La campaña de trucos sucios más elaborada para perjudicar a España

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Por Rod Gilmour

Cada tanto, el fútbol produce historias de fanáticos que cantan hasta altas horas de la noche en los hoteles de los equipos rivales para mantener despiertos a los jugadores. Esto, sin embargo, es una pequeñez deportiva en comparación con la extraordinaria historia de hockey sobre los supuestos intentos de Azerbaiyán de frustrar el intento de las españolas de la clasificación para los Juegos Olímpicos de 2008.

A pesar de llegar a los Juegos Olímpicos, España perdió rápidamente el primer juego contra China. (AAMIR QURESHI/AFP a través de Getty Images)
A pesar de llegar a los Juegos Olímpicos, España perdió rápidamente el primer juego contra China. (AAMIR QURESHI/AFP a través de Getty Images)

Cuatro meses antes de los Juegos de Verano en Beijing, España parecía estar en camino a China. En el campo de juego, las españolas se abrían camino en el torneo de clasificación olímpica de Bakú después de cinco victorias consecutivas. El anfitrión Azerbaiyán también tenía oportunidad de clasificar. Los dos equipos llegaron a la final: el ganador se aseguraba el único boleto olímpico.

Sin embargo, el viaje olímpico de España resultó ser peligroso. Sus tribulaciones comenzaron en Bakú con una plétora de supuestos engaños y terminaron cuando salieron al campo en Beijing pocos días después de que Azerbaiyán llevara un caso al Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS) en un intento por sacar a España de los Juegos Olímpicos por violaciones de dopaje.

«Fue la historia más extraordinaria de trucos sucios internacionales», recuerda Claire Middleton, la experiodista del Daily Telegraph que dio a conocer la historia. «Todo fue demasiado increíble para ser algo inventado».

¿Dónde empezar?

Antes de un partido de grupo con Kenia, España informó que cuatro jugadoras se habían desmayado en el hotel del equipo después de inhalar gas del sistema de aire acondicionado. Los funcionarios españoles también se habían quejado de que el equipo recibía llamadas telefónicas nocturnas a sus habitaciones relacionadas con alarmas de incendio, mientras que las jugadoras contraían enfermedades debido al consumo del agua potable proporcionada por los organizadores del torneo. A esto se sumaron las supuestas amenazas al director del torneo e intrusos en el control antidopaje.

En vísperas de la final contra el equipo anfitrión, la selección española se aventuró a comer en un restaurante italiano en Bakú. En resumen, España estaba agradecida del triplete de Silvia Muñoz, que incluyó un tardío gol ganador en la victoria de 3-2 sobre Azerbaiyán. Parecía que era el momento de festejar.

Pero, en una prueba de drogas obligatoria después de la final, dos jugadoras dieron positivo por una sustancia prohibida, la droga éxtasis, algo muy extraño. De acuerdo con las reglas de la FIH en ese momento, si más de un miembro de un equipo hubiera dado positivo, todo el equipo podría ser expulsado del torneo. La senda olímpica de España se detuvo en seco.

Pronto se supo que el equipo español había cenado en dos mesas durante su comida previa al partido. Un funcionario de la Federación Internacional de Hockey (FIH) que sospechó un subterfugio y tomó muestras de cabello de la selección española. Los resultados revelaron que la mayor parte del equipo, incluida la esposa del fallecido Marti Colomer, quien entonces era el presidente de la federación de más edad, había dado positivo por MDMA en una de las mesas. Naturalmente, hubo un alboroto en España sobre por qué las jugadoras y los funcionarios tomarían una «droga recreativa» la noche antes de su juego más importante en cuatro años para alcanzar la cima de los Juegos Olímpicos.

Julia Menéndez y otros integrantes de la selección española tras su partido contra Estados Unidos. (Foto de Quinn Rooney/Getty Images)
Julia Menéndez y otros integrantes de la selección española tras su partido contra Estados Unidos. (Foto de Quinn Rooney/Getty Images)

La FIH encontró a una jugadora culpable de una infracción de dopaje sin falta significativa y otra miembro del equipo no identificada fue exonerada de cualquier infracción.

Mientras que el hockey español alegó la existencia de un sabotaje deliberado durante su quincena en Bakú, Azerbaiyán llevó el caso al TAS mientras intentaban reclamar un puesto olímpico y sacar a España de la competencia. «Estamos absolutamente seguros de que las dos muchachas no tuvieron nada que ver con esto. Apostaría mi vida por eso», dijo Colomer a los medios españoles.

No hubo pruebas concretas de irregularidades por parte de Azerbaiyán.

¿Qué sucedió después?

El TAS desestimó el presunto caso de violación por dopaje y una tercera apelación de Azerbaiyán, que también incluía una atrevida solicitud para que Azerbaiyán fuese añadida como participante tardío a los Juegos. La apelación final fue desechada tan solo dos días antes de la fecha fijada para el inicio del evento olímpico de hockey.

«Es una alegría que reconozcan que somos inocentes», dijo el técnico español Pablo Usoz a los medios locales. «A buen final no hay mal principio en la trama de la mafia», afirmaba el diario español AS.

España se presentó debidamente en el primer partido en Beijing, en el cual perdió 3-0 ante China, mientras que Middleton estuvo presente en la conferencia de prensa posterior donde las emociones de las jugadoras fueron demasiado evidentes.

«Toda la saga destruyó por completo los preparativos olímpicos de España», recuerda Middleton. «Fue terrible para ellos, un gran esfuerzo emocional, mientras que nunca le pasó nada a Azerbaiyán.»

España finalmente terminó séptima en los Juegos.

¿Qué pasó con Azerbaiyán?

Sin inmutarse, Azerbaiyán todavía estaba decidida a dejar su huella en el hockey y compitió en la Copa de Naciones Europeas del 2009 en Manchester. Su equipo se destacó porque casi la mitad del equipo provenía de Corea del Sur, y los jugadores se habían casado con ciudadanos azerbaiyanos para obtener pasaportes y jugar para su país de adopción.

Desde el 2016, la federación nacional ha sido suspendida del hockey mundial después de no pagar una compensación por no presentarse a un torneo clasificatorio olímpico de Río.

Vídeo | Los países excluidos de los Juegos Olímpicos: ¿cuáles son y por qué?

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