9, de una altura de 70 metros.

La nave ya ha enviado 10 astronautas a la Estación Espacial Internacional (ISS) en tres misiones diferentes.

Dragon, de 8 metros de alto y 4 de ancho fue modificada para este vuelo en el que orbitará la Tierra. Un gran domo de vidrio fue instalado para ofrecer a los cuatro pasajeros una visión de 360 grados del espacio.

- El plan de vuelo -

El despegue está programado para las 20H02 locales (00H02 GMT del jueves) desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA, en Florida. La ventana de lanzamiento es de cinco horas.

A los 2,4 minutos del despegue y a unos 80 km de altura, la primera etapa del cohete se separará y volverá a Tierra para ser reutilizada en otros vuelos. Unos 12 minutos más tarde, se desprenderá la segunda etapa del Falcon la cual quedará inutilizable.

Dragon orbitará la Tierra durante tres días a un altura superior a la de la ISS.

Luego, regresará al planeta para aterrizar frente a las costas de Florida mediante un gigantesco paracaídas.

- La tripulación -

La organización y financiamiento de la misión está a cargo del multimillonario estadounidense Jared Isaacman, quien viajará junto a tres personas, sus invitadas, mediante un singular proceso de selección.

Hayley Arceneaux, de 29 años, es una enfermera que sobrevivió a un cáncer infantil.

Chris Sembroski, de 42, es un veterano de la Fuerza Aérea de Estados Unidos que ahora trabaja para la industria de la aviación.

Y la profesora de geología Sian Proctor fue finalista en el proceso de formación de astronautas de la NASA hace más de una década.

- El entrenamiento -

La tripulación se adiestró durante seis meses, un tiempo mucho menor a los años de preparación requeridos a los astronautas profesionales.

Aprendieron a soportar la fuerza g (de aceleración) en un aparato centrifugador y experimentaron la falta de gravedad.

Aunque el vuelo debería ser totalmente automatizado, el equipo fue entrenado por SpaceX a tomar el control de la nave en caso de emergencia.

- El estudio -

Durante la misión se analizarán el sueño, ritmo cardíaco, la sangre y las funciones cognitivas de la tripulación a fin estudiar cómo reaccionan los novatos en el espacio.

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