¿Qué es el 'canon hidráulico' por el que se deben devolver millones a las eléctricas?

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En su comparecencia de este martes para hablar sobre el encarecimiento de la factura de la electricidad, la ministra para Transición Ecológica, Teresa Ribera, mencionó, refiriéndose a ella como “ocurrencia”, una medida del Partido Popular bautizada como el ‘canon hidráulico’ que le va a costar al Estado unos 1.400 millones de euros. Reclamado por la patronal de las eléctricas, el Tribunal Supremo les dio la razón en parte antes del verano y eso implicará un considerable desembolso por parte de las arcas públicas. Una cantidad a favor de las compañías eléctricas que sale a la superficie en medio de un clima de tensión política y social por las continúas subidas del precio de la luz.

Las elécticas deben pagar una tasa por usar el agua pública para generar energía. (Fuente: Getty Images)
Las elécticas deben pagar una tasa por usar el agua pública para generar energía. (Fuente: Getty Images)

El cálculo que ha hecho la ministra es que el Tesoro Público deberá devolver a las compañías eléctricas alrededor de 1.400 millones de euros, aunque no se conoce aún cuándo ni en qué condiciones. Lo que sí se sabe es que esa estimación es casi tres veces superior a la inicial. En su día, cuando se conoció la resolución del Supremo, en publicó la información en varios medios de que la factura a devolver sería de unos 500 millones de euros.

La razón por la que hay que devolver todo ese dinero a las eléctricas se encuentra en el llamado ‘canon hidráulico’ que impuso a las mismas el Ejecutivo de Mariano Rajoy, en el que la cartera de Industria la ocupaba José Manuel Soria. Para intentar paliar el déficit de la tarifa (un problema, el de la diferencia entre costes e ingresos que el sector energético lleva arrastrando años y Gobierno tras Gobierno), impusieron un gravamen al uso de aguas para producir energía eléctrica. 

El canon, como se puede leer en en la web del Gobierno que lo recoge, está regulado por el Real Decreto 198/2015, de 23 de marzo, y aplica solo a la “utilización de las aguas continentales para la producción de energía eléctrica en las demarcaciones intercomunitarias”. Con intercomunitarias quiere se refiere a los ríos que atraviesan más de una Comunidad Autónoma.

Promulgado en 2015, el Gobierno decidió aplicarlo con carácter retroactivo a los años 2014 y 2013. Sin embargo, como se supo en mayo de este año, el Alto Tribunal ha resuelto, ante el recurso presentado por la patronal de las eléctricas Unesa (ahora Aelec), que si bien el decreto que regula el 'canon hidráulico' es ‘acorde a la ley’ no se puede aplicar a años anteriores a su aprobación. Como recoge de la sentencia eldiario.es, “por entrañar una aplicación retroactiva de la ley que esta no prevé, sin que se aprecien otras infracciones”.

La decisión del Gobierno de Rajoy de aplicarlo con carácter retroactivo yendo hasta 2013, se debió, según informó Cinco Días, a que fue ese año cuando el déficit superó los 30.000 millones de euros y se decidió hacer algo para solucionarlo. La decisión tardó en tomarse y aplicarse, pero se optó por llevarla atrás en el tiempo. Lo que ha anulado el Supremo es ese carácter retroactivo, no el canon en sí, que se incrementó del 22% al 25,5%

Antes de esta resolución que obliga a devolver parte de lo recaudado con esa tasa, el Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) falló a favor del Ejecutivo estimando que la medida no era contraria a las leyes comunitarias. Sin embargo, no ocurre así con las españolas, como ha determinado el Supremo.

Esa devolución corre a cargo del Tesoro Público, por lo que no debe afectar a la factura de los consumidores, y las principales beneficiadas del reintegro serían Iberdrola, Endesa, Naturgy y Acciona.

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