Tras el debate, los precandidatos demcratas vuelven al terreno

Por Michael MATHES, con Cyril JULIEN en WASHINGTON
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De I a D Andrew Yang, Pete Buttigieg, Bernie Sanders, Joe Biden, Elizabeth Warren, Amy Klobuchar y Tom Steyer adurante el debate televisado demcrata del 7 de febrero de 2020 en Manchester, New Hampshire

Pete Buttigieg y Bernie Sanders, al frente de los sondeos en las primarias demcratas de New Hampshire, recorren este sbado el estado que ser el segundo en votar en la carrera para seleccionar al candidato que enfrentar a Donald Trump en las presidenciales estadounidenses de noviembre.

Luego del fiasco de las primarias el lunes pasado en Iowa, Buttigieg, de 38 aos, exalcalde de South Bend, Indiana, y Sanders, de 78 aos y quien se proclama socialista, salieron reforzados del debate televisado que el viernes congreg en la ciudad de Manchester a los siete precandidatos calificados.

Ambos encabezan los sondeos en este estado mayoritariamente blanco del noreste de Estados Unidos, con una pequea ventaja para Sanders, originario del vecino Vermont.

"Estamos muy bien ubicados para ganar aqu", dijo Buttigieg, que espera atraer a "los demcratas y los independientes, e incluso a los republicanos que den el paso".

Ambos reivindicaron haber ganado en Iowa, en la primera consulta entre los demcratas, pero esos comicios estuvieron plagados de errores, lo que llev al partido a no dar por vencedor a ninguno hasta tanto los resultados sean validados definitivamente.

Desconocido por el pblico en general hasta hace un ao, Buttigieg se convirti en un oponente creble y fue blanco de ataques durante el debate.

"Qu tal si dejamos atrs la corrupcin y los tuits?", dijo Buttigieg a sus seguidores en Keene.

El exalcalde dijo ser "el mejor preparado para vencer a Donald Trump", lo que espera hacer con apoyo de los demcratas, "los independientes que realmente quieren que esto cambie" y los que denomin "futuros exrepublicanos".

- "Nuevos desafos" -

El exvicepresidente Joe Biden, favorito de las encuestas a nivel nacional pero relegado al cuarto lugar en Iowa, destac la falta de experiencia de Buttigieg, a quien aludi como "alcalde de una pequea ciudad", South Bend (de 100.000 habitantes).

Biden se burl del joven candidato en un video transmitido el sbado al contrastar los logros del exalcalde en su ciudad con los de Barack Obama, de quien fue vicepresidente.

"Tenemos un recin llegado a la Casa Blanca y mira hacia dnde nos llev", brome la senadora moderada Amy Klobuchar, quinta en Iowa pero que dej su huella el viernes por la noche en el debate.

Sanders atac a su vez a los ricos donantes del "alcalde Pete", los "40 multimillonarios de la industria farmacutica y de Wall Street", que segn l estn financiando la campaa del moderado Buttigieg.

La senadora progresista Elizabeth Warren, que lleg tercera el lunes, tambin fustig a Buttigieg por el alto nmero de detenciones por consumo de cannabis de personas negras en South Bend durante su mandato (2012-2019), ms de la mitad de los arrestados por ese delito a pesar de que los afroestadounidenses representan solo el 30% de la poblacin de la ciudad.

El exalcalde admiti no ser "el hombre con ms aos de experiencia en Washington", pero abog por el fin de "la poltica del pasado" y ofreci una "perspectiva diferente" ante los "nuevos desafos" de Estados Unidos.

"Me gusta la idea de tener un presidente ms joven", dijo el sbado a la AFP Cameron Landry, un estudiante de comunicaciones de 24 aos de Rhode Island.

"Lo positivo en l es que no necesita capacitacin" para ser presidente, dijo este votante indeciso que fue a escuchar a Biden en Manchester, la ciudad ms grande de New Hampshire.

All, Biden dijo que el partido tomara "un riesgo" si daba la nominacin "a alguien que nunca ha ocupado un puesto ms alto que alcalde".

- Bloomberg, al acecho -

Si Iowa ha creado una nueva dinmica para Sanders y Buttigieg, la primaria de New Hampshire podra suponer un freno a las aspiraciones de los otros precandidatos.

Warren, tercera en las ms recientes encuestas locales, y Klobuchar, quinta, salieron bien paradas del debate y esperan permanecer en la carrera.

La presin es especialmente fuerte sobre Biden, que est rezagado en las encuestas locales y que debi reorganizar su equipo de campaa esta semana.

El exvicepresidente se mostr combativo el viernes por la noche al atacar a Sanders, de quien opin que su condicin de "socialista" le impedir reunir las mayoras suficientes para derrotar al republicano Trump si el partido lo invistiera.

Biden admiti de todas maneras que no esperaba ganar el martes.

"Esperaba que le fuera mejor" en Iowa, pero "no estoy dispuesto a descalificarlo", dijo a la AFP Erin Kerry, analista financiero de Massachusetts que asisti a un evento de campaa el sbado organizado por Biden.

Biden aspira a recuperarse en las primarias de los estados del sur, donde goza del apoyo de la comunidad negra, en Carolina del Sur el 29 de febrero y luego en el "Sper Martes" del 3 de marzo.

Quien espera su momento agazapado es el exalcalde de Nueva York Michael Bloomberg, que pretende encarnar, como Biden, al ala moderada del partido.

Multimillonario con un presupuesto casi ilimitado, el empresario lleva gastados varios cientos de millones de dlares en publicidad antes de su entrada en la carrera.