Bruselas vuelve a aprobar el rescate a TAP que anuló la Justicia de la UE

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Bruselas, 16 jul (EFE).- La Comisión Europea (CE) volvió a aprobar este viernes el rescate de 1.200 millones de euros que Portugal concedió a la aerolínea lusa TAP, después de que el Tribunal General de la Unión Europea anulara el primer visto bueno de Bruselas y le diera la opción de tomar una nueva decisión.

En segundo lugar, el Ejecutivo comunitario anunció hoy la apertura de una investigación para analizar si la ayuda a la reestructuración de 3.200 millones de euros que el Gobierno portugués tiene pensado proporcionar a TAP cumple las normas de la Unión Europea sobre ayudas de Estado otorgadas a empresas en dificultades.

La CE precisó en un comunicado que la apertura de la investigación permite a Portugal y las partes interesadas enviar sus comentarios a Bruselas, pero no prejuzga su resultado.

La vicepresidenta de la Comisión encargada de Competencia, Margrethe Vestager, afirmó que la segunda confirmación del rescate a TAP asegura que el dinero desembolsado "no tendrá que ser devuelto".

En 2019, TAP tenía una flota de 108 aviones y volaba a 95 destinos de 38 países.

El 10 de junio de 2020, ya durante la pandemia de la covid, la Comisión aprobó el rescate de 1.200 millones de euros, al considerar que respetaba las reglas comunitarias.

Sin embargo, el pasado 19 de mayo el Tribunal General de la UE anuló esa decisión, al considerar que la luz verde de Bruselas no estuvo suficientemente motivada.

El recurso contra esa decisión lo había presentado la compañía irlandesa Ryanair, que se ha opuesto en los tribunales a diferentes concesiones de ayudas públicas a aerolíneas rivales durante la crisis del coronavirus.

En el caso de TAP, el tribunal europeo indicó que la Comisión "ni constató ni especificó si el beneficiario formaba parte de un grupo" y tampoco aportó evidencias sobre si las dificultades de la aerolínea portuguesa le eran propias y, además, demasiado complejas para ser resueltas por sus accionistas mayoritarios u otros accionistas.

De todas formas, la corte dio a Bruselas la posibilidad de corregir esas carencias con la adopción de una nueva decisión en un plazo de dos meses.

En cuanto a la ayuda de 3.200 millones de euros que el Ejecutivo comunitario va a investigar, Portugal notificó la medida a la CE el 10 de junio de este año, con vistas a financiar un plan de reestructuración de la aerolínea.

El plan incluye medidas para "racionalizar" las operaciones de TAP y reducir costes, según señaló la Comisión.

Se contempla reducir su flota y ajustarse a una demanda menor antes de 2023, mientras que en paralelo TAP renegocia las condiciones con sus proveedores y arrendadores. También disminuye los costes de personal.

De los 3.200 millones de euros, 2.730 millones serán fondos propios o fondos asimilables a fondos propios e incluyen el rescate de 1.200 millones que se aprobó hoy por segunda vez.

Bruselas examinará si TAP u otros participantes en el mercado contribuirán "lo suficiente" a los costes de reestructuración, de forma que no se dependa "demasiado" de la financiación pública y que el respaldo del Estado sea "proporcionado".

Igualmente, se estudiará si se han contemplado medidas adecuadas para limitar las distorsiones en la competencia creadas por la ayuda.

(c) Agencia EFE

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