"CESAR": la ciencia espacial a disposición de la comunidad educativa

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Villanueva de la Cañada (Madrid), 16 sep (EFE).- El programa "CESAR" (Cooperation through Education in Science and Astronomy Research) pone a disposición de la comunidad educativa numerosos recursos relacionados con la ciencia espacial y la investigación astronómica.

Impulsado por la Agencia Espacial Europea (ESA), el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) y la empresa pública Ingeniería de Sistemas para la Defensa de España, esta iniciativa educativa proporciona a los estudiantes de secundaria, a los universitarios y a los profesores experiencia practica sobre la investigación y la exploración espacial.

El programa "CESAR" se ha presentado hoy en el Centro Europeo de Astronomía Espacial (ESAC) de la Agencia Espacial Europea, ubicado en la localidad madrileña de Villanueva de la Cañada, donde los responsables de las tres entidades han subrayado su interés por contribuir a una educación de calidad y por fomentar las vocaciones científicas entre los estudiantes.

Para ello, la ESA, el INTA y la empresa ISDFE ponen a disposición de la comunidad educativa numerosos recursos y materiales educativos sobre astronomía, y facilitan el acceso a los estudiantes y a los profesores a los datos obtenidos en las numerosas misiones espaciales para que puedan realizar actividades divulgativas y educativas o experimentos.

La iniciativa incluye entre las experiencias visitas a las instalaciones de la ESA en Madrid, donde se encuentra además el centro de archivos de datos, y talleres presenciales -el programa cuenta con varios telescopios diurnos y nocturnos- para aprender sobre la vida de las estrellas, la formación de los planetas, el lanzamiento de misiones espaciales o la búsqueda de vida en el Universo.

El programa, que arrancó hace diez años y se ha plasmado ahora en un convenio de colaboración, ha reunido hoy a responsables de las tres partes en un acto celebrado en las instalaciones de la ESA en Villanueva de la Cañada.

El director del Centro Europeo de Astronomía Espacial y responsable de Ciencia de la Agencia, Guenther Hassinger, ha subrayado la importancia que la Agencia concede a la divulgación y a la educación, y el interés de fomentar las vocaciones científicas entre los más jóvenes.

La científica Sandra Benítez, coordinadora del programa, ha destacado en ese sentido el poder visual que tiene la astronomía para atraer a los jóvenes y la capacidad que tienen las imágenes y los datos generados en este tipo de instituciones para conseguirlo.

Benítez ha explicado que la posibilidad de profesores y alumnos de utilizar esos datos, esas imágenes y esas herramientas en el aula o in situ en las instalaciones de la ESA es la mejor manera de fomentar esas vocaciones y el pensamiento crítico entre los jóvenes, y ha subrayado el interés que han dado por ampliar el colectivo al que se dirigen estas actividades y la participación durante los últimos también de colectivos de personas mayores o refugiados.

El consejero delegado de la empresa Ingeniería de Sistemas para la Defensa de España, Francisco Quereda, ha incidido en que despertar esas vocaciones tempranas entre los jóvenes depende en gran medida de los profesores y se ha referido al espacio y a las misiones espaciales como una de las mejores herramientas "para unir países y personas".

El director general de INTA, Julio Ayuso, se ha referido a esta colaboración como un "modelo de éxito" y como un "concepto ganador", y ha valorado la colaboración entre los sectores científico, espacial y educativo y la importancia y trascendencia del momento actual para impulsar grandes proyectos.

Desde que comenzó hace diez años, el programa ha ampliado su alcance y trabaja ya a nivel internacional proporcionando los mismos recursos formativos y educativos a profesores y estudiantes interesados en las ciencias e investigaciones espaciales de todo el mundo.

(c) Agencia EFE