California: las tareas de limpieza y las investigaciones por el derrame de petróleo avanzan

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En California, las tareas de limpieza y contención de la fuga de petróleo empezaron 12 horas después de producirse el daño. Las autoridades se concentran en proteger la vida silvestre. Mientras tanto, continúan las investigaciones para determinar las causas del derrame.

Las tareas de limpieza y contención de la fuga que ha vertido unos 572,807 litros de petróleo en la costa del sur de California, empezaron 12 horas después de producirse el daño. Amplify, la empresa responsable, tardó en reportar el incidente, a pesar de que en 2016 firmó un plan de respuesta a derrames que exigía la notificación inmediata.

Según informes de la Oficina de Servicios de Emergencia de California, la primera llamada fue realizada por tripulantes de un barco anclado en la zona, quienes reportaron haber visto un brillo diferente en el agua. Seis horas después, una agencia federal aseguró que unas imágenes de satélite mostraban una posible mancha de petróleo en el mar.

Los residentes de la zona criticaron la lenta reacción de Amplify. Uno de ellos, un DJ local llamado Peter Moses Gutierrez Jr, presentó una demanda en contra de la empresa.

Por su parte, Gavin Newsom, el gobernador de California, declaró el condado de Orange en estado de emergencia este lunes. Además, instó a las agencias estatales a "emprender acciones inmediatas y agresivas para limpiar y mitigar los efectos" del derrame. Un esfuerzo que ya han hecho, colocando barreras flotantes en el océano.

Según las autoridades, se trata de uno de los peores desastres naturales de esta zona en 30 años.

Impacto medioambiental

El derrame de crudo pesado al océano que empezó el sábado pasado, se esparció a lo largo de las playas de la costa sur de California para finalizar en un pantano protegido. Esta fuga ha contaminado las arenas de Huntington Beach y otras comunidades costeras en el condado de Orange, al sur de Los Ángeles.

Por estos motivos, las playas podrían permanecer cerradas durante semanas o meses. Esto sería un duro golpe para el sector económico de la región. De hecho, las pesquerías costeras de la zona están cerradas a la pesca comercial y recreativa.

Por su parte, el plan de derrames aseguró que esto podría causar “daños sustanciales al medio ambiente”. Por lo que Spitzer, dijo que "la prioridad número uno en este momento es salvar a los animales y salvar la vida silvestre".

Sin embargo, Michael Ziccardi, veterinario y director de la Red de Cuidado de la Fauna Petrolera, dijo que hasta ahora sólo cuatro aves se habían visto afectadas y una de ellas fue sacrificada.

Causas de la fuga

Aún no se saben las causas exactas de la fuga. Sin embargo, las autoridades estadounidenses están investigando si fue provocado por el choque del ancla de un barco con el oleoducto en el fondo del mar.

Por su parte, dos ex empleados de Amplify, que prefirieron ocultar su identidad, dijeron que “una huelga de ancla es una explicación plausible''. Esto, porque en su momento observaron cómo los ataques con anclas abollaban o rayaban las tuberías. Y podría ser probable debido a que últimamente ha habido más anclas en el área, por la demanda de los consumidores.

Martyn Willsher, el director ejecutivo de Amplify Energy aseguró que "los buzos de la compañía estaban inspeccionando el área de la supuesta fuga reportada el sábado”, y agregó que se “esperaba que para el martes hubiera una imagen más clara de lo que causó el daño”. Además, adelantó que “el petróleo parece proceder de una rotura en ese oleoducto a unos 6,44 kilómetros de la plataforma”.

Finalmente, Todd Spitzer, el fiscal de distrito del condado de Orange, dijo que “se está llevando a cabo una investigación separada para determinar la causa y que Amplify podría enfrentar responsabilidad civil y penal”. Pues, "lo que todo el mundo quiere saber es quién es el responsable y cómo ha ocurrido, quién va a pagar por ello y quién va a ser considerado responsable."

Y según las autoridades, el Departamento de Justicia de Estados Unidos, la Guardia Costera y el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California están realizando investigaciones criminales potenciales.

Por otro lado, en 2019 se realizaron inspecciones del interior y del exterior de las tuberías de Amplify Energy. Los informes no revelaron nada que requiriera reparaciones.

Ya en 2015, un derrame de un oleoducto en una playa cerca de Santa Bárbara, en California, provocó el cierre de las plataformas petroleras operativas de Exxon Mobil.

Con Reuters y EFE

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