• Los gemelos Kelly hacen historia con un experimento que la NASA considera crucial

    Scott Kelly permanecerá un año en el espacio mientras su hermano Mark se queda en tierra

    El astronauta estadounidense Scott Kelly levanta el pulgar en el cosmódromo de Baikonur instantes antes del lanzamiento de la Soyuz que le transportó a la E.E.I. el pasado 27 de marzo de 2015.El astronauta estadounidense Scott Kelly levanta el pulgar en el cosmódromo de Baikonur instantes antes del lanzamiento de la Soyuz que le transportó a la E.E.I. el pasado 27 de marzo de 2015.

    La madrugada del pasado viernes 27 de marzo de 2015, un veterano astronauta de la NASA que ya había pasado seis meses en la Estación Espacial Internacional, volvió a sentir de nuevo las estrecheces de la histórica instalación, en órbita desde hace más de 15 años. Esta vez, realizando un sacrificio personal en nombre de la ciencia, duplicará su estancia y permanecerá en órbita baja casi un año (342 días). Se llama Scott Kelly, tiene 51 años y es un capitán de la marina estadounidense retirado. La peculiaridad de Scott radica en que tiene un gemelo idéntico llamado Mark Kelly, el cual se someterá a su vez en tierra a la misma batería de pruebas médicas que le realizarán a su gemelo espacial científicos de 12 universidades. No es de extrañar que Scott se defina a si mismo como un ratón de laboratorio. Además de ser la primera vez que se estudia de forma prolongada la así llamada paradoja de los gemelos, el estudio de las diferencias en el estado físico de ambos hermanos podría resultar

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  • 'Retrato de caballero con barba', de El Greco | Crédito: CLAE.'Retrato de caballero con barba', de El Greco | Crédito: CLAE.

    Ha estado los últimos setenta años pasando de mano en mano y viajando por medio mundo, pero al fin está en posesión de sus legítimos propietarios. La pintura, un valioso lienzo realizado por El Greco que retrata a un caballero con barba, fue una de las numerosas obras que la temida Gestapo confiscó en plena Segunda Guerra Mundial a un industrial judío vienés, Julius Priester.

    [Relacionado: ‘La Dama de armiño’ de El Greco, una pintura llena de enigmas]

    Priester escapó de Viena en 1938, poco después de que los alemanes se anexionaran Austria. Primero pasó a París, y más tarde a México, donde se estableció con su esposa. La huida fue tan precipitada que dejó atrás la mayor parte de sus posesiones, entre ellas una importante colección de arte, que puso en manos de un amigo de confianza.

    Por desgracia, la Gestapo descubrió su vivienda vienesa, y en noviembre de 1938 y mayo de 1939 la policía secreta nazi requisó las cincuenta y una obras de arte que formaban la colección de Priester, que

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  • El Rubens más íntimo, al desnudo

    Un repaso a las obras más personales del artista flamenco

    Dos retratos de Clara Serena, la hija de Rubens. A la izquierda, la obra recién atribuida al artista | Rubenshuis.Dos retratos de Clara Serena, la hija de Rubens. A la izquierda, la obra recién atribuida al artista | Rubenshuis.

    Pedro Pablo Rubens fue uno de los pintores más brillantes de su época y abordó con maestría prácticamente todas las temáticas existentes: paisaje, pintura religiosa e histórica, temas mitológicos y retratos. Sin embargo, fue en este último campo, el de los retratos, donde su pincelada brilló con más intensidad, sobre todo cuando los modelos eran miembros de su propia familia.

    [Relacionado:Rubens, el “Tarantino” del siglo XVII]

    Rubens inmortalizó en numerosas ocasiones a sus dos esposas –Isabella Brant y la joven Helena Fourment–, a sus hijos, hermanos y cuñados, y dejó tras de sí un notable legado que muestra al mismo tiempo su maestría con el pincel y el cariño por sus seres más queridos.

    Teniendo en cuenta esta premisa, la Rubenshuis de Amberes –antigua casa-taller del pintor hoy convertida en museo sobre su figura– reúne por primera vez, y sólo hasta el próximo 28 de junio, un conjunto de estos retratos que Rubens realizó a sus más allegados.

    Entre las obras que forman parte de

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  • ¿De dónde proviene el personaje icónico del Tío Sam?

    A pesar de no tener un origen del todo claro, los historiadores norteamericanos han decidido dar por buena una de las muchas versiones que hay con tal de atribuirle una historia a uno de los símbolos más famosos de los EEUU

    El Tío Sam (Uncle Sam) es uno de los personajes icónicos más populares de los EEUU (Wkimedia commons)El Tío Sam (Uncle Sam) es uno de los personajes icónicos más populares de los EEUU (Wkimedia commons)Muchos son los expertos que sostienen que cualquier relato por poco de veracidad que tenga si es repetido hasta la saciedad y va pasando de una generación a otra acaba convirtiéndose, para el colectivo popular, en una historia verdadera y que todo el mundo da como cierta.

