Brasil y España reportan primera muerte por viruela del mono en sus territorios

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© EFE/José Méndez

España y Brasil reportaron respectivamente la primera muerte a causa de la viruela del mono, convirtiéndose en los dos primeros fallecimientos por el virus fuera de África, de donde es endémico. Ambos pacientes presentaban un sistema inmunitario debilitado. El pasado 23 de julio, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró una emergencia de salud internacional, mientras los casos siguen aumentando en todo el mundo.

Los Ministerios de Salud de España y de Brasil confirmaron, respectivamente, este viernes el primer fallecido por la viruela en sus territorios. Antes de estos dos sucesos, se habían presentado 70 muertes en el continente africano desde que se reportaron los primeros casos en 2018.

La primera víctima fatal de Brasil corresponde a un hombre con “baja inmunidad” en el estado de Minas Gerais, según reportaron las autoridades locales. En España, la persona que murió estaba siendo tratada por un linfoma, aunque no se tiene mayor información.

A finales de abril de este año, el Reino Unido informó sobre el primer caso en su territorio. Actualmente, hay alrededor de 19.000 reportes a nivel mundial en más de 78 países. Se estima que más del 70% de los casos se presentan en Europa, siendo España el país más afectado, superando los 4.300 positivos, según informes de la OMS.

En Brasil la confirmación de la primera muerte se dio un día después de que el Ministerio de Salud anunciara la creación de un comité de emergencia para controlar el avance de la enfermedad. Hasta el momento se reportan más de 1.000 casos confirmados, siendo el segundo país de América más afectado por detrás de Estados Unidos, que roza los 3.000 casos.

El llamado Centro de Operación de Emergencias fue instalado este viernes y tiene la misión de elaborar un "plan de contingencia" frente a la viruela del mono en el país. Controlar la enfermedad "es una prioridad que realiza el constante monitoreo de la situación epidemiológica para poder orientar las acciones de vigilancia y de respuesta a la enfermedad", informaron mediante un comunicado.

Las autoridades sanitarias del país sudamericano informaron que iniciaron negociaciones con la OMS y la Organización Panamericana de la Salud (OPAS) para adquirir vacunas contra la enfermedad. En el estado de Sao Paulo, el más afectado y con 42 millones de habitantes, empezaron a tratar el virus como un “brote epidémico”.

Una emergencia de salud pública de interés internacional

El pasado 23 de julio la OMS declaró el brote de la viruela del mono como una emergencia pública de interés internacional. La decisión fue comunicada luego de que la Organización convocara a un segundo comité de emergencia para tratar el tema.

"He decidido que el brote mundial de viruela del mono representa una emergencia de salud pública de interés internacional", dijo el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, luego de terminar el comité de emergencia.

Tedros también comunicó a la prensa que el comité no llegó a ningún consenso, sin embargo, él tomó la decisión a título personal luego de analizar la situación y encontrar que se cumplen los cinco elementos necesarios estipulados por el Reglamento Sanitario Internacional para declarar una emergencia de salud pública de interés internacional.

Dentro de los elementos se encuentran; el riesgo para la salud humana, la propagación internacional y el potencial de interferencia con el tráfico internacional.

Según el comité de emergencia, por el momento “el evento no constituye emergencia de preocupación internacional” pero reconoce que existe una “amenaza para la salud en evolución”, de la cual aseguraron estar en permanente monitoreo.

El virus está en aumento dentro de la comunidad LGBTI

Las autoridades sanitarias a nivel mundial han reportado que el brote se está propagando principalmente entre hombres homosexuales y bisexuales y que la mayoría de de personas afectadas reportaron cierto nivel de actividad sexual.

Mediante una comunicación, Tedros recomendó a los hombres que tienen sexo con otros hombres "reducir el número de parejas sexuales, reconsiderar el sexo con nuevas parejas e intercambiar detalles de contacto con cualquier nueva pareja para permitir el seguimiento, de ser necesario".

Luego de hacer la recomendación, el director de la OMS pidió a todos los países proteger los derechos humanos de las personas que resulten contagiadas, evitar el estigma y la discriminación para lograr controlar el virus y tener mejores resultados en su manejo.

Cualquier persona se puede contagiar

Las autoridades han recalcado que la viruela del mono no está catalogada como una enfermedad de transmisión sexual, ETS, pero advirtieron que hay más probabilidad de contraerla en un encuentro sexual por el contacto prolongado de piel con piel, una de las principales formas de propagación.

El pasado 22 de julio, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC), identificaron los dos primeros casos de viruela del mono en menores de edad, ninguno estaba relacionado. Uno pertenecía a un niño en California y el otro a un bebé no residente en ese país.

Con estos dos casos, los científicos confirmaron que cualquier persona puede contraer el virus y recomendaron evitar compartir artículos como toallas, ropa de cama, tazas y utensilios, mediante los cuales se puede acelerar la propagación.

Los síntomas del brote actual tienen diferencias a los anteriores

Según un estudio realizado por The British Medical Journal, el brote de la viruela del mono que se ha presentado fuera de la región endémica africana muestra diferencias importantes en los síntomas frente a los anteriores casos evidenciados.

Los principales síntomas del virus son erupciones cutáneas, fiebre e inflamación de ganglios linfáticos, sin embargo, este estudio reportó nuevos síntomas, como dolor rectal e hinchazón del pene (edemas) y las amígdalas.

Las conclusiones estuvieron basadas en la investigación de 197 casos positivos de viruela del mono en un centro de enfermedades infecciosas de Londres, entre mayo y julio de este año.

Los participantes del estudio eran hombres con una edad media de 38 años, de ellos, solo uno dijo no mantener relaciones sexuales con otros hombres. Todos presentaron lesiones en la piel, principalmente en los genitales.

¿Hay alguna forma de tratar y prevenir el virus?

Actualmente, a nivel internacional, no existen tratamientos ni vacunas específicas para la viruela del mono. A pesar de esto, el virus es genéticamente similar a la viruela, por lo tanto varios países están usando medicamentos antivirales y vacunas para enfrentar el brote endémico de países africanos.

En Estados Unidos hay dos vacunas aprobadas para tratar la enfermedad, se trata de Jynneos y Acam2000, sin embargo, los suministros de la primera han sido limitados en el país.

El Gobierno estadounidense informó recientemente que habilitará más de medio millón de dosis de vacunas para prevenir la viruela del mono en el país, luego de que la Administración de Fármacos y Alimentos (FDA) realizara un proceso de inspección y aprobara la vacuna Jynneos.

Además, anunció que facilitarán el transporte de las dosis para iniciar su distribución cuanto antes. Xavier Becerra, secretario de Salud de ese país, aseguró que la aprobación y facilitación de estas vacunas es un “paso crucial” para fortalecer la respuesta en contra de la viruela del mono. "La viruela del mono no es el Covid, aunque es contagiosa, dolorosa, y puede ser peligrosa", explicó.

Las autoridades sanitarias de Estados Unidos prevén el aumento de los casos durante las próximas semanas y pidieron a sus habitantes reportar los síntomas de inmediato.

Con EFE y medios locales

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