Boris Johnson visita Escocia y se declara opuesto a nuevo referéndum de independencia

Anna CUENCA
·3 min de lectura

El primer ministro británico, Boris Johnson, se declaró este jueves opuesto a un nuevo referéndum de independencia en Escocia durante una visita a ese territorio donde crece el descontento tras el Brexit y la gestión de la pandemia de coronavirus.

Equipado con bata, guantes y mascarilla, Johnson visitó un laboratorio de pruebas de covid-19 en el hospital universitario Queen Elizabeth de Glasgow y a los militares que están construyendo un centro de vacunación en la vecina Castlemilk.

"No creo que sea bueno hablar sin parar de otro referéndum", afirmó el primer ministro durante la visita. "Lo que la gente de este país quiere, lo que la gente de Escocia quiere sobre todo, es que luchemos juntos contra esta pandemia", afirmó.

"No le veo el interés a perdernos en una disputa constitucional sin sentido cuando, después de todo, tuvimos un referéndum no hace mucho", subrayó.

Escocia tiene convocadas elecciones locales dentro de tres meses, y los independentistas, en el poder en el gobierno autónomo, parten como grandes favoritos.

Los sondeos muestran que los escoceses prefieren mayoritariamente la gestión de la crisis sanitaria hecha por la primera ministra escocesa, la independentista Nicola Sturgeon.

Líder del Partido Nacionalista Escocés (SNP), Sturgeon está en conflicto abierto con Johnson por el controvertido tema del referéndum. Escocia celebró un referéndum en 2014, en el que se impuso por 55% la permanencia en el Reino Unido.

Entonces el principal argumento contra la independencia fue el riesgo de quedar fuera de la Unión Europea. Pero, paradójicamente, dos años después el referéndum sobre el Brexit, al que los escoceses se opusieron con fuerza, provocó su salida del bloque precisamente por pertenecer al Reino Unido.

Afirmando que esto cambia la situación, el SNP está decidido a organizar otra consulta, aprovechando un considerable aumento de su popularidad que parece encaminado a darles una cómoda mayoría absoluta en las legislativas regionales de mayo.

El SNP dejó claro que Johnson, al que consideran ya en campaña, no era bienvenido este jueves: "Escocia no votó por este gobierno conservador, no votamos por el Brexit y ciertamente no votamos por Boris Johnson", lanzó su número dos, Keith Brown.

- Johnson "en pánico" -

Veinte encuestas consecutivas han mostrado un apoyo mayoritario a la independencia de Escocia y el SNP ha publicado una "hoja de ruta hacia un referéndum" que, aunque aseguran que será legal, recuerda preocupantemente al desafío independentista catalán de 2017.

El "primer ministro es presa del pánico", afirmó Brown, apoyándose en que Downing Street haya "calificando este viaje como 'esencial'".

En un país confinado por tercera vez contra el coronavirus, solo los "viajes esenciales" están autorizados y Sturgeon utilizó este argumento para intentar impedir el desplazamiento de Johnson.

"Personas como yo y Boris Johnson tenemos que trabajar por razones que la gente entiende, pero no tenemos que viajar por todo el Reino Unido. Tenemos el deber de predicar con el ejemplo", dijo el miércoles.

Downing Street respondió que es "papel fundamental del primer ministro representar físicamente al gobierno británico" y debe "estar accesible para las comunidades, las empresas y el público".

Antes de emprender viaje, Johnson había alabado los "grandes beneficios de la cooperación" en el Reino Unido desde el comienzo de la pandemia.

Pero los gobiernos descentralizados de Escocia, Gales e Irlanda del Norte son responsables de las políticas sanitarias y cada uno decidió sus propias medidas, a menudo enfrentándose con Londres, que establece las normas para Inglaterra.

La visita de Johnson coincidió con el anuncio de la fabricación a gran escala en Escocia de una vacuna del covid-19 de la empresa biotecnológica franco-austriaca Valneva que espera una próxima aprobación.

El gobierno británico ya ha reservado 60 millones de dosis de esta vacuna, que deberían estar disponibles a finales de año si es autorizada para su uso.

acc/jz