Calendario astronómico con los eventos más importantes de 2018

Brunier/Handout via Reuters

Empezamos nuevo año y siempre es útil tener a mano un calendario con los eventos astronómicos más destacados previstos para 2018. Lluvias de estrellas, eclipses, o incluso lanzamientos importantes que enviarán al espacio sondas y misiones decisivas para nuestro conocimiento del Universo.

ENERO

03 de enero: Empezamos hoy mismo con la noche más propicia para observar la lluvia de estrellas de las Cuadrántidas. Su actividad se extiende desde el 01 hasta el 05 de enero, pero es esta noche cuando se verán con más claridad.

15 de enero: Siempre que no vuelva a retrasarse (recordemos que el proyecto lleva ya varios años de retraso) la empresa Space X lanzará por primera vez su esperado cohete gigante Falcon Heavy. No tienen previsto llevar carga útil aunque el excéntrico Elon Musk ha anunciado que, para este estreno, el cohete llevará en su interior uno de sus coches eléctricos: el Tesla Roaster.

31 de enero: Si te has perdido la “Superluna” de año nuevo, a finales de mes tendrás una nueva oportunidad. Además, si te encuentras en Asia, Australia y el oeste de Norteamérica podrás disfrutar también de un eclipse total de Luna.

FEBRERO

15 de febrero: Este mes estará algo vacío de eventos astronómicos importantes, aunque si tienes la inmensa suerte de estar en la Antártida, podrás asistir a un eclipse solar parcial desde ese fascinante entorno.

Febrero será un mes muy ajetreado para Space X que lanzará varios de sus Falcon 9 en diversas misiones para poner en órbita diferentes satélites de comunicaciones, incluyendo diez satélites iridium NEXT. A finales de mes, el 26 de febrero, está previsto el regreso de tres astronautas desde la estación espacial internacional.

MARZO

Marzo tampoco tiene grandes citas astronómicas, aunque sí trae dos lunas llenas coincidiendo con el primer y el último día del mes.

20 Marzo: Equinoccio de Primavera. Ese mismo día está previsto el lanzamiento del satélite TESS, una nueva sonda destinada a la búsqueda de exoplanetas.

A mediados de mes está prevista la llegada de tres nuevos tripulantes a la estación espacial, dos estadounidenses de NASA y un cosmonauta ruso de ROSCOSMOS.

ABRIL

22 de abril: Lluvia de estrellas Líridas. No tienen una gran actividad pero se extienden durante casi 10 días, desde el 16 al 25 de este mes, teniendo su pico el día 22.

En abril también se producirá el esperado desenlace del Google Lunar X Price, un concurso por el que la India y Japón colocarán una sonda en la superficie de la Luna.

Google Lunar X Prize

MAYO

05 mayo: NASA lanzará la sonda InSight hacia Marte. Esta sonda tiene como objetivo estudiar el interior del planeta rojo. Su lanzamiento estaba previsto para 2016 pero después de varios restrasos la fecha fijada será a comienzos de mayo.

Durante esos días también podremos disfrutar de otra lluvia de estrellas, las Eta Acuáridas, previstas para los días 05, 06 y 07 de mayo.

JUNIO

Mes importante para la agencia espacial japonesa que verá como su sonda Hayabusa 2 alcanza las proximidades del asteroide Ryugu. Esta misión se lanzó en 2014 y tras 18 meses de viaje espacial, llegará a su destino a principios de junio.

21 junio: Solsticio de verano.

27 junio: Saturno en oposición. Será el mejor momento del año para observar al Rey de los anillos desde la Tierra.

JULIO

13 julio: Eclipse parcial del Sol, visible solo desde la Antártida.

27 julio: Marte en oposición. Será el mejor momento del año para observar el planeta rojo desde la Tierra.

27 julio: Eclipse total de Luna. En la imagen inferior, detalladas en color blanco, las zonas desde donde se podrá ver y en gris donde no será visible.

El eclipse será visible en las zonas en blanco.

29 y 30 julio: Lluvia de estrellas Delta Acuáridas.

AGOSTO

11 agosto: Eclipse parcial de Sol, visible solo desde zonas árticas como Groenlandia.

12 agosto: Lluvia de estrellas Perseidas. Las célebres “lágrimas de San Lorenzo” tendrán sus noches de máxima actividad entre el 11 y el 13 de agosto.

Aún no hay fecha definida pero la Parker Solar Probe, la sonda de NASA para estudiar el Sol, podría lanzarse a finales de julio o comienzos de agosto de este 2018. Por otro lado, la sonda OSIRIS-REx, se aproximará durante este mes a su objetivo: el asteroide Bennu. Comenzará la preparación para recoger muestras de ese asteroide el año que viene.

SEPTIEMBRE

14 de septiembre: Nuevo cambio de astronautas en la ISS. En esta ocasión dos tripulantes rusos y un estadounidense llegarán a la estación.

22 de septiembre: Equinoccio de otoño.

OCTUBRE

05 octubre: Lanzamiento de la misión BepiColombo. Se trata de una colaboración entre las agencias europea y japonesa para el estudio de un planeta al que teníamos bastante olvidado: Mercurio.

Recreación artística de la sonda BepiColombo

21 octubre: Lluvia de estrellas Oriónidas. Es una lluvia de meteoros de actividad moderada que se extiende durante todo el mes de octubre y cuyo pico de actividad cae alrededor del día 21.

NOVIEMBRE

Noviembre es un mes de meteoros: durante sus primeras semanas podremos disfrutar de las Táuridas, mientras esperamos a las Leónidas en la tercera semana.

05 noviembre: Lluvia de estrellas Táuridas del Sur.

12 noviembre: Lluvia de estrellas Táuridas del Norte.

17 noviembre: Lluvia de estrellas Leónidas. Se extienden varios días (desde el 15 al 21 de noviembre, pero en la noche del 17 tendrán su pico de máxima actividad)

A finales de noviembre, el día 26, y si todo va según lo previsto, la sonda InSight de NASA aterrizará en Marte.

DICIEMBRE

14 diciembre: Lluvia de estrellas Gemínidas.

21 diciembre: Solsticio de invierno.

22 diciembre: Lluvia de estrellas Úrsidas.

También en diciembre la agencia espacial china lanzará la sonda Chang’e 4 que llevará consigo el primer rover lunar que aterrizará en la cara oculta de nuestro satélite.