Científicos españoles cerca de conseguir espermatozoides a partir de células de la piel

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Los tratamientos con células madre cada vez son más populares y su uso se ha extendido con gran velocidad en las últimas décadas. Su desarrollo ofrece un amplio abanico de posibilidades que la medicina actual está dispuesta a aprovechar en las más sorprendentes y revolucionarias aplicaciones.

Para explicarlo de una manera sencilla diremos que las células madre son aquellas que pueden dividirse, diferenciarse y convertirse en otros tipos diferentes de células más especializadas. Pueden llegar a ser células de tu riñón, de tus pulmones, de tus músculos…

Pero vayamos más allá, porque en la actualidad también somos capaces revertir el proceso en lo que se conoce como reprogramación celular, es decir: tomamos una célula y utilizando diversas técnicas podemos volver a convertirla en una célula madre que nos sirva para otros fines. Se conocen como células madres de pluripotencia inducida (iPS) y el trabajo que nos llevó a ellas recibió el Premio Nobel en el año 2012.

Hace tan solo unos días un equipo de investigadores españoles pertenecientes la Fundación Instituto Valenciano de Infertilidad (FIVI) han dado los primeros pasos para convertir células de tu propia piel en espermatozoides, algo que podría solucionar en un futuro no muy lejano los problemas de infertilidad de muchas parejas.

El artículo se ha publicado en Scientific Reports de Nature y en él los investigadores explican cómo modificando solamente seis genes (PRDM1, PRDM14, LIN28A, DAZL, VASA y SYCP3) las células pueden convertirse en espermátidas, es decir espermatozoides inmaduros.

Todavía no son espermatozoides plenamente funcionales puesto que estas células renovadas aún deben superar el proceso de espermiogénesis antes de convertirse en células germinales plenamente desarrolladas.

En realidad estamos a la mitad del camino, aún no podemos decir que la ciencia puede crear espermatozoides totalmente desarrollados, pero los espectaculares avances de las técnicas de reprogramación celular que estamos viviendo en estos últimos años nos hacen ser muy positivos. Es posible que todas aquellas parejas que sufren el problema de la infertilidad, pronto puedan contar con el material genético necesario para fertilizar, obtenido de sus propias células.

Referencias científicas y más información:

Jose V. Medrano, Ana M. Martínez-Arroyo, Jose M. Míguez, et al. “Human somatic cells subjected to genetic induction with six germ line-related factors display meiotic germ cell-like features” Nature Scientific Reports 6, Article number: 24956 (2016) doi:10.1038/srep24956

Alexandra Ossola “Scientists create primitive sperm from skin cells” Popular Science

Phys.org “Scientists use skin cells to create human sperm