Catalina, el Cometa de esta Navidad ya es visible y tiene dos magníficas colas

El 31 de Octubre de 2013 el Telescopio Schmidt 703 perteneciente al programa Catalina Sky Survey de la Universidad de Arizona observó por primera vez un nuevo cometa procedente de la Nube de Oort al que se denominó C/2013 US10 pero al que todos conocemos ya como Cometa Catalina.

Los cálculos durante los primeros meses de este año nos presentaban un cometa que alcanzaría su perihelio, es decir la máxima aproximación al Sol, el pasado 15 de noviembre y a partir de entonces comenzaría a mostrar en nuestro hemisferio su mejor cara.

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A partir de mañana 17 de diciembre Catalina comenzará a ser visible y además regalará a los aficionados de la observación nocturna con una doble coma de un intenso color verdoso producto de la sublimación de gases y polvo, y de una gran y majestuosa cola iónica que ya alcanza los 800.000 kilómetros de longitud.

El cometa podrá contemplarse a simple vista siempre que, como aconsejamos habitualmente, nos alejemos de la contaminación lumínica de las ciudades. Si las nubes no nos molestan demasiado os aseguro que con prismáticos se verá espléndido  y si además tenéis la oportunidad de acompañar a alguna de las numerosas agrupaciones astronómicas del país que saldrán a observarlo mediante telescopios, entonces pasaréis una noche inolvidable.

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Conforme pasen los días el Cometa seguirá su rumbo hasta llegar al día de Nochevieja en el que se situará a un grado de Arturo, la tercera estrella más brillante del firmamento, con lo que el espectáculo estará asegurado.

En resumen, es una oportunidad única de disfrutar de una panorámica así ya que, salvo que se descubran otros cometas, tendremos que esperar tres años más para ver algo así. En esta ocasión será el Cometa 46P/Wirtanen que también pasará en navidad del 2018.

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Referencias y más información:

Os recomiendo encarecidamente que visitéis la web Aerith.net donde podréis encontrar un amplio álbum de fotos del Cometa capturadas por astrofotógrafos de la talla de Michael Jager, Raffaele Exposito o Ian Sharp. Además de las fotografías, para enterarse de las últimas noticias en Cometas lo mejor es vigilar la web Cometografia.es