Qué ha sido importante esta semana y otras curiosidades

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Esto es algo de lo más importante que ha pasado en los últimos días.

Los tres países de la semana: Tailandia, China y Libia

TAILANDIA. El ejército dio un golpe de Estado el jueves. Es un país acostumbrado: desde 1932 ha habido 12. Aquí lo cuentan bien: es como si en Tailandia los votantes socialistas fueran siempre la mayoría -sobre todo en el campo; Tailandia es uno de los países más rurales del mundo fuera de África- y ganaran todas las elecciones. Pero la elite minoritaria y las clases urbanas del sur apoyaran al Partido Popular. Cuando se cansan y creen que el gobierno de turno se excede, lo hacen caer: aparte de esta vez, con otro golpe militar en 2006 y uno judicial en 2008.

 

 

En diciembre, cuando empezaban las protestas, el New York Times hablaba de la paradoja tailandesa:

Los manifestantes que salen a la calle piden menos democracia, no más. Desde su escenario en el Monumento a la Democracia, los manifestantes aplauden la campaña para reemplazar el Parlamento con un "consejo popular" cuyos miembros sean seleccionados de varias profesiones en lugar de elegidos por los votantes.

Y más adelante:

Decenas de miles de votantes se reunen cada noche para hablar de su escepticismo sobre la noción de una persona, un voto.

Además de la polarización, hay al menos otras dos causas:

1. Cuando un país sufre golpes a menudo, es más probable que se conviertan en un instrumento habitual y haya más.

2. El rey Bhumibol es viejo. Con 86 años, ha mediado y defendido los privilegios de la vieja guardia. Su sucesor es impopular. Las protestas pueden reflejar los nervios de un grupo que pierde su mejor ficha -el rey en Tailandia es intocable- para defender sus intereses.

[Relacionado: El poderoso ejército de Tailandia es capaz de derrocar a gobiernos]

Mientras todo esto ocurre, como en la foto de arriba, siempre hay tiempo para un selfie:

CHINA

Esta semana ha sido muy importante por cuatro motivos:

1. Estados Unidos ha denunciado a cinco militares por ciberespionaje. El Departamento de Justicia americano quiere juzgar a cinco presuntos responsables de que China espíe a empresas americanas. Es un movimiento extraño: China se ha enfadado y a cambio no se va a conseguir que ningún hacker chino acabe en un juzgado de Washington.

El gobierno debe querer poner de nuevo el foco en la unidad 61398, que se encargarían del ciberespionaje desde un edificio a las afueras de Shanghai. Después de la publicación de un informe sobre la unidad en 2013, detuvo sus acciones unos meses. Pero ahora han vuelto a la carga.

2. Rusia vende barato su gas a China. Llevaban diez años de negociaciones y China, según parece, se ha llevado el metro cúbico de gas ruso a mejor precio que Alemania, el principal cliente ruso. La crisis de Ucrania ha jugado a favor de China, a quien le importan poco los problemas internos de los países con los que llega a acuerdos.

Los dos países sacan partido estratégico: Rusia dependerá menos de sus ventas europeas y China, menos del combustible que le llega por barco, más caro y más bloqueable -el otro gran exportador de gas a China es Turkmenistán-.

La crónica de la venta en el Wall Street Journal se titula "El nuevo pacto de no agresión". La pieza empieza con esta teoría que nunca había oído:

Expertos geopolíticos han estado diciendo durante años que Beijing y Moscú están destinados a una rivalidad eterna, en especial porque una China súperpoblada y hambrienta de recursos buscaría tarde o temprano dominar la poco poblada y rica en recursos Siberia. 

De momento parece que no será así. El acuerdo permitirá a Rusia desarrollar plantas de gas en Siberia. Putin será también más rico. No es la mejor noticia para las exrepúblicas soviéticas.

