• Visitantes junto a una obra del artista alemán Joseph Beuys. (AP Photo/Jens Meyer)Visitantes junto a una obra del artista alemán Joseph Beuys. (AP Photo/Jens Meyer)

    Marzo de 1944, espacio aéreo de Crimea. Un Junker JU87 Stuka de la Luftwaffe alemana es alcanzado por la artillería soviética. El bombardero cae sin remedio y se estrella sobre la nieve. El piloto muere al instante a causa del terrible impacto, mientras que el artillero de cola sobrevive milagrosamente, aunque su vida pende de un hilo. El golpe le ha provocado una fractura doble en la base del cráneo, así como varios huesos rotos. Para colmo, ha salido despedido de la aeronave, y parece condenado a morir congelado por las bajas temperaturas.

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    Aquel artillero alemán, de tan sólo 23 años de edad, no es otro que Joseph Beuys, quien unas décadas más tarde acabará convirtiéndose en uno de los artistas más influyentes de la segunda mitad del siglo XX, destacando por sus esculturas, y sus vanguardistas acciones, happenings e instalaciones artísticas. Paradójicamente, aquel episodio bélico que a punto estuvo de costarle la vida

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  • El enigma sin resolver sobre el joven Kaspar Hauser

    En 1828 apareció en Núremberg un joven de unos 17 años de edad. Iba desorientado, mal vestido y apenas sabía hablar. Alrededor de él empezaron a circular docenas de incógnitas sobre su procedencia

    El enigma sin resolver sobre el joven Kaspar Hauser (Wikimedia commons)El enigma sin resolver sobre el joven Kaspar Hauser (Wikimedia commons)En el Cuaderno de Historias de hoy os acerco el relato de un enigma que, a pesar de los casi dos siglos que ha transcurrido, sigue todavía sin resolver y que tiene dividido a un gran número de expertos e historiadores sobre la veracidad o no de los acontecimientos y detalles que lo rodean.

    En las calles de la población alemana de Núremberg, el 26 de mayo de 1828, aparecía un joven totalmente desaliñado, medio encorvado, con dificultad en el lenguaje y aspecto de estar confuso y desorientado.

    Portaba con él una carta que iba dirigida al capitán Friedrich von Wessing, la cual explicaba que el muchacho (que rondaba los 17 años de edad) había pasado la mayor parte de su vida encerrado en una casa y sin tener contacto alguno que no hubiera sido de su cuidador, al que su madre había confiado poco después de nacer, dándole como nombre el de Kaspar Hauser y casualmente esto era lo único que joven sabía pronunciar y escribir con claridad (a veces decía algunas palabras sueltas como caballo,

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  • La Guardia de honor del ejército serbio junto a la estatua de bronce de Gavrilo Princip, después de la ceremonia de inauguración en Belgrado, el pasado 28 de junio de 2015.La Guardia de honor del ejército serbio junto a la estatua de bronce de Gavrilo Princip, después de la ceremonia de inauguración en Belgrado, el pasado 28 de junio de 2015.

    Un modesto revolver Browning fue todo lo que necesitó Gavrilo Princip –un joven nacionalista serbio de 19 años– para acabar con la vida del archiduque Francisco Fernando y su esposa Sofía Chotek el 28 de junio de 1914 en Sarajevo. Dos muertes que, en una macabra carambola, acabaron encendiendo la mecha de la Primera Guerra Mundial y provocaron millones de muertos.

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    Por estas mismas fechas, el año pasado se cumplía el siniestro centenario de aquel suceso, y aunque el atentado y la posterior Gran Guerra a la que dio lugar fue recordado en toda Europa, ha sido ahora, hace tan sólo unos días, cuando las autoridades de Belgrado y algunas personalidades de la administración Serbia han participado en la inauguración de una obra de arte que ha venido cargada de polémica.

    La pieza en cuestión es una estatua en homenaje a Gavrilo Princip, el asesino del archiduque y su esposa, que ha sido descubierta en el centro de Belgrado ante la

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  • El hombre que salvó a 669 niños judíos del holocausto nazi

    Muere a la edad de 106 años // El heroico gesto de Nicholas Winton no fue conocido hasta 1988, año en el que su esposa sacó la historia a la luz pública. Tras numerosísimos homenajes y reconocimientos se le ha conocido con el apodo de 'el Schindler británico'

    Nicholas Winton salvó a 669 niños judíos del holocausto nazi (nicholaswinton.eu)

    Las redes sociales y la universalidad de internet han hecho que, desde hace poco más de una década, muchas sean las historias que permanecían semi ocultas y lograsen ver la luz, siendo conocidas y compartidas por millones de internautas de todo el planeta.

