• Vikingos: la vieja e incesante violencia

    Una brillante ficción audiovisual de base literaria

     

    Dentro de este feliz boom de la ficción televisiva al que venimos asistiendo en los últimos años destaca con luz propia, por su singularidad, la serie Vikingos, una producción irlandesa-canadiense del canal The History Channel, creada por Michael Hirst (responsable de Los Tudor) e inspirada en la figura real del guerrero y navegante vikingo Ragnar Lodbrok, que vivió entre las postrimerías del siglo VIII y los comienzos del siglo IX y que dio lugar a dos sagas nórdicas del siglo XIII, la Saga de Ragnar Calzas Peludas y la Saga de los hijos de Ragnar.

     

    Los vikingos de Michael Hirst, desembarcando.Los vikingos de Michael Hirst, desembarcando.

     

    De la serie se han emitido ya dos temporadas completas, y en estos momentos se está emitiendo la tercera (de un total de hasta siete, según el proyecto de su creador). Con lo visto hasta la fecha (este espectador, las dos primeras temporadas, disponibles en DVD y Blu-ray), hay suficiente para concluir que nos hallamos ante uno de los mejores relatos televisivos producidos en lo que va de siglo, una serie que inaugura una nueva manera

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  • Lalish, el refugio sagrado de los yazidíes

    Así el santuario de una de las religiones más singulares de Oriente Medio

    Vista del santuario de Lalish, en el kurdistán iraquí | Crédito: Wikipedia.Vista del santuario de Lalish, en el kurdistán iraquí | Crédito: Wikipedia.

    La del pueblo kurdo ha sido, durante décadas, una historia de sometimiento y persecución. Con cerca de cuarenta millones de personas de esta etnia sin nación, hoy repartidas entre los territorios de Turquía, Irak, Siria e Irán –una región denominada Kurdistán–, los kurdos han sufrido en sus propias carnes las terribles consecuencias de su anhelo por la independencia y la autonomía.

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    Los kurdos de Turquía intentaron sin éxito conseguir la independencia en los años 80 del siglo pasado –con guerra abierta incluida–, fueron gaseados en territorio iraquí por Sadam Husein en 1988, y desde el año pasado vienen sufriendo los terribles ataques del Estado Islámico en la región norte de Irak. Una persecución que ha sido especialmente violenta con una pequeña porción del pueblo kurdo, los yazidíes, debido especialmente a las peculiaridades de su culto religioso.

    La antiquísima religión yazidí –algunos autores estiman que sus

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  • Simo Häyhä, el francotirador al que temían todos los soldados soviéticos

    Apodado como ‘la muerte blanca’, el más letal de los francotiradores de toda la Historia no ha sido de nacionalidad estadounidense, soviética, británica o alemana, sino finlandesa y logró su record durante la Guerra de Invierno en la IIGM

    Francotirador finlandés durante la Guerra de Invierno (Wikimedia commons)Francotirador finlandés durante la Guerra de Invierno (Wikimedia commons)
    A finales de 2014 se estrenaba el film dirigido por  Clint Eastwood ‘El francotirador’, una película basada en la vida del marine Chris Kyle, quien está considerado el francotirador más letal de la historia militar estadounidense, consiguiendo ese logro durante su participación en la Guerra de Irak.

    Pero a pesar de elogiar la figura de este experto tirador norteamericano a través de un interesante biopic, en los libros sobre los conflictos bélicos otro es el nombre que figura en el lugar de honor y que se lleva el mérito de ser el francotirador que más soldados enemigos mató en toda la Historia.

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    Fue durante la Segunda Guerra Mundial y aunque en ésta participaron ejércitos de países que tenían a los hombres más preparados y entrenados para aniquilar al enemigo, el protagonista del relato de hoy en Cuaderno de Historias no era de nacionalidad estadounidense, soviética, británica ni tan siquiera pertenecía a la Alemania

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  • Consiguen regenerar un corazón después de un infarto, en ratones

    El estudio explica tanto por qué las células cardiacas no se regeneran, y cómo conseguir que lo haga

    Células cardiacas (cardiomiocitos) en división celular.<br /><br />Imagen cortesía de Weizmann Institute of ScienceUna de las principales causas de muerte en humanos es el fallo cardiaco. Y por eso también es un tema muy investigado. Lo que busca la ciencia es un método que permita recuperarse al corazón después de sufrir un infarto. Y según un estudio reciente, lo han conseguido. De momento, en ratones.