3. El peor atentado en Xinjiang. El jueves murieron 31 personas en un mercado de Urumqi, la capital de Xinjiang. Allí viven los uigures, que se quejan desde hace años del desprecio de Beijing por su lengua y tradiciones. Tras el freno de las inmolaciones en el Tíbet -la otra gran región china sometida-, Xinjiang ha tomado el relevo. El miércoles 39 personas fueron condenadas en Xinjiang por "incitar violencia".

4. Sigue la batalla legal con Vietnam. Hace unas semanas China colocó una planta petrolera enfrente de la costa de Vietnam, pero cerca de unas islas que reclama como propias. En Vietnam ha habido protestas en contra de empresas chinas -no está claro si promovidas por el gobierno, pero al menos permitidas-.

La minicrisis no ha ido aún a más, pero China ha pedido a sus ciudadanos en Vietnam que no salgan mucho. China es el principal socio comercial de Vietnam, que aún es un país comunista. Es difícil que esta pelea acerque Vietnam a Estados Unidos, pero China deberá encontrar un equilibrio con sus vecinos que no se base solo en la fuerza.

LIBIA

He dudado con el tercer país. Pero esta semana en Libia han pasado más cosas que en Nigeria. El ex general Khalifa Haftar empezó un presunto golpe de Estado el viernes. Dos días después asaltó el Parlamento. El Washington Post habló con él por teléfono. Esta es su frase más inquietante:

La confrontación es la solución. ¿Qué hay que hablar? Están armados, las negociaciones no sirven con ellos. Son criminales.

Las milicias islamistas también han enseñado cuál será su respuesta:

Haftar ha pedido un periodo de transición con un nuevo consejo presidencial formado por autoridades judiciales hasta las nuevas elecciones del 25 junio. ¿Qué pasará? Habrá que ver la implicación de las tropas de Haftar y si va de verdad a por las milicias islamistas. Estados Unidos tampoco lo ve tan mal:

[Relacionado: Qué pasa ahora en Libia con un general cercano a la CIA]


EL GRAN TEMA

Pronto hará un año de la filtración de Edward Snowden sobre la Agencia de Seguridad Nacional americana. Los protagonistas lo celebraron en Moscú (Miranda es el novio de Greenwald):

El jueves la Casa de Representantes votó una ley que limitará la grabación a granel de los metadatos de las llamadas telefónicas. El gobierno deberá especificar qué quiere grabar y pedir permiso judicial. La propuesta tenía el apoyo de grupos de derechos civiles, pero la Casa Blanca cambió al final el sentido con dos simples palabras:

En la versión original, una búsqueda hubiera requerido describir una "persona, entidad o cuenta" [que se quisiera investigar]. El nuevo lenguaje define con más amplitud la "selección específica", como un "término discreto, tal como un término que específicamente identifique a una persona, entidad, cuenta, dirección o aparato".

Ese "tal como" ya no obliga que sea "una persona concreta". Así se interpretan las leyes.

Para enterarse de qué va todo esto de la NSA y cómo empezó, PBS acaba de emitir un documental espectacular, "United States of Secrets". Es en inglés, pero hay subtítulos -en inglés- y lo explican muy bien con los protagonistas principales.

También Glenn Greenwald acaba de sacar su libro sobre este año: No Place To Hide. En la crítica en el New York Times, un célebre periodista da al gobierno un voto de confianza en las filtraciones. Para los periodistas, está cerca de la censura:

La pregunta es quién decide. Parece claro, al menos para mí, que las empresas privadas que tienen un periódico, y sus empleados, no deberían tener la última palabra en la publicación de secretos del gobierno, y barra libre para hacerlos públicos sin consecuencias legales. En una democracia, la decisión última debe ser del gobierno.

Es un debate importante. Pero este otro lo es más y sigue sin resolverse:

La Agencia de Seguridad Nacional puede trazar tus llamadas. Pero la industria privada se mete mucho más en tu vida. Las agencias de datos comerciales saben si tienes diabetes. Tu compañía eléctrica puede saber a qué hora llegas a casa. Empresas de seguimiento pueden saber dónde vas los fines de semana sacando fotos de tu matrícula.

