Los astrónomos descubren la estrella “más pequeña”

Universidad de Cambridge

Nuestro Sol tiene 330.000 veces el peso de nuestro planeta y es tan grande que dentro de él podría caber más de un millón de veces la Tierra, pero no todas las estrellas son tan grandes.

Los astrónomos de la Universidad de Cambridge han descubierto la estrella más pequeña medida hasta el momento, y probablemente la más pequeña que existe.

La estrella es solo una sombra más grande que Saturno y su gravedad es solo 300 veces más fuerte de la que sentimos en la Tierra.

La estrella recién medida se llama EBLM J0555-57Ab y se encuentra a unos seiscientos años luz de distancia de la Tierra.

Es lo más pequeña que pueden llegar a ser las estrellas ya que apenas tiene la masa suficiente para permitir la fusión de los núcleos de hidrógeno en helio, la reacción que le aporta potencia al Sol.

Si fuera menor, la presión en el centro de la estrella no sería suficiente para que esta reacción tuviera lugar.

Este tipo de estrellas pequeñas y tenues son las mejores candidatas para detectar planetas del tamaño de la Tierra que puedan tener agua líquida en su superficie, como TRAPPIST-1, una estrella enana ultra fría que está rodeada por siete planetas templados del tamaño de la Tierra.

La estrella forma parte de un sistema binario y fue identificada cuando pasó delante de otra estrella de mayor tamaño, un método que suele utilizarse para detectar planetas, no estrellas.

“Nuestro descubrimiento revela cuán pequeña puede ser una estrella”, comentó Alexander Boetticher, autor principal del estudio y estudiante de maestría en los Laboratorios Cavendish y el Instituto de Astronomía de Cambridge.

Si esta estrella se hubiera formado con una masa ligeramente inferior, la reacción de fusión del hidrógeno en su núcleo no podría ocurrir y se habría transformado en una enana marrón.

Rob Waugh

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