China ofrece a Filipinas explotación de gas para zanjar la disputa territorial

Rodrigo Duterte. EFE/EPA/DIEGO AZUBEL/Archivo

Manila, 11 sep (EFE).- El presidente de Filipinas, Rodrigo Duterte, ha asegurado que su homólogo chino, Xi Jinping, le ofreció explotar de manera conjunta las reservas de gas en el Mar de China Meridional con el objetivo de zanjar la disputa que ambos países mantienen en esta región.

"Ellos quieren explorar. Si hay algo, ellos dicen que serán lo suficiente amables de darnos el 60 %, solo el 40 % será suyo. Esa es la promesa de Xi", dijo anoche Duterte, según la transcripción de sus palabras enviadas este miércoles a los medios por la oficina presidencial.

El presidente filipino manifestó que Xi le pidió durante su visita a Pekín el pasado agosto que ignore el fallo de la Corte Permanente de Arbitraje de La Haya, que en 2016 atribuyó a Filipinas el atolón de Scarborough y parte de las islas Spratly, después de que China construyera estructuras artificiales para apropiárselo de facto.

"Deja de lado la reclamación", solicitó Xi según rememoró Duterte.

La decisión de la corte de La Haya, que Pekín no reconoce, siembra un antecedente que en la práctica invalida la reclamación china sobre casi todo el Mar de China Meridional, una posición soberanista que choca además con los intereses de Vietnam, Malasia, Brunéi y Taiwán.

La tensión ha ido en aumento en los últimos años en el mar de China Meridional, una zona estratégica clave para las rutas comerciales entre Asia Oriental y el océano Índico rica en recursos naturales, incluidos pesqueros, gas y petróleo.

Los países implicados acusan al "gigante asiático" de militarizar la zona para fortalecer su posición con la construcción de islas artificiales, cuarteles y pistas de aterrizaje.

Desde su llegada al poder en junio de 2016, el presidente filipino ha dejado atrás la política de confrontación con China que practicaba su predecesor, Benigno Aquino, para impulsar el acercamiento a Pekín, lo que le ha reportado importantes acuerdos de cooperación en inversiones, comercio y ayuda al desarrollo.