Quién es Boyan Slat y por qué no tiene tanto tirón mediático como Greta Thunberg aunque debería

En los últimos años hay una pujante generación de jóvenes muy preocupada por el medio ambiente y las consecuencias que la acción humana está provocando en el entorno. Fruto de esta implicación social han aparecido diversos activistas que alertan de los riesgos que fenómenos como el calentamiento global o el cambio climático tienen sobre el planeta.

La más conocida es Greta Thunberg, ya que ha logrado llevar su voz y su mensaje a lugares tan importantes como la sede de Naciones Unidas o la Cumbre del Clima que se está celebrando en Madrid estos días. Pero no es la única. Otro de los más aclamados es Boyan Slat, un joven neerlandés de 25 años que lleva ya una década enfrentándose a la proliferación de residuos plásticos en el océano.

Boyan Slat. (AP Photo/Peter Dejong, File)
Boyan Slat. (AP Photo/Peter Dejong, File)

Al igual que la sueca, Slat también tenía 16 años cuando fue consciente del gran problema ambiental que enfrentaba el planeta. Durante una inmersión en Grecia vio más bolsas de plásticos que peces, por lo que decidió poner su granito de arena para acabar con esta situación.

Así, empezó a pensar en un sistema pasivo que usase las corrientes marinas para concentrar el plástico del mar y poder llevarlo a tierra para poder reciclarlo. Sus investigaciones avanzaron y dejó sus estudios en Ingeniería Aeroespacial para poder dedicarse a este proyecto. En 2013 nació The Ocean Cleanup, una organización sin ánimo de lucro que busca el desarrollo de tecnologías avanzadas para acabar con el plástico en océanos.

De momento los comienzos han sido esperanzadores. Ha ideado una tubería flotante de 600 metros con forma de U a la que está adherida una pantalla cónica de tres metros de profundidad que se hunde en el agua y atrapa los plásticos. Como estos materiales suelen flotar, quedan atrapados al mismo tiempo que las corrientes siguen fluyendo. Cada cierto tiempo un barco se encarga de recoger los residuos y clasificarlos para su posterior reciclaje.

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Slat está trabajando actualmente en la isla de basura del Pacífico, que es tres veces más grande que Francia y considera que con su proyecto se podría limpiar al menos un tercio de todos los residuos que se encuentran en los mares.

Por qué no es tan conocido como Greta Thunberg

Las acciones de este joven neerlandés han sido muy aclamadas, pero no tienen tanto foco mediático como el de Greta Thunberg y las razones son variadas.

La principal es el momento elegido para proclamar esta emergencia. Mientras que hace una década no había tanta conciencia ambiental y la preocupación sobre el futuro del planeta no era una prioridad social, ahora sí existe una gran acción global por el clima que ha visibilizado la labor de la activista sueca.

Greta Thunberg en la Cumbre del Clima, en Madrid. (EFE/Zipi)
Greta Thunberg en la Cumbre del Clima, en Madrid. (EFE/Zipi)

Thunberg se ha convertido además en el gran icono del movimiento Fridays for Future, una manifestación de jóvenes todos los viernes que pide a los gobiernos acciones contra el cambio climático. El impacto del grupo ha sido enorme en muchos países.

Greta además ha participado en eventos que tienen una importante cobertura mediática global como las manifestaciones ante el Parlamento sueco, su conferencia en la sede de Naciones Unidas o su participación en la Cumbre del Clima de Madrid. Su participación activa y sus acciones (no viajar en avión porque contamina más por ejemplo) también le han dado mucha visibilidad.

Las diferencias en la forma de defender el clima ha provocado que medios y sociedades utilicen los logros de Boyan para atacar a Greta. Critican que mientras que el neerlandés se ocupa de hacer verdaderas contribuciones a la lucha contra el cambio climático, la sueca solo da discursos.

Un enfrentamiento forzado y que no tiene sentido. Slat y Thunberg no son enemigos, son dos personas que se dedican a defender un futuro mejor para el planeta. Sus acciones son, por tanto, complementarias y se centran en lograr una Tierra más sostenible para todos.

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