Casi la mitad de las alergias a alimentos de los adultos empiezan en la edad adulta

Si pensamos en cuándo aparecen las alergias, solemos asociarlo a la infancia. Especialmente las relacionadas con alimentos. Por eso resultan tan sorprendentes los resultados de un estudio reciente, que demuestra que el 45% de estas alergias surgen en la edad adulta.

Es importante que diferenciemos entre intolerancias alimenticias y alergias. A nivel bioquímico – reacciones entre moléculas – y fisiológico – las consecuencias para el organismo de dichas reacciones – son muy distintas. No hace falta entrar en detalle, basta con entender que una reacción alérgica es mucho peor que una intolerancia.

No te fíes. Casi la mitad de las alergias a alimentos de los adultos empiezan en la edad adulta. Foto de Getty Images.

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Y en el caso de este estudio, se centran en alergias. Todos los casos que han analizado siguen el mismo patrón: un adulto que ha sufrido su primera reacción alérgica a un alimento recientemente.

Pero, ¿qué alergias aparecen en la edad adulta? La más común es la alergia al marisco. En adultos norteamericanos – donde se ha realizado el estudio – aparece en un 3,6% de la población.

Puede parecer poco, pero no lo es. Porque aunque no comamos marisco como tal muy a menudo, restos de estos animales aparecen en muchos productos.

Es lo que se conoce como contaminaciones cruzadas. Durante el procesado de algún alimento – bien en la industria alimentaria, o en un restaurante – quedan restos de alimentos anteriores que resulta imposible evitar, y que son los que disparan la reacción alérgica cuando se consume algo que no lleva estas sustancias.

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Mayores problemas genera la siguiente alergia en porcentaje: la alergia a los frutos de cáscara, tipo nueces, cacahuetes, almendras y demás. De nuevo, es por su presencia en todo tipo de alimentos, mucho más común de lo que pensamos. Por eso, el hecho de que la cantidad de personas que presentan estas alergias haya aumentado un 260% es relevante.

El estudio al que nos referimos no aporta razones. Es decir, no entra en qué hace que los adultos desarrollen estas alergias. Aún así, podemos imaginar el motivo: la exposición constante a los alérgenos – sustancias que provocan la reacción. Y como cada vez es más común encontrarse estas sustancias en los alimentos envasados, más nos vale estar avisados.

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