    Es por este motivo por el que nos encontramos con centenares (quizás miles) de pequeños relatos históricos a los que se les han ido incorporando y modificando algunas partes inventadas por las propias personas que lo han ido transmitiendo a través del boca a boca.

    Esta pequeña explicación deseo que sirva de introducción a la historia que os traigo hoy al blog, la cual hace referencia a uno de los símbolos icónicos más importantes de los Estados Unidos y su confuso origen: el Tío Sam

    [Te puede interesar: ‘Keep Calm and…’ un fenómeno viral que se inventó durante la Segunda Guerra Mundial]

    Hoy en día, justo dos siglos después de la primera referencia que hay de él, la historia del Tío Sam ha sido admitida incluso por los

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  • Cómo una infección puede cambiar el comportamiento

    Roedores que dejan de temer a los gatos, o gambas que se vuelven caníbales son algunos de los ejemplos de los cambios que un parásito puede provocar en animales

    Un gato juega con un ratón en Alemania el 20 de diciembre de 2014Un gato juega con un ratón en Alemania el 20 de diciembre de 2014
    Que un animal enfermo cambie su forma de comportarse – que esté “bajo de ánimos” - no parece ninguna novedad. Pero demostrar que una infección por parte de un parásito cambia el comportamiento, las estrategias de supervivencia, de un ser vivo ya es otra cosa y sí es noticia. O más bien noticias, ya que han salido dos artículos que tratan precisamente sobre este tema.

    Los casos no podrían ser más distintos. En el primer artículo se habla sobre canibalismo en un pequeño crustáceo parecido a una gamba. Y en el segundo, de cómo un parásito bastante común hace que las ratas no sólo pierdan el miedo a sus depredadores, si no que incluso los busquen.

     

    Gambas “zombies”

    Dos ejemplares de <i>Gammarus duebeni celticus.<br /><br /></i>Credit: University of LeedsEl canibalismo no es algo raro en crustáceos. De hecho, es relativamente común que los adultos de una especie cacen a los juveniles para alimentarse. Visto así, no parece que una infección afecte en nada.

    [Te puede interesar: “Alien vs. Predator” en los ríos europeos, y van ganando los depredadores]

    Pero el caso de Gammarus

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  • La Luna podría sostener gigantescos túneles bajo la superficie

    Se extenderían a lo largo de kilómetros y aún así podrían ser estructuralmente firmes

    #LPSC2015#LPSC2015

    Durante estos días (del 16 al 20 de marzo de 2015) se está celebrando en la ciudad de Woodlands en Texas la cuadragésimo sexta Conferencia sobre ciencias planetarias y lunares en la que numerosos investigadores y expertos en la materia están presentando sus trabajos y estudios más innovadores frente a la comunidad científica. Las sesiones se pueden seguir mediante su página web o mediante el hashtag #LPSC2015 en twitter.

    Una de las presentaciones que más interés ha levantado, tanto entre los estudiosos presentes como en los medios de comunicación, ha sido la realizada por Jay Melosh, profesor del Departamento de Ciencias atmosféricas y Planetarias quien, junto con su equipo de geólogos e ingenieros de la Universidad de Purdue en Indiana, sostiene que bajo la Luna podrían existir enormes tubos de lava que se extienden durante kilómetros bajo la superficie.

     

    Crater lunar en las Colinas Marius donde cabría la Casablanca completa - imagen NASACrater lunar en las Colinas Marius donde cabría la Casablanca completa - imagen NASA

    La idea podría parecer algo exótica si no fuera por dos cuestiones.

    La primera es que sabemos poco de lo que hay bajo la

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  • La NASA planea darle una luna a la luna

    La misión ARM podría culminar con una roca de asteroide orbitando a la luna en 2025

    Representación artística con el ARV (vehículo de redireccionado de asteroide) barriendo la superficie del asteroide a una altura de 1 kilómetro en busca de una roca de tamaño adecuado. (Crédito: NASA).Representación artística con el ARV (vehículo de redireccionado de asteroide) barriendo la superficie del asteroide a una altura de 1 kilómetro en busca de una roca de tamaño adecuado. (Crédito: NASA).

    La luna podría dentro de unos años dejar de orbitar sola alrededor de la luna y ganar un pequeño compañero al que podríamos llamar "la luna de la luna". Se trataría de una roca de unos 4 metros de largo y lo más interesante es el modo en que se pondría en órbita. La NASA acaba de anunciar su plan para visitar un asteroide, recoger de su superficie una muestra y transportarla hasta la órbita lunar. Más tarde, una nave Orión tripulada acudiría al encuentro de la sonda recolectora y atracaría junto a ella para que los astronautas pudieran estudiar la roca en detalle. Si todo va según lo previsto, veríamos el lanzamiento de la sonda recolectora en 2020, y la roca terminaría en órbita lunar cinco años más tarde.

