Cámara baja de EEUU aprueba leyes migratorias para "soñadores" y trabajadores agrícolas

Ariela NAVARRO
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La líder de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi, en una rueda de prensa en el Capitolio para presentar dos reformas migratorias el 18 de marzo de 2021

La cámara baja de Estados Unidos aprobó dos leyes migratorias apoyadas por el presidente Joe Biden, una para dar una vía a la ciudadanía a los "soñadores" -jóvenes indocumentados llegados al país siendo menores- y otra para trabajadores agrícolas, con magras opciones de pasar en el Senado.

En medio de un alza de las llegadas de migrantes a la frontera con México, estas dos legislaciones enfrentan un panorama complicado en el Senado, donde requieren apoyo de los republicanos para ser aprobadas.

Ambas legislaciones cuentan con un apoyo decidido de Biden, que prometió una reforma migratoria para dar una vía a la ciudadanía a 11 millones de indocumentados.

Muchos de los inmigrantes indocumentados a los que se les otorgaría un estatus bajo los proyectos de ley "han trabajado incansablemente en el frente durante esta pandemia para mantener a nuestro país a flote, alimentado y saludable; sin embargo, se ven obligados a vivir con miedo e incertidumbre debido a su estatus migratorio", dijo Biden en un comunicado.

La ley para regularizar a los "soñadores" o "dreamers" fue aprobada por 228 votos a favor y 197 en contra en la Cámara, donde los demócratas tienen mayoría. Nueve legisladores republicanos votaron a favor.

Más temprano este jueves, la Casa Blanca indicó que la ley para proteger a los "dreamers" es "un hito decisivo en el camino para dar un alivio muy necesario a millones de indocumentados que consideran Estados Unidos como su hogar".

Y Biden había urgido en un tuit al Congreso a encontrar "soluciones a largo plazo" para poder crear un "sistema migratorio humano y poder abordar las causas de raíz de la inmigración".

- "Exacerbar la crisis en la frontera" -

Steve Scalise, el jefe de los republicanos en la Cámara de Representantes, urgió a su bancada a votar en contra de la norma afirmando que "empeoraría el flujo de ilegales" a Estados Unidos.

La congresista republicana Liz Cheney afirmó que "ambas leyes van a exacerbar la crisis en la frontera".

En febrero fueron arrestadas unas 100.000 personas en la frontera sur -entre ellas 9.457 menores no acompañados-, un aumento del 28% respecto a enero, según las autoridades.

Este jueves, las autoridades estadounidenses informaron que actualmente hay 14.000 menores migrantes en custodia, 9.562 a cargo del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) y unos 4.500 con la Patrulla Fronteriza (CBP).

La historia de los "soñadores" ha estado llena de avances y reveses en la última década, sin que se lograra nunca una solución en el legislativo para estos jóvenes, la mayoría de ellos latinoamericanos.

En 2012, el presidente demócrata Barack Obama les otorgó un estatuto de protección mediante una acción ejecutiva que estableció la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), un decreto que les permitió estudiar, trabajar, conducir y los cobijó de la amenaza de las deportaciones.

Pero su sucesor republicano Donald Trump canceló este estatuto, dando lugar a una larga batalla judicial que terminó en la Corte Suprema, que se pronunció en 2020 contra la forma en la que fue anulado ese programa.

El decreto de Obama benefició a unos 700.000 jóvenes, pero actualmente para esta regularización calificarían millones de personas.

"Estoy muy emocionada de que hoy la Cámara va a adoptar un paso importante para terminar con el velo de miedo y de incertidumbre que ha plagado las vidas de nuestros soñadores durante demasiado tiempo", dijo a periodistas antes de la votación la congresista demócrata que patrocina la iniciativa, Lucille Roybal-Allard.

Esta ley contempla también dar una vía hacia la ciudadanía a los beneficiarios del Estatuto de Protección Temporal (TPS), un programa que ofrece protección a personas de países que sufren conflictos armados, desastres medioambientales como huracanes o terremotos o situaciones catastróficas como epidemias.

- "Ellos mueren para alimentarnos" -

Este jueves los demócratas aprobaron también una ley para regularizar a los trabajadores agrícolas con 274 votos a favor y 174 en contra.

El congresista demócrata Raúl Ruiz defendió que estos obreros esenciales se contagian y mueren de covid-19 con tasas mucho más altas que la población general.

"Literalmente ellos mueren para alimentarnos", afirmó.

La oposición no fue unánime entre los republicanos y el congresista por Washington Dan Newhouse indicó durante el debate que la ley crea empleo y un programa basado en los méritos para los trabajadores agrícolas extranjeros.

"Esto elimina los incentivos para la migración ilegal", dijo ante el pleno.

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