    Pero, ¿qué es lo que le pasa al corazón durante el infarto? A nivel celular, la cosa tiene su miga. Primero ocurre un fallo cardiaco, es decir, algo falla y el tejido, las células del corazón, se mueren. Así se forman “cicatrices”, ya que en adultos estas células no se recuperan.

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    Y es después de esto cuando llegan los infartos. Al tener parte del tejido cardiaco inservible, el corazón no puede funcionar correctamente. Empiezan los problemas, y si la cicatriz es muy extensa, el fallo es completo.

    Los corazones sólo se recuperan durante los primeros momentos de vida. En ratones, que es el animal que se ha estudiado en este caso,

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  • La apnea del sueño te cuesta neuronas

    Un estudio a largo plazo demuestra que las personas con problemas de respiración durante el sueño son más propensas a sufrir deterioro cognitivo. Los problemas de memoria aparecen hasta 11 años antes en estos individuos.

    Imagen: Tom Hart (Flickr, CC)Imagen: Tom Hart (Flickr, CC)

    Ese tipo que ronca a tu lado en el autobús puede estar dañando su cerebro poco a poco y sin saberlo cada noche. Aunque los riesgos para la salud de la apnea del sueño son ampliamente conocidos desde hace tiempo (tensión alta, más riesgo de infarto o de diabetes), el equipo de Ricardo Osorio acaba de añadir un nuevo problema a la lista: la posibilidad de que las personas con problemas de respiración durante el sueño sufran un deterioro cognitivo asociado a la edad antes que los pacientes sanos.

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    El trabajo de Osorio se publica en la revista Neurology y se basaba en el seguimiento a largo plazo de un grupo de pacientes para estudiar la incidencia del alzhéimer. Tras analizar los datos, los investigadores han visto que aquellos pacientes que empiezan a dormir pronto con un respirador de apoyo tienen más posibilidades de retrasar la enfermedad. En concreto, los problemas de memoria aparecieron de media en los

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  • He visto intensos rayos X esculpiendo el Yelmo de Thor

    La ESA hace pública una espectacular imagen de la nebulosa NGC 2359, conocida popularmente como el Casco de Thor

    Rayos X intensos esculpen el Yelmo de Thor - Crédito imagen: J.A. Toala &amp; M.A. Guerrero (IAA-CSIC), Y.-H. Chu (UIUC/ASIAA), R.A. Gruendl (UIUC), S. Mazlin, J. Harvey, D. Verschatse &amp; R. Gilbert (SSRO-South) y ESARayos X intensos esculpen el Yelmo de Thor - Crédito imagen: J.A. Toala & M.A. Guerrero (IAA-CSIC), Y.-H. Chu (UIUC/ASIAA), R.A. Gruendl (UIUC), S. Mazlin, J. Harvey, D. Verschatse & R. Gilbert (SSRO-South) y ESA

    A la nebulosa NGC 2359, situada a unos 15.000 años luz en la constelación Canis Major, se la conoce popularmente como el Yelmo de Thor, por su peculiar forma, que recuerda a un casco con apéndices alados, tal y como el que la mitología nórdica europea asignaba al dios del trueno, Thor. La imagen que veis sobre estas líneas, plena de color, no solo es bella estéticamente sino que además aporta múltiple información sobre la composición y actividad de esta nebulosa. Se ha conseguido gracias al observatorio espacial XMM-Newton de la ESA, quien estudió las emisiones del Casco de Thor en la banda de los rayos X. Los tonos verdes y rojo pálido corresponden al brillo de los iones de oxígeno e hidrógeno, tal y como los ve el telescopio SSRO Sur del Observatorio Interamericano de Cerro Tololo.

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    La parte que configura el casco de la nebulosa, es en realidad una burbuja interestelar formada y alimentada por el viento solar que

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  • Japón aterrizará en la Luna dentro de tres años

    JAXA planea llegar a la Luna con una sonda no tripulada en 2018

    Imagen de la Tierra vista desde la sonda Kaguya en órbita sobre la Luna JAXAImagen de la Tierra vista desde la sonda Kaguya en órbita sobre la Luna JAXA

    JAXA es una Agencia espacial tranquila, silenciosa, pero muy efectiva. A pesar de su juventud (nació en 2003) durante estos últimos años nos ha brindado magníficas misiones que han superado las expectativas científicas y han abierto el camino a otras sondas con contaron con más publicidad.