Pero lejos de limitarlo, el gobierno ha presentado varias propuestas para usar los datos para lograr sus objetivos. El Pentágono, por ejemplo, piensa en husmear en las cuentas bancarias para comprobar el comportamiento de sus empleados y proveedores con pases de máxima seguridad, para poder ver si están en bancarrota, hay acusaciones de violencia doméstica u otros síntomas de inestabilidad.


EL INTERÉS DEL FIN DE SEMANA

Hay elecciones en Ucrania el domingo. Ya se sabe quién ganará: el rey del chocolate ucraniano Petro Poroshenko. Tiene claro lo más importante: "Rusia no es nuestro rival, sino nuestro socio. Euromaidán no es un movimiento para alejarnos de Rusia, sino de la Unión Soviética". Es un buen matiz para empezar. Después de lo visto en la política ucraniana, no parece la peor opción.

El Papa estará en tierra santa. Como buen pacificador, Francisco intentará contentar a todas las partes. Irá a Palestina sin pasar por Israel (desde Jordania); rendirá tributo al padre del sionismo, Theodor Herzl e incluso irá a la orilla jordana del Jordán -en lugar de la israelí- como presunto lugar donde bautizaron a Jesucristo. Puede parecer menor, pero la industria del turismo bíblico puede despegar en cualquier momento y tener en el país un sitio mítico es dinero.


ESTO EXISTE

El currículum de perros (de momento solo en San Francisco).

En tuits sucesivos, Faturechi contaba que se referían a por ejemplo una foto del perro lamiendo a un niño o una carta de referencia.

También existe esto. Es de una noticia de hace más días, pero es espectacular. Habla de Larry Ellison, de 61 años, jefe de Oracle, la segunda empresa de software del mundo tras Microsoft.

[Ellison] tiene pistas de baloncesto en al menos dos de sus yates, dice Tom Ehman, que le lleva los asuntos de la Copa América. Dijo que a Ellison le gusta relajarse lanzando tiros en esas pistas, y tiene a alguien en una lancha motora que sigue el yate para recuperar las pelotas que caen por la borda.

El oficio de recogepelotas acuático existe.

Los objetos perdidos son cada vez más estrambóticos.


HACIA DÓNDE VAMOS

Más y más y más turistas chinos.

Ciudadanos chinos hicieron más de 98 millones de viajes internacionales en los últimos 12 meses. Ha crecido a un ritmo de más de 10 millones anuales en los últimos cuatro años.

Aunque algunos repitan, pronto algo parecido al 10 por ciento de los chinos viajará al año al extranjero. Los viajeros chinos ya eran en 2012 los que más gastaban del mundo. La ventaja crecerá. Ahora cuando veamos un oriental en nuestras calles ya no será, como en los 90, japonés. 

Pero se acaba el Made in China. Despacio, pero ya va frenando. 

El movimiento es parte de un cambio de ciclo en la industria americana: después de tres décadas de éxodo de producción a China y otros países con sueldos menores, las compañías han recortado el movimiento hacia el exterior.

Hay cuatro motivos: los sueldos chinos han subido y los americanos, no; el yuan ha subido respecto al dólar; la fabricación es cada vez más automática y por tanto la mano de obra es menos importante, y el gas y el petróleo sob ahora más baratos en Estados Unidos que en China.


CÓMO NOS ENGAÑAN

Somali Man tiene un fundación para sacar a niñas camboyanas del tráfico sexual. Man fue Príncipe de Asturias de Cooperación Internacional y la reina Sofía la ha visitado varias veces. Empezó a ayudar para evitar que más niñas cayeran en la esclavitud sexual, como le había pasado a ella. Solo que no es verdad. Esto es lo que hacía Mam en los años en que debía estar en un prostíbulo:

Sam Nareth, un amigo de infancia de Mam, dice que empezó la escuela en el pueblo en 1981 y siguió allí hasta graduarse del instituto: "Acabó la secundaria en 1987, y Somaly y yo fuimos juntos al examen en Kompong Cham". Thou Soy, que fuer director del instituto