    Muchos de esos grandes relatos están estrechamente relacionados con infinidad de episodios acontecidos durante la Segunda Guerra Mundial; hechos que, de no haber surgido gracias a la red, hubiesen quedado en el olvido o desconocimiento de la gran mayoría de personas.

    Otras muchas historias las hemos conocido a través del cine, como en el caso de ‘La lista de Schindler’ a la que ya he referenciado en otras ocasiones. Gracias al film también se conocieron nuevas historias protagonizadas por personajes anónimos que arriesgaron sus vidas con el fin de salvar las de un buen número de inocentes judíos, condenados a morir por culpa de un absurdo genocidio, quedando el término ‘Schindler’ para referirse a los mismos.

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  • 3 Lunas de Saturno en fase creciente3 Lunas de Saturno en fase creciente

    Muchos podrían pensar que la imagen superior es uno de esos bellos montajes fotográficos realizados con algún editor pero no es así. Lo que estáis viendo es una imagen real capturada en espectro visible  por la Sonda Cassini alrededor de Saturno. Así es como lo veríamos si pudiésemos estar allí, a dos millones de kilómetros de Titán.

    El gran planeta de los anillos posee una enorme variedad de satélites, más de 60, que conforman una especie de sistema solar propio y cuyas órbitas nos regalan, de tanto en tanto, imágenes increíbles como ésta.

    Se trata de tres de sus más célebres lunas que, por orden de tamaño, son: Titán, Rhea y Mimas… todas ellas en fase creciente.

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    Titán es el mayor satélite de Saturno y es el único del sistema solar que tiene una tenue atmósfera propia. Por su lado, Rhea es la segunda en tamaño y para hacernos una idea diremos que sus dimensiones son bastante similares a los de nuestra Luna. Y finalmente,

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  • El curioso aspecto de las arañas pelícano

    La forma de estas arañas, también conocidas como arañas asesinas, está en perfecta sintonía con su forma de vida

    By Michael G. Rix and Mark S. Harvey, Western Australia Museum, via Wikimedia CommonsBy Michael G. Rix and Mark S. Harvey, Western Australia Museum, via Wikimedia Commons
    Una cosa que queda clara al estudiar a los seres vivos es que a la naturaleza parecen gustarle las formas raras. Un ejemplo de ello serían las arañas pelícano, o pelican spiders en inglés. El nombre no engaña. Son arañas, que por el aspecto de sus “mandíbulas” recuerdan a los pelícanos. El otro nombre común que reciben tampoco engaña. Las arañas asesinas se alimentan de otras arañas, y están perfectamente adaptadas para hacerlo.

    Hablando con propiedad, las arañas no tienen mandíbulas. La estructura que recuerda al cuello y cabeza de un pelícano son en realidad los quelíceros. Se trata de apéndices modificados – podríamos decir que son patas – que llevan en su extremo los aguijones con el veneno.

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    La función principal de los quelíceros es cazar. En el resto de arañas, estos apéndices están junto a la boca. Por delante de ella, pero sólo ligeramente. Pero las arañas pelícano las tienen muy alejadas. Y no sólo de la boca, si no

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  • 'Brujas yendo al Sabbath', de Falero | Crédito: Wikipedia.'Brujas yendo al Sabbath', de Falero | Crédito: Wikipedia.

    En diciembre del año 1896, varios diarios y revistas londinenses se hacían eco del fallecimiento, a los 45 años de edad, de Luis Ricardo Falero, también conocido como el “señor Luis” o “Don Luis”, como solía ser llamado por quienes conocían su origen español.

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    Aquellos obituarios destacaban la condición de pintor de Falero, señalando incluso algunos de ellos que se trataba de “uno de los artistas más distinguidos y originales de nuestros días”. Una descripción que sorprende, sobre todo si tenemos en cuenta que hoy en día Luis Ricardo Falero es prácticamente un desconocido en España, en especial fuera de los círculos de especialistas en el arte del siglo XIX.

