Boris Johnson, un político aupado por el Brexit y enfrentado a sus consecuencias

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Carismático y controvertido, Boris Johnson se jugó su carrera a la arriesgada apuesta del Brexit y ganó. Pero el primer ministro británico se ve ahora enfrentado a sus consecuencias que, sumadas a la pandemia, provocaron grave escasez de mano de obra.

"El destino de este gran país está ahora firmemente en nuestras manos", afirmó el pasado 31 de diciembre, cuando el Reino Unido abandonó definitivamente la unión aduanera y el mercado único europeo.

En julio de 2019, con la promesa de cumplir "a toda costa" con el Brexit, este político de 57 años con un cierto aire de payaso llegó al poder, haciendo realidad el sueño de su vida. Poco después, contra todo pronóstico, lograba una aplastante mayoría legislativa.

Pero el líder de indisciplinada cabellera rubia se topó con el coronavirus, que lo llevó a ser ingresado en cuidados intensivos en abril de 2020, y cuya errática gestión amenazó con eclipsar su carrera.

Sin embargo, gracias a una muy exitosa campaña de vacunación logró hacer olvidar sus errores y emprendió la realización de su gran promesa electoral, utilizar el Brexit para impulsar la economía británica.

Salvo que Johnson y los británicos descubrieron que muchos trabajadores europeos habían regresado a sus países y ahora las nuevas reglas migratorias complican su retorno, acentuando la falta de mano de obra.

Johnson se mantiene no obstante firme en su negativa de flexibilizar la entrada de trabajadores extranjeros, abogando por remunerar mejor a los británicos para que ocupen las vacantes.

"No podemos volver al viejo modelo fallido en el que se generaliza la mano de obra de bajos salarios y baja cualificación", afirmó.

- Solo cree en sí mismo -

Alexander Boris de Pfeffel Johnson nació en 1964 en Nueva York, en el seno de una familia de políticos, periodistas y celebridades mediáticas.

Uno de sus bisabuelos era turco y fue ministro del último Imperio Otomano. Algo que él siempre recuerda cuando se lo acusa de islamofobia, como cuando comparó a las mujeres vestidas con burka con buzones de correos, unas declaraciones que le valieron también acusaciones de misoginia.

"Lo único en lo que Boris Johnson cree es en Boris Johnson", aseguró a la AFP el exdirector general de la Organización Mundial del Comercio (OMC) Pascal Lamy, que conoce a su familia desde que Boris era un muchacho y estudiaba en la Escuela Europea de Bruselas, donde su padre fue eurodiputado.

Algo que según algunos se demuestra con el inusual ejercicio que realizó para decidir su posición sobre el Brexit: columnista del diario conservador The Daily Telegraph, preparó un artículo anunciando que apoyaba la permanencia en el bloque y otro afirmando lo contrario.

Esto alimentó la impresión de que su decisión escondía un cálculo político, cuando en el referéndum de 2016, este gran admirador de Winston Churchill --sobre el que escribió una biografía-- surgió como uno de los principales defensores de la salida de la Unión Europea.

- Mentiras y exageraciones -

Siguiendo el recorrido clásico de las élites británicas, estudió en las prestigiosas Eton y Oxford.

En 1987 comenzó una carrera de periodista en The Times, que le despidió un año después por inventar unas declaraciones. Entre 1989 y 1994 fue corresponsal del Telegraph en Bruselas, donde escribió artículos que ridiculizaban las regulaciones europeas.

"No inventaba las historias pero siempre caía en la exageración", recuerda Christian Spillmann, periodista de la AFP en Bruselas en esos años.

Elegido diputado en 2001, perdió un puesto en la cúpula conservadora tres años después por mentir sobre una aventura extramatrimonial. Uno de los varios escándalos personales de un político que no quiere decir cuántos hijos tiene... además de los cinco reconocidos.

Divorciado dos veces, ahora vive en Downing Street con su tercera esposa, Carrie, de 33 años, y el hijo de ambos, Wilfred, de 17 meses.

Adquirió rango de estrella tras ser elegido alcalde de Londres en 2008 y, aunque se le achacan algunos proyectos desastrosos, brilló por los exitosos Juegos Olímpicos de 2012.

Fue nombrado ministro de Relaciones Exteriores por Theresa May en julio de 2016. Se le acusa de haber cometido graves errores diplomáticos antes de dimitir dos años después por sus desacuerdos sobre cómo realizar el Brexit.

acc/zm

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