California decide el futuro de su gobernador, que enfrenta una revocatoria de mandato

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El gobernador de California, Gavin Newsom, encara un referendo revocatorio tras una campaña organizada por simpatizantes del Partido Republicano que critican entre otras cosas su gestión durante la pandemia. De ser destituido, 46 candidatos buscan reemplazarlo.

Desde muy temprano este martes 14 de septiembre, los californianos empezaron a emitir su voto en una elección revocatoria del gobernador de California, Gavin Newsom, que se convierte en el cuarto gobernador en la historia de Estados Unidos y el segundo en California que enfrenta una elección para su destitución.

La votación definirá si Newsom es destituido o no y se organiza antes de las elecciones de mitad de mandato de 2022, cuando el control del Congreso y más de la mitad de las gobernaciones están en juego.

La razón de la campaña se debe a que algunos republicanos quedaron molestos con las medidas que el demócrata tomó durante el peor momento de la pandemia de Covid-19, como el de cerrar toda California y obligar a las personas a quedarse en casa durante varios meses. Además, le critican su enfoque sobre el crimen, las personas sin hogar, favorecer a los inmigrantes ilegales sobre los ciudadanos estadounidenses y los impuestos demasiado altos.

De ser destituido, el principal candidato para reemplazar a Newsom es el locutor de radio ultraconservador Larry Elder, quien tiene un apoyo del 38% en la intención de voto. Le sigue el demócrata Kevin Paffrath con un 10%, el exalcalde republicano de San Diego, Kevin Faulconer, con un 8% y el empresario y excandidato republicano a gobernador John Cox, con un 4%. La activista transgénero Caitlyn Jenner también hace parte de la lista de candidatos.

Newsom, que en el pasado fue alcalde de San Francisco y vicegobernador de California, fue elegido en 2018 con el 62% de los votos, una proporción mayor que cualquier otro gobernador demócrata en la historia del estado.

Los californianos votan en unas elecciones divididas

Detrás de la campaña de destitución del gobernador de California está un antiguo ayudante del alguacil Orrin Heatlie y un grupo llamado ‘California Patriot Coalition’. Ellos, junto a varios republicanos que siguen la línea dura marcada por el expresidente de Estados Unidos, Donald Trump, empezaron en febrero de 2020 la campaña para sacar a Gavin Newsom de su cargo.

Los republicanos que lanzaron el proceso revocatorio lo hicieron contra uno de los mayores opositores de las políticas de la Administración Trump. A partir de la recolección de 1.495.709 firmas, los críticos de Newsom lograron abrir una votación que requería las firmas del equivalente al 12% de los votos emitidos en la elección para gobernador más reciente.

En la papeleta que se vota este martes se le hacen dos preguntas a los ciudadanos: ¿Debería retirarse Newsom? (sí o no) y ¿quién debería reemplazarlo? Los resultados de la segunda pregunta solo importan si la mayoría quiere destituir al gobernador.

Luego de que los votantes decidan si quieren destituir al político, en la misma papeleta deben eligen un reemplazo. En total, hay 46 candidatos y deben escoger a uno. Si más del 50% opta por poner fin al mandato de Newsom, entonces el candidato sustituto con más votos para sucederlo, aunque sea menos de la mayoría, se convierte en gobernador.

En los centros de votación, las opiniones están divididas este martes. "Soy propietario de una pequeña empresa y durante el último año se me consideró no esencial. Así que me cerraron, mientras que en otros estados podría haber estado operando", dijo Neel Sodha, un californiano que fue temprano a sufragar. "Así que estaba emocionado por la retirada y voté para sacar a Newsom", agregó.

Mientras que unos se quejan de la gestión del demócrata durante la pandemia, otros, en cambio, lo apoyan. "Vine aquí hoy porque quiero que California no tenga esta toma de control republicana. Estoy disgustado por algunos de los candidatos republicanos y lo que está sucediendo en nuestro país, así que quiero apoyar a Gavin Newsom. Y voté no", dijo un simpatizante del actual gobernador de California.

El controvertido Larry Elder, favorito en las encuestas

Si Gavin Newsom llegara a ser revocado del mandato, su sucesor más probable es Larry Elder, un presentador de radio y abogado ultraconservador.

Las encuestas muestran que Elder lidera la lista de los 46 candidatos que se postulan para reemplazar a Newsom. En total, hay 24 republicanos, 9 demócratas y 13 que son de otros movimientos o no partidistas.

"Llamarme locutor de radio que apoya a Trump es un poco injusto. Llámame una persona que apoya a Mitt Romney o a George Herbert Walker Bush. Soy republicano", dijo Elder a la cadena 'CNN'.

El candidato, conocido por sus frases misóginas, ha acusado a mujeres de exagerar el sexismo y ha insinuado que aquellas que participaron en una marcha contra Trump en 2017 eran "demasiado poco atractivas para ser agredidas sexualmente".

Con Reuters, AP y medios locales

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