    Y, sin embargo, las creaciones de Falero fueron en efecto bien conocidas y admiradas en las últimas décadas del siglo XIX, en especial en Francia, Inglaterra y Estados Unidos, lugares en los que sus obras llegaron a alcanzar cierta notoriedad, siendo expuestas en los

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  • Antonio García-Monteavaro, el inmortal de Castropol

    Con 17 años se alistó para luchar contra los invasores franceses en la Guerra de Independencia Española, recibiendo múltiples heridas y recuperándose de todas ellas. Incluso se salvó de morir tras ser fusilado, motivo por el que alcanzó la fama de inmortal

    Antonio García-Monteavaro, el inmortal de Castropol (tesorodeoviedo)Antonio García-Monteavaro, el inmortal de Castropol (tesorodeoviedo)El 1 de febrero de 1813, el boletín de noticias gaditano ‘El Conciso’ publicaba una nota en la que se hacía eco de una curiosa petición realizada por Antonio García-Monteavaro, al que apodaban como ‘el Arcabuceado’, en la que, con tan sólo 22 años de edad, solicitaba a la Regencia del Reino una pensión, (conocida como‘Gracia de Inválidos’), con la que poder costear los gastos médicos para curar sus múltiples heridas de guerra.

    A pesar de su juventud presentaba un gran número de heridas por balas de armas de fuego, cuchilladas y estocadas que había sufrido a lo largo de los cinco años en los que llevaba luchando en una veintena de batallas y frentes.

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    Tenía todo el cuerpo lleno de heridas, muchas de ellas de gravedad, de las que había salido con vida pero que le estaban empezando a dejar mella en su salud.

    El Arcabuceado era un joven fornido y de buena planta, valiente como el que más y con unas ansias infinitas por defender y

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  • Los corales ya están adaptados al calor

    Un estudio reciente demuestra que estos animales cuentan con las adaptaciones necesarias frente al aumento de temperaturas.

    Corales en la isla Halfway en la Gran Barrera de Coral de Australia, el 2 de octubre de 2012Corales en la isla Halfway en la Gran Barrera de Coral de Australia, el 2 de octubre de 2012
    Que las aguas en el planeta se están calentando queda fuera de toda duda. Y que los corales, imprescindibles para que los océanos mantengan su salud ecológica, sufren por este aumento tampoco está sujeto a debate. Pero hay buenas noticias: ya hay corales adaptados al calor.

    Estas adaptaciones consisten en cambios en el metabolismo, mejor regulación de la temperatura, cambios en las paredes externas del cuerpo, y toda una serie de modificaciones. Y los genes responsables de éstas ya existen.

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    Entonces, ¿dónde está la novedad? En el artículo lo que se explica es, por una parte, cómo funcionan estos genes. Y por otra, y esto es lo realmente importante, cómo conseguir que los corales resistentes a la temperatura se dispersen mejor. Es decir, cómo hacerlo para que estén presentes en más lugares.

    Las larvas de corales son capaces de recorrer grandes distancias. El problema es que no lo suelen hacer. Cuando encuentran

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  • La supuesta conexión nazi en la isla de Fuerteventura

    Alrededor de Gustav Winter se ha creado un buen número de historias y leyendas urbanas que lo vinculaban con el Tercer Reich y que apuntaban que era, supuestamente, el punto de conexión y abastecimiento para los submarinos alemanes

    Villa Winter, la supuesta conexión nazi en la isla de Fuerteventura (Foto Alfred López)Villa Winter, la supuesta conexión nazi en la isla de Fuerteventura (Foto Alfred López)
    Aquellos que sois lectores habituales del Cuaderno de Historias sabéis que de vez en cuando os traigo al blog algún post con un curioso relato relacionado con la época del nazismo y los personajes que estuvieron directa o indirectamente involucrados.

    La entrada de hoy quiero dedicarla a una historia de la que poco se sabe a ciencia cierta y que la mayoría de la información que hay sobre ella es pura especulación, siendo transmitida en su mayoría oralmente por los habitantes de Fuerteventura; isla que he tenido el placer de visitar días atrás y recorrerla en busca de alguna pista que me llevase a saber más sobre un enigmático personaje llamado Gustav Winter que residió allí a lo largo de seis décadas y que, según cuentan un gran número de lugareños, estuvo supuestamente relacionado con el Tercer Reich, convirtiéndose en un valiosísimo punto de conexión y abastecimiento para los nazis entre Alemania y toda esa zona del océano Atlántico.

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