China exige a EE. UU. y sus organismos actuar con responsabilidad en la carrera espacial

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La cancillería china hizo la exhortación durante una conferencia de prensa, luego de asegurar que Estados Unidos había incumplido obligaciones contenidas en tratados internacionales, poniendo en riesgo las vidas de astronautas. China se queja concretamente de la empresa Space X del magnate Elon Musk y asegura que en dos oportunidades su estación espacial Tiangong debió realizar maniobras evasivas para evitar chocar con satélites Starlink de Musk.

El vocero del Ministerio del Exterior chino, Zhao Lijian, fue interrogado por periodistas sobre una supuesta queja interpuesta por China contra la carrera espacial de Estados Unidos ante el Comité de Naciones Unidas para los Usos Pacíficos del Espacio Exterior. Su respuesta no dejó dudas sobre las diferencias surgidas en meses recientes.

“China está siempre comprometida en el uso pacífico del espacio exterior, con el espíritu de buscar el bienestar para toda la humanidad”, aseguró el funcionario este martes durante su habitual conferencia de prensa.

“EE. UU. debería respetar el orden internacional para el espacio exterior, basado en leyes internacionales, tomar medidas inmediatamente para evitar que se repitan incidentes como estos (refiriéndose a las medidas de evasión que la estación espacial Tiangong debió tomar para evitar la colisión con los satélites Starlink), y tomar una actitud responsable para proteger la seguridad de los astronautas en órbita, y la operación estable y segura de las instalaciones espaciales”, prosiguió Zhao.

Encuentros cercanos: la denuncia de China

La respuesta del portavoz de la cancillería confirma las diferencias que el lunes ocasionaron una lluvia de quejas en redes sociales chinas contra el magnate Elon Musk, quien ha recibido la autorización de autoridades estadounidenses para lanzar 12.000 satélites para proveer de Internet de banda ancha al mundo entero, de los cuales 1.600 ya se encuentran en órbita.

El 10 de diciembre, China elevó una protesta formal ante el Comité de Naciones Unidas, asegurando que la estación espacial Tiangong, cuyo módulo nuclear Tianhe fue lanzado a finales de abril de este año (y al que se acoplarán dos módulos más en 2022), debió efectuar "control preventivo para evitar colisiones", luego de que satélites Starlink se movieran en órbitas que forzaron a un cambio de ruta.

Los incidentes tuvieron lugar en julio y en octubre, e involucraron a satélites diferentes. De acuerdo con Beijing "constituyeron un peligro para la vida o la salud de los astronautas a bordo de la estación espacial china".

El primer satélite, el Starlink-1095, descendió bruscamente desde 555 km de altura hasta 382. Una vez que Tiangong modificó su órbita, el satélite continuó su caída hasta entrar en la atmósfera terrestre e incendiarse.

Una responsabilidad que no es solo de Musk

Pero de acuerdo con el reclamo chino, no solo sobre el magnate recae el mandato de desarrollar una carrera espacial segura. La nota de reclamo ante Naciones Unidas invoca el artículo 4 del Tratado del Espacio Exterior, según el cual "los países participantes en el Tratado asumirán la responsabilidad de las actividades nacionales en el espacio exterior, incluyendo la Luna y otros cuerpos celestes, tanto si esas actividades son realizadas por organismos gubernamentales como no gubernamentales".

France 24 conversó con Diego Bagú, director del Planetario de la Universidad de la Plata, en Argentina, y astrónomo de la facultad de Ciencias Astronómicas y Geofísicas de la misma universidad, respecto a las denuncias chinas.

"Hubo dos encuentros bastante cercanos, uno a 10 km aproximadamente de distancia, y eso es muy cercano, tomando en cuenta que hay seres humanos en la estación, y el otro peor aún, a 3 km. Eso está documentado, comprobado por distintas vías. De haberse producido una colisión hubiera sido una catástrofe, de manera que las quejas de China están más que fundadas", indica el experto.

Aunque reconoce que China es una de las potencias que está enviando más material de desecho al espacio, Bagú aseguró que no es la única que está incumpliendo el Tratado del Espacio Exterior: "El problema es que una cuestión es la formalidad de hacer parte del tratado y otra es cumplirlo. Muchas potencias lo están violando, sobre todo con prácticas como la destrucción ex profeso de satélites", indicó.

Con Reuters y AP

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