• El Serengueti tal y como lo conocemos está desapareciendo

    Impactos tanto naturales como causados por el hombre pueden acabar con este icónico Parque Nacional en las próximas décadas

    La imagen de las migraciones en el Serengueti es un icono de África, de su naturaleza y de los esfuerzos por conservarla. Pero también es una imagen que podría desaparecer, al menos tal y como la conocemos. Según un informe reciente, no tendremos que esperar demasiado para que esto ocurra, si no se le pone remedio rápido a la situación.

    Y resulta mucho más fácil decirlo que hacerlo. Porque hay tres factores que amenazan a este enclave natural, y ninguno tiene una solución fácil. Se han unido causas naturales con impactos humanos, dando lugar a un problema realmente complejo.

    El primero de los factores es un clásico, el cambio climático. Como ya es bastante conocido, no nos detendremos mucho en él. Lo importante en este caso es recordar que el cambio en el clima ha modificado la estación seca – que se ha alargado – y ha hecho que las lluvias caigan con más fuerza.

    Esto aumenta la erosión y el lavado del suelo. Lo que se traduce en que las nubes de polvo que levantan las grandes

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  • El neurocientífico que despertó a la 'Bella Durmiente'

    Danielle Hulshizer sufría un trastorno terrible. Jamás conseguía sentirse descansada y se quedaba dormida en todas partes y a cualquier hora. Hasta que al doctor Rye se le ocurrió una idea.

    David Rye, Emory UniversityDavid Rye, Emory University

    "Si me dieran una moneda por cada vez que alguien me ha dicho 'vete a casa a dormir, pareces cansada', ahora sería millonaria". La vida de Danielle Hulshizer es una especie de visión siniestra de La Bella Durmiente. Su trastorno comenzó en la adolescencia. Por más que intentara descansar la sensación de sueño nunca se iba. "No te levantas con energías y listo para empezar", asegura en CNN. "Te levantas sintiéndote tan cansado como estabas hace 12 horas cuando te acostaste para dormir".

    Cuando aparecieron los primeros síntomas, ella y su entorno lo achacaron al ritmo de vida que había llevado de niña como patinadora de alto nivel. Sus entrenamientos ocupaban todo el día, sin apenas tiempo para descansar. Cuando abandonó la competición y se mudó a Georgia, ella y sus padres se dieron cuenta de que tenía un problema.

    [En Neurolab: La falta de sueño puede causar daños permanentes en tu cerebro]

    Hace 14 años, tras un estudio del sueño en el hospital, los médicos le diagnosticaron una

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  • VAMP el avión inflable que podría explorar las nubes de Venus

    Una corporación propone a la NASA construir un híbrido de avión y dirigible con el que explorar Venus

    Northrop Grumman ha propuesto a la NASA un concepto llamado VAMP, consistente en un avión inflable energizado con paneles solares, que podría volar sobre las nubes de Venus. (Crédito: Space.com).Northrop Grumman ha propuesto a la NASA un concepto llamado VAMP, consistente en un avión inflable energizado con paneles solares, que podría volar sobre las nubes de Venus. (Crédito: Space.com).
    Venus es un mundo infernal. Lo que habría podido convertirse en una segunda Tierra si hubiese ocupado el lugar orbital de Marte, es ahora un horno con una temperatura media en superficie de 460ºC, cubierto por densas y eternas nubes de gases invernadero. Sin embargo, aunque parezca mentira, en las capas altas de Venus, lejos de su achicharrante suelo, existe un reducto amigable para la vida que algunos desean sobrevolar. A comienzos de mayo de 2015, la corporación Northrop Grumman anunció un concepto llamado VAMP (Plataforma Maniobrable Atmosférica de Venus), a medio camino entre un avión y un dirigible, que podría hacer realidad el viejo sueño de navegar las capas altas de Venus.

    [Relacionado: Así es Venus desnuda]

    Una de las grandes ventajas del propuesto VAMP, un desarrollo creado para su participación en el programa de la NASA New Frontiers, es el de su sencillez. Al tratarse de una nave que se infla de forma autónoma, su consumo de energía sería muy bajo, de modo que bastarían

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  • Objetivo: asesinar a John Wayne

    El famoso actor presidió durante cuatro años una asociación conservadora encargada de velar por el patriotismo de la industria cinematográfica de los Estados Unidos, criticando a menudo al régimen comunista de Stalin quien dio orden a la NKVD de acabar con su vida

    Varias fueron las ocasiones en las que los comunistas intentaron asesinar a John Wayne (Wikimedia Commons)Varias fueron las ocasiones en las que los comunistas intentaron asesinar a John Wayne (Wikimedia Commons)
    En 1944 se creaba en los Estados Unidos la ‘Alianza Cinematográfica para la Preservación de los Ideales Americanos’ (Motion Picture Alliance for the Preservation of American Ideals) una asociación que reunía a los miembros más conservadores de la industria del cine estadounidense, con el propósito de preservarla de la cada vez mayor presencia de elementos marxistas o nacionalsocialistas que vivían en el país y que se habían ido colocando a trabajar como guionistas, actores, productores o directores.