    Quizá por el carácter sosegado de su propia cultura japonesa, la JAXA ha evitado los grandilocuentes anuncios y la promoción más cercana al marketing que a la ciencia de otras agencias espaciales como NASA, centrándose en el trabajo, la precisión y la eficacia.

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    De las organizadas mentes de los ingenieros de JAXA han salido misiones tan espectaculares como Hayabusa que consiguió recoger muestras de un asteroide y traerlas de vuelta a la Tierra, o como la sonda Kaguya que nos dejó algunas de las imágenes más bellas jamás captadas de la Luna, y con el célebre "Earth rising".

     

    No obstante, esta aparente prudencia de

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  • El manicomio que se convirtió en una atracción turística

    Durante el siglo XVIII y parte del XIX en el Bethlem Royal Hospital de Londres se realizaban visitas al módico precio de un penique en las que el público contemplaba a los enfermos mentales que aquel manicomio albergaba

    El manicomio que se convirtió en una atracción turística (BBC)El manicomio que se convirtió en una atracción turística (BBC)
    Los seres humanos nos generalizamos por ser una especie que disfruta contemplando el sufrimiento y las miserias ajenas. Ya en la antigüedad miles eran los que acudían a los circos para ver cómo los leones devoraban a los cristianos o los que madrugaban para poder estar en primera fila durante una ejecución pública.

    Hoy en día esa necesidad morbosa se sacia a través no con sangre y vísceras pero sí con prensa amarilla o programas del corazón en los que se destripa al famoso de turno dejando al descubierto todas sus miserias.

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    En una época en la que no existían las televisiones donde mostrar todo eso hubo quien se aprovechó, de esa necesidad innata de muchas personas, y lucrarse a través de convertir en una atracción turística un manicomio en el que estaban ingresados un buen puñado de enfermos con diversos trastornos mentales.

    Durante el siglo XVIII y parte del XIX, pagando un penique, los visitantes podían recorrer las

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  • En chimpancés, las hembras utilizan más a menudo y mejor las herramientas que los machos

    El estudio demuestra que las hembras utilizan “armas”, herramientas para ayudarse a cazar, de manera más consiste y eficiente que los machos

    Esta imagen es del &quot;Reino de los simios&quot; de NATGEO WILDEsta imagen es del "Reino de los simios" de NATGEO WILD
    En muchas ocasiones, se estudia el comportamiento de los animales para ver si podemos aprender algo sobre nosotros mismos. Sobre los humanos como especie. Por eso los primates resultan tan interesantes. Y más que ninguno, los chimpancés. Principalmente porque son capaces de hacer cosas que ningún otro animal hace, y que los acercan a los humanos. Como, por ejemplo, utilizar herramientas para cazar. Pero de un modo muy particular, como si fuesen armas.

    En un estudio reciente se explica cómo son capaces de usar armas. Pero no sólo eso, los científicos también consiguen demostrar que las hembras utilizan más, y mejor, estas armas que los machos. Sólo esto ya sería interesante, pero es que además la publicación explica algo más.

    Este caso es único. Y lo es porque se trata de la única población animal – a parte de los humanos – que emplea herramientas para la caza de manera constante. Es decir, coger un arma para conseguir comida no es algo excepcional para los chimpancés de Fongoli, en

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  • Una expedición consigue grabar un curioso animal marino

    Este ejemplar de sorprendente aspecto pertenece al grupo de las medusas

    Imagen cortes&iacute;a de Nautilus LiveImagen cortesía de Nautilus Live
    La naturaleza nunca deja de darnos sorpresas. Ni siquiera a los especialistas, como los que forman la expedición Nautilus Live. Porque incluso a ellos les resultó curioso e inesperado encontrarse con un animal como el que detectaron. Un sifonóforo, animal del grupo de las medusas, con un aspecto sacado de películas de ciencia ficción y un color muy particular.

    Pero lo más llamativo de este animal no es el color, que ya es bastante. Bueno, también es cierto que “animal” no es un término muy exacto. En realidad es una colonia formada por distintos individuos, que se agregan para llevar una vida en común.

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    Cada individuo es un zooide, un animal completo e independiente. Es decir, pueden tener vida libre. Pero cuando se agregan, algunos de ellos se especializan en una función concreta, bien sea alimentación o respiración. O incluso reproducción, si todos los zooides son clones de uno original.

    Así que

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