Ciguatera, anisakis… ¿alguien me puede aclarar qué está pasando?

Ciguatera, una intoxicación por pescado que está dando mucho que hablar | Imagen Pixabay

He querido empezar con este particular título porque una amiga me planteó ayer esta misma pregunta y resulta curioso que una de las grandes paradojas de los tecnológicos tiempos en los que estamos sumergidos sea precisamente que vivir rodeado de información no nos asegura estar bien informados. De hecho, la enorme cantidad de noticias, artículos, opiniones y comentarios, está convirtiendo la actualidad en una lucha constante para saber lo que realmente está ocurriendo.

Este exceso de información, en muchas ocasiones contradictoria, puede resultar especialmente dañino cuando se tratan temas tan delicados como la salud y, en este caso, las alertas alimentarias. Solo con las noticias de estos últimos días, se puede comprobar la confusión que puede provocar en el lector una simple búsqueda en internet:

Términos contradictorios y confusos en una búsqueda de información

¿Qué es la ciguatera? Es el término con el que se conoce una intoxicación alimentaria causada por la ingesta de determinados pescados. Por otro lado, el anisakis es directamente un organismo parásito (del filo Nematoda) que se alberga, mediante sus huevos y larvas, un amplio número de peces y mamíferos marinos. Si somos estrictos con las definiciones, la ciguatera es una enfermedad, una intoxicación, es decir un conjunto de síntomas causados por la ingesta de toxinas, mientras que el anisakis es un ser vivo. Sí, en ambos casos el resultado final es una intoxicación alimentaria, sin embargo, sus características, prevención, sintomatología y tratamiento son muy diferentes.

Para resumirlo de una manera sencilla diremos que la ciguatera está causada por una serie de neurotoxinas (como la ciguatoxina-1, o la escaritoxina) que segregan determinado tipo de algas en aguas calientes y arrecifes, que acaban en la cadena alimenticia de diversos peces y de ahí a nuestro plato.

La clave de la ciguatera está en la acumulación de toxinas conforme nos elevamos en la cadena trófica. Estas toxinas son ingeridas por pequeños peces, subimos un escalón y otros peces más grandes se alimentan de los anteriores, agregando así más toxinas… Conforme vamos subiendo peldaños, las toxinas siguen acumulándose hasta llegar al último escalón, el ser humano.

En esta cadena se encuentran más de 400 especies diferentes de peces lo que hace muy difícil su detección y prevención.

Especies como el mero, el medregal o el cherne, presentan más problemas que otros pescados | imagen Universidad de Florida UF IFAS

A pesar de la avalancha de noticias de las últimas semanas, la ciguatera no es algo novedoso o que acabemos de conocer. En realidad, esta intoxicación es bien conocida en países tropicales y subtropicales por todo el mundo. La cuestión ahora es que, probablemente por el cambio climático y por otros factores, como la importación de pescado procedente de estas regiones, este problema se empieza a presentar también en zonas con aguas más frías.

La gran diferencia con el anisakis es que las toxinas que provocan ciguatera no se evitan con los métodos tradicionales de prevención, como el congelado. En la actualidad contamos con métodos de eliminación de anisakis bastante eficaces: la exposición del pescado a temperaturas inferiores a los 60 ºC bajo cero elimina las larvas de anisakis en apenas unos minutos, el cocinado a temperaturas superiores a 80 ºC, la salazón y otras conservas también son medios efectivos.

Sin embargo, ninguno de estos medios que funcionan con el anisakis aseguran la eliminación de las toxinas que provocan la ciguatera. Para complicarlo aún más, los pescados afectados por estas ciguatoxinas no presentan características que las diferencien de pescados “sanos”: No huelen mal, no poseen un color diferente…

¿Qué síntomas presenta la ciguatera?

El abanico de síntomas es muy amplio, lo que complica su detección. En su blog, la doctora en Farmacia y nutricionista Marián García, explica que durante las primeras 12 horas tras la ingesta del pescado con toxinas pueden aparecer problemas gastrointestinales (como diarrea, vómitos o náuseas), algunos trastornos neurológicos como la alodinia, disestesia o la pérdida de sensibilidad en las extremidades e incluso problemas cardiovasculares.

Los síntomas suelen remitir al cabo de unos días, pero siempre es aconsejable acudir al médico con una muestra del pescado que se ha consumido, ya que en la actualidad aún no contamos con un método de detección, ni siquiera con una cura completa y efectiva más allá del análisis del pescado ingerido y el tratamiento de los síntomas aislados que presenta el paciente.

¿Debo preocuparme? ¿Hay alguna alerta activada por estas intoxicaciones?

No, rotundamente no. El exceso de noticias sobre el tema puede llevar a creer que es un problema extendido, sin embargo, en Europa apenas se han registrado unas pocas intoxicaciones por esta causa.

En Canarias, la comunidad más afectada, se han detectado un centenar de casos en los últimos años (2008-2015) y asociada a pescados grandes, como medregal o mero, ya que por su tamaño tienen más posibilidades de acumular una mayor cantidad de neurotoxinas.

Lo que sí es conveniente es que las autoridades sanitarias empiecen a tomar las medidas necesarias para conseguir métodos de detección de estas toxinas. El propio Ministerio de Sanidad no considera que la ciguatera sea un problema grave, de hecho, las posibilidades de resultar intoxicado son mínimas, pero sí advierte que estamos ante un riesgo emergente en toda la Unión Europea.

Más investigación, más ciencia, más inversión en estudios y análisis, y una buena planificación por parte de las autoridades pueden ahorrarnos muchos quebraderos de cabeza en el futuro.

Espero haber aclarado las dudas de mi amiga, y de paso la de algunos lectores.

Referencias científicas y más información:

Jorge Rey, Universidad de Florida “La ciguatera”. UF IFAS Extension

Ministerio de Sanidad “Ciguatera Food Poisoning (An emergin Risk in the EU)

Enlace recomendado: Boticaria García “7 claves de la ciguatera, la intoxicación por pescado

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