La ceniza del volcán de la isla de La Palma causa arañazos en los plátanos, no manchas

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Usuarios de redes sociales instan a consumir plátanos de La Palma, claves en la economía de la isla española, a pesar de las manchas "efecto de las cenizas" del volcán Cumbre Vieja, en erupción desde septiembre, pero expertos explicaron que los daños sufridos por la fruta tienen forma de arañazo.

Aunque la ceniza sí puede afectar la piel de esta fruta, responsable del 50% del Producto Interior Bruto (PIB) de La Palma, los daños se producen en forma de arañazos al manipular el fruto con ceniza y no de manchas, que son un reflejo del estado de maduración del plátano.

Las pintas en la piel son "provocadas por una enzima llamada tirosinasa" e indican de manera natural "el punto de maduración del fruto", explicó a la AFP el periodista experto en nutrición y alimentación Adam Martín.

Otra enzima, activada por el frío, también puede provocar esa coloración. "Las membranas de las células de la piel se rompen y sale una enzima llamada polifenol oxidasa, que produce ese color oscuro", añadió.

- Riesgos para el sector -

La Palma es la segunda isla del archipiélago de las Canarias en términos de producción de plátanos, por detrás de Tenerife. De las 70.000 hectáreas de su territorio, el 10% está dedicado a uso agrícola, principalmente al cultivo del plátano (43%). La producción de esta fruta, que en 2020 fue de 148.600 toneladas solo en La Palma, según datos de la Asociación de Organizaciones de Productores de Plátanos de Canarias (ASPROCAN), se ve ahora amenazada por los efectos de la colada de lava y la emisión de cenizas.

El volcán Cumbre Vieja entró en erupción el 19 de septiembre y desde entonces ha obligado a evacuar a más de 6.000 habitantes y provocado múltiples daños materiales, incluyendo la destrucción de más de un millar de edificios.

"La producción [de plátano] sepultada bajo la lava no es tanta como la que se puede llegar a perder por el resto de condiciones, como el difícil acceso a las fincas, los arañazos de la ceniza en la piel a la hora de manipular los racimos o la rotura de canales de riego", detalló a la AFP Esther Domínguez, responsable del departamento técnico de ASPROCAN.

Las cenizas emitidas por el volcán, que "físicamente se parecen a la arena", son como piedrecitas "con aristas afiladas que se pueden depositar sobre los plátanos cuando estas ya están frías", añadió.

Durante la manipulación del fruto o su transporte, estos restos de ceniza pueden provocar rozaduras e impedir la venta del fruto, por lo que a los supermercados no llegarán ejemplares con grandes defectos provocados por las cenizas, como sugieren las publicaciones difundidas en redes y verificadas por la AFP.

"Las normativas de calidad europeas impiden comercializar los plátanos con rasgadas superiores a los cuatro centímetros cuadrados en cada uno, aunque por dentro estén perfectos y se puedan consumir sin riesgo alguno", remarcó Domínguez.

- Proteger, soplar, lavar -

Para eliminar los restos de ceniza antes de su distribución, las "piñas", como se llama a los racimos de plátanos, se dividen en "manillas", formadas por cuatro o cinco ejemplares, y se dejan en bañeras con agua.

Los plátanos se tienen que limpiar con agua a baja presión para evitar dañar la cáscara, o usar sopladores, unos artilugios "muy demandados" en la isla para salvar las cosechas afectadas, contó la responsable técnica de ASPROCAN.

Como medida de prevención, sobre las piñas de plátanos se han empezado a colocar protectores para evitar depósitos de ceniza.

A las pérdidas provocadas por la ceniza se suma la penuria de agua, un bien muy demandado por la platanera y que suele escasear en La Palma. En la zona más afectada por la erupción, en el suroeste de la isla, la lava destrozó una cañería que abastecía en agua a varias propiedades.

Enrique Rodríguez explicó a la AFP que en su cooperativa, Covalle, que empaqueta plátanos para su distribución, "ha habido una merma" de las llegadas de ejemplares "del 50-60%" desde el inicio del fenómeno.

No obstante, Domínguez, de ASPROCAN, aseguró que aún es "pronto" para poder hacer una evaluación de los efectos del volcán en el sector.

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