Cae el mito de que una aspirina al día es buena para el corazón

La creencia de que una aspirina al día es beneficiosa para el corazón es solo una pérdida de tiempo y, en algunos casos, puede ser incluso perjudicial

Durante décadas, una simple aspirina ha sido uno de los consejos más repetidos para cuidar la salud cardiovascular. Esta recomendación se ha extendido no solo en la “sabiduría popular” sino que incluso muchos médicos y personal sanitario han aconsejado a sus pacientes tomar una pastilla al día como ayuda para el corazón. Sin embargo, en los últimos años han empezado a surgir más y más estudios que contradicen esta práctica y no encuentran beneficios más allá del placebo. Millones de personas por todo el mundo han estado siguiendo esta costumbre para ayudar a su corazón y en realidad estaban siguiendo un consejo ya anticuado.

El último y definitivo estudio sobre el tema lo ha publicado esta semana la revista Annals of Internal Medicine y lo han realizado investigadores de la célebre Universidad de Harvard. Se trata de un estudio recopilando los trabajos más recientes sobre el uso de dosis bajas de aspirina que incluye tres ensayos (SCEND, ARRIVE y ASPREE) evaluando los riesgos y beneficios del uso de aspirina para la prevención primaria de enfermedades cardiovasculares en adultos con diabetes (SCEND), en adultos de riesgo promedio (ARRIVE) y adultos mayores de 65 años (ASPREE).

Los resultados dejan claro que los beneficios que ofrece la toma diaria de aspirina son muy poco convincentes y apenas existen diferencias con quienes no siguen esta práctica.

El estudio publicado viene a confirmar la recomendación que ya realizó a principios de este mismo año la American Heart Association (AHA) ya no recomienda consumir una aspirina diaria como medida preventiva ante enfermedades cardiovasculares. En el anuncio de su web los expertos quieren hacer hincapié en que no solo no ofrece beneficios demostrados sino que en algunos casos puede ser perjudicial: “No tome aspirina como medida preventiva a menos que su médico se lo indique. Si nunca ha tenido un ataque cardíaco o un derrame cerebral, es posible que una aspirina diaria no le ayude en absoluto y podría causar problemas, incluido el riesgo de hemorragia".

Solemos pensar que la ciencia consiste en descubrir cosas nuevas, pero en muchas ocasiones, la labor de los investigadores también es desechar mitos, creencias erróneas y deshacer el camino tirando por el suelo conceptos e ideas que dábamos por sentadas y que resultan ser falsas.

En la actualidad se estima que, solo en EEUU, diez millones de personas mayores de 70 años sin antecedentes de enfermedad cardíaca siguen tomando aspirina diariamente como medida preventiva primaria. Es importante saber que no solo están perdiendo el tiempo sino que, en algunos casos, corren un riesgo innecesario para su salud.

Referencias científicas y más información:

O’Brien, Colin W., et al. «Prevalence of Aspirin Use for Primary Prevention of Cardiovascular Disease in the United States: Results From the 2017 National Health Interview Survey». Annals of Internal Medicine, julio de 2019. DOI.org (Crossref), doi:10.7326/M19-0953.

Mike Whener “Harvard research suggests millions of people are wasting their time taking aspirin” BGR.com