    [Relacionado: El asteroide 2004 BL86 tiene su propia luna]

    Representación artística del ARV capturando una roca de la superficie del asteroide. (Crédito NASA).Representación artística del ARV capturando una roca de la superficie del asteroide. (Crédito NASA).

    La misión, llamada ARM por sus siglas en inglés (Misión de Redireccionado de un Asteroide) es ciertamente ambiciosa (y también criticada según leo en Popular Science) consta de dos fases. La primera, llevada a cabo

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  • Los cazadores son buenos para la naturaleza

    Las personas más dispuestas a colaborar con la protección de la naturaleza son los cazadores y los aficionados a la observación de aves

    AP Photo/Detroit News, Todd McInturfAP Photo/Detroit News, Todd McInturf
    ¿Quién ayuda más a conservar la naturaleza? La pregunta puede parecer algo extraña, pero resulta muy importante. A la hora de diseñar programas de conservación, hace falta saber a quién van dirigidos, tener claro cuáles son tus aliados. Según un estudio reciente, la cosa está muy clara: los aficionados a las aves y los cazadores. Con mucha diferencia.

    Lo de los ornitólogos aficionados – observadores de aves o birdwatcher en inglés – resulta más o menos obvio. Lo de los cazadores no tanto, y además da pié a malos entendidos. Así que es mejor aclarar de qué hablamos, para poder sacar las conclusiones apropiadas.

    Con cazadores nos referimos a los buenos cazadores. A los que tienen sus permisos, cumplen con las leyes. Igual es más sencillo definir quiénes no son: los furtivos. Que, por cierto, son una minoría, ya que los cazadores que se rigen por las buenas prácticas los superan, y mucho, en número.

    [Te puede interesar: La caza furtiva supone una crisis para la conservación]

    Pero mucho

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  • ¿En qué momento empezamos a tener miedo al ridículo?

    Un interesante estudio muestra que existe una barrera psicológica que nos cambia: en cuanto nuestro cerebro descubre que otros pueden juzgarnos, se acabó la espontaneidad y el desparpajo. Nos volvemos sosos en cuanto adquirimos una "teoría de la mente"

    Imagen: Kris Krüg (Flickr, CC)  Imagen: Kris Krüg (Flickr, CC)

    Si uno asiste a cualquier fiesta de cumpleaños con críos de diferentes edades, es probable que note enseguida una diferencia brutal entre el comportamiento de unos y otros en función de la edad. Lo habitual es que los más pequeños se entreguen de forma desatada al baile y el cante, sin ningún tipo de pudor, mientras que los más mayores- en especial si se acercan a la adolescencia- se muestran más reservados.

    Para saber los motivos concretos de este fenómeno, los investigadores Lan Nguyen Chaplin y Michael Norton han realizado un experimento que describen en Scientific American y aunque arroja resultados bastante obvios resulta muy revelador. Su estudio – publicado en la revista Child Development - consistió en reclutar a 59 niños con edades comprendidas entre los 3 y los 9 años de edad y darles cuatro actividades a elegir: 1) Cantar una canción que ellos eligieran 2) Hacer un baile que les gustara 3) Hacer círculos rojos en una hoja de papel o 4) Colorear un cuadrado. Las dos últimas

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  • Cuando los nazis rodaron su propia versión de la película Titanic

    Con un millonario presupuesto, Joseph Goebbels encargó rodar una película sobre el hundimiento del Titanic que sirviese como herramienta propagandística nazi, pero el film jamás se llegó a estrenar en la Alemania del Tercer Reich

    Fotograma de la versión de Titanic filmada por los nazis en 1943 (Captura Youtube)Fotograma de la versión de Titanic filmada por los nazis en 1943 (Captura Youtube)
    Una de las películas más famosas de la Historia del cine en las últimas dos décadas es sin lugar a dudas la galardonada Titanic que James Cameron filmó en 1997, convirtiéndola en uno de los relatos cinematográficos de amor, tragedia y emoción que más personas han visionado.

    Pero esta no era la primera versión rodada sobre los trágicos acontecimientos que tuvieron lugar la madrugada del 14 al 15 de abril de 1912, en la que 1.514 personas que viajaban a bordo del RMS Titanic perdieron la vida tras chocar el trasatlántico contra un iceberg. Muchos otros directores ya habían rodado su propia versión de los hechos, aunque con mucho menor éxito.

    Pero entre todas esas versiones destaca una rodada entre 1942 y 1943, la cual fue un encargo personal del mismísimo Joseph Goebbels, ministro de propaganda durante el nazismo, quien puso a disposición del prolífico director Herbert Selpin (había rodado una veintena de films en apenas una década) un presupuesto de 4 millones de Reichsmark, una

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