    Desde la MPAPAI (siglas con la que era conocida) querían poner todo el empeño por impedirlo, siendo este el germen de donde salió la famosa lista negra creada por el senador Joseph McCarthy, quien se dedicaría a perseguir y acusar de antiamericanos a un buen puñado de profesionales del mundo del cine.

    [Relacionado: Cuando Charles Chaplin fue acusado de antiamericano y se le expulsó de EEUU]

    Anualmente se elegía a un nuevo presidente de la Alianza y en marzo de 1949 le tocó el turno de

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  • SpaceX Dragon prueba con éxito su sistema de aborto de misión

    El sistema resultará crucial de cara a futuros vuelos tripulados de esta nave

    Cápulsa comercial SpaceX Dragon y su carga unida por el brazo robótico Canadarm2 a la Estación Espacial Internacional en su primer vuelo de feyha 25/05/2012. (Crédito imagen: NASA).Cápulsa comercial SpaceX Dragon y su carga unida por el brazo robótico Canadarm2 a la Estación Espacial Internacional en su primer vuelo de feyha 25/05/2012. (Crédito imagen: NASA).

    La empresa privada SpaceX acaba de hacer público un vídeo sobre un reciente vuelo de prueba de su nave de carga Dragon, en el que los técnicos han probado con éxito el sistema de aborto de despegue. Este sistema resultará fundamental si se quiere hacer evolucionar a esta nave reutilizable para enviar tripulaciones al espacio. Hasta el momento, la SpaceX Dragon solo ha realizado un viaje completo a la ISS, en mayo de 2012, en la que entregó con éxito su carga de suministros. Las imágenes liberadas ahora por la empresa fundada por Elon Musk, muestran lo que vería un tripulante de la nave, si esta tuviera que separarse del cohete por problemas técnicos durante el lanzamiento, y caer al mar.

    [Relacionado: La NASA no dará marcha atrás en su apuesta por las compañías privadas]

    Cápsula SpaceX Dragon descendiendo sobre el Atlántico tras desplegarse con éxito los paracaídas de emergencia. (Crédito imagen: SpaceX).Cápsula SpaceX Dragon descendiendo sobre el Atlántico tras desplegarse con éxito los paracaídas de emergencia. (Crédito imagen: SpaceX).

    El pasado viernes 22 de mayo de 2015, la compañía SpaceX hizo público un vídeo con la secuencia completa de un vuelo de prueba de su cápsula SpaceX Dragon, que tuvo lugar a comienzos de este mes de mayo. El vuelo no

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  • 'Retrato de Charles Beale', por Mary Beale | Crédito: McMaster Museum of Art.'Retrato de Charles Beale', por Mary Beale | Crédito: McMaster Museum of Art.

    Los fondos de los museos están llenos de sorpresas y, más a menudo de lo que podría parecer, sus responsables descubren de vez en cuando algunas joyas que habían pasado inadvertidas. Eso es precisamente lo que ha sucedido en fechas recientes en el McMaster Museum of Art, en Hamilton (Canadá), con una pintura al óleo creada en el siglo XVII.

    [Relacionado: Marie-Guillaumine Benoist, la pintora que se adelantó a su tiempo]

    Durante décadas, la pintura en cuestión, un retrato de un hombre de mediana edad, se había identificado como una obra del pintor flamenco Michael Sweerts, pero las investigaciones más recientes han desvelado que se trata en realidad una pintura creada por la artista británica Mary Beale.

    El “redescubrimiento” tiene una gran importancia, pues la figura de Beale resulta paradigmática en la Historia del Arte, al ser la primera artista profesional de Gran Bretaña, que desarrolló su labor como retratista en la segunda mitad del siglo XVII. Tras los estudios realizados por

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  • La policía alemana recupera las estatuas ecuestres de Hitler

    El 'führer' encargó las obras para decorar la Nueva Cancillería

    Las estatuas ecuestres recuperadas por la policía alemana. REUTERS/Polizei/Handout via ReutersLas estatuas ecuestres recuperadas por la policía alemana. REUTERS/Polizei/Handout via Reuters

    Durante más de un cuarto de siglo, nadie supo del paradero de dos estatuas ecuestres que, en pleno nazismo, flanqueaban majestuosas la fachada de la Nueva Cancillería de Berlín. Pero el pasado miércoles, un grupo de la policía germana descubrió las obras –junto a otras piezas de gran valor–, en un almacén de Bad Duerkheim, en el estado occidental de Renania-Palatinado.

