Ciclismo: Evenepoel celebra su Vuelta a España y Carapaz se despide de Ineos por todo lo alto

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© Manu Fernández / AP

El ecuatoriano Carapaz ganó la vigésima etapa y aseguró la victoria en la general de montaña de la Vuelta, con lo que cumple su promesa de un gran resultado en su despedida del Ineos Grenadiers, mientras que el belga del Quick Step Evenepoel solo debe mantenerse para recoger este domingo en Madrid su trofeo de campeón.

El campeón olímpico Richard Carapaz ya había ganado dos tramos este año, la duodécima en Peñas Blancas y la número 14 en la Sierra de la Pandera, haciendo gala de sus condiciones de escalador. En esta última etapa de montaña, en la Sierra Norte de Madrid, defendió con pasión la camiseta de puntos que lo acredita como el mejor de los escarabajos.

Fueron cinco los puertos de montaña en el recorrido de 181 kilómetros entre Moralzarzal y Navacerrada, tres de primera categoría y dos de segunda, y Carapaz supo aguantar los ataques del jovencito de 19 años del Team Emirates Juan Ayuso, que terminó tercero, de Enric Mas del Movistar, que hacía una última apuesta por la general, donde escolta al líder Remco Evenepoel, y hasta del colombiano del Bora-Hansgrohe, Sergio Higuita, que acabó décimo en la llegada de este sábado.

Carapaz atacó a 500 metros del puerto de Cotos, cuando faltaban menos de siete kilómetros para la llegada, y con esa embestida se deshizo de Higuita. Mantener el paso le permitió entrar solo a la meta, ocho segundos por delante del neerlandés del DSM Thymen Arensman.

A 13 segundos entraron Ayuso, Jay Hindley y Mas, y sin perderles el paso, dos segundos más atrás, Evenepoel, en una sólida defensa de su ventaja. El colombiano de Astana Miguel Ángel “Superman” López, llegó octavo con el mismo tiempo que Evenepoel.

Carapaz, que un día antes del inicio de la Vuelta anunciaba su vinculación con el Education-Easy Post estadounidense, honra con esta corona de montaña su promesa de dejar un gran resultado en su carrera de despedida del Ineos.

Una clasificación general llena de hitos históricos

Evenepoel, de 22 años, no había nacido la última vez que un belga ganó la Vuelta a España (Freddy Maertens en 1977). Su padre Patrick, un exciclista que llegó a disputar una edición del giro hispano, tenía apenas cinco años cuando ganó el más emblemático de los campeones belgas, Eddy Merckx, en 1973, un año mágico en el que también se coronó en el Giro de Italia.

Pero ninguno de sus compatriotas logró el título en su debut en la Vuelta, como lo ha hecho Remco Evenepoel, quien ha liderado la general desde la sexta etapa.

El virtual campeón resistió los embates del tricampeón Primoz Roglic, que debió retirarse por las heridas sufridas en la caída que sufrió en la meta de la etapa 17, por la que el viernes responsabilizó al británico de Bahrein-Victorious Fred Wright.

Por su parte Ayuso, quien cumple 20 años la próxima semana, asegura un lugar en el podio con su accionar de esta vigésima etapa, y se convierte en el debutante más joven de la historia que se mete entre los tres mejores de la Vuelta.

La etapa de este domingo será un recorrido plano de 96,7 kilómetros entre Las Rozas y Madrid. Salvo una catástrofe, nada cambiará en ese trayecto, más que los libros de historia.