    [Relacionado: Böcklin, el pintor que fascinó a Hitler]

    Las esculturas de bronce –dos caballos gemelos creados por el artista austriaco Josef Thorak– se encontraban en manos de un grupo organizado de ladrones de arte, cuyos miembros pedían en el mercado negro cuatro millones de euros por las piezas.

    En los años gloriosos del nazismo, Adolf Hitler encargó la creación de multitud de obras de arte –en su mayoría en bronce y mármol– con la intención de que decorasen su soñada Welthauptstadt Germania, la renovada Berlín que en su visión megalómana iba a convertirse en la capital del mundo. El diseñador de esta Germania

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  • La Trienal invade las calles de Brujas

    Arte y arquitectura contemporáneas se fusionan con el rico patrimonio histórico de la ciudad flamenca

    'Doing nothing doing', de Song Dong | © Javier García Blanco.'Doing nothing doing', de Song Dong | © Javier García Blanco.

    Con uno de los centros históricos más hermosos de toda Europa –declarado Patrimonio de la Humanidad desde el año 2000–, Brujas es en la actualidad una fabulosa ciudad-museo en sí misma. Sus calles y plazas, como la del Ayuntamiento (Burg) o la plaza mayor (Markt), son un magnífico compendio de estilos arquitectónicos y sus museos, con el Groeninge a la cabeza, cuentan con una impresionante colección entre la que destacan las obras realizadas por los primitivos flamencos.

    [Relacionado: El Rubens más íntimo, al desnudo]

    Ahora y durante varios meses –hasta el próximo 18 de octubre–, Brujas añade a este riquísimo patrimonio artístico y cultural una atractiva propuesta de arte y arquitectura contemporáneas de la mano de la Trienal que arrancó el pasado 20 de mayo y que parte de una sugerente premisa: ¿qué sucedería si la ciudad aumentara repentinamente su población hasta superar los cinco millones de habitantes?

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    Hoy en día, el centro histórico de la ciudad de Brujas –lo que sus vecinos

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  • El bandolero que se puso al servicio del rey Felón

    A pesar de ser un bandido huido de la ley, Jaime Alfonso ‘El Barbudo’ fue un acérrimo enemigo de los liberales, haciendo algunos trabajos por encargo de personas muy cercanas a Fernando VII

    Ilustración del bandolero Jaime Alfonso 'El Barbudo' (regmurcia)Ilustración del bandolero Jaime Alfonso 'El Barbudo' (regmurcia)Muchos y famosos han sido los bandoleros que han dado las diferentes poblaciones o regiones de toda España, habiendo en la historia popular de cada rincón el nombre de uno o varios forajidos que tuvieron en jaque a las autoridades.

     José María ‘El Tempranillo, los siete niños de Écija, el barquero de Cantillana o el catalán Perot Rocaguinarda, son claros ejemplos de bandidos de diferentes lugares y que hicieron de las suyas en distintas épocas.

    Aunque la más prolífica de todas para el bandolerismo fue durante la primera mitad del siglo XIX, sobre todo en la época en la que los franceses de Bonaparte anduvieron por aquí y la política del país fue muy convulsa.

    [Te puede interesar: El bandolero catalán que se ganó la simpatía de Cervantes]

    El post de hoy en Cuaderno de Historias se lo dedico a Jaime Alfonso ‘El Barbudo’ un bandolero que tuvo su radio de acción entre las provincias de Alicante y Murcia y que destacó por ponerse al servicio de los partidarios de Fernando VII a pesar de

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  • Lo que realmente deberías saber de la famosa lluvia de arañas

    Los campos de una zona de Nuevo Gales del Sur, en Australia, aparecieron cubiertos de telas de araña

    Reuters / Daniel MunozReuters / Daniel Munoz
    Las imágenes de campos australianos cubiertos de telas de araña, como si fuese nieve, son interesantes y curiosas. En la última semana han salido varios vídeos – por ejemplo, aquí se puede ver uno – sobre este fenómeno, que aunque resulta llamativo no es nada excepcional.

    Tampoco es que se trate de un suceso común, pero no es raro. Ocurre cada cierto tiempo, normalmente vinculado con algún suceso climático. Fuertes lluvias o crecidas de los ríos son la causa más común. En realidad, lo que se ve es a cientos de miles de arañas escapar de un peligro.

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    De hecho, hace tres años ya tuvimos esta historia en este mismo blog. Allí se explicaba que estas arañas, un tipo de araña lobo, utilizan sus redes no para cazar, si no como medio de transporte. Crean estructuras parecidas a parapentes, y aprovechan el viento para alejarse de posibles peligros. En realidad, sería más "el vuelo de las arañas" que una lluvia.

    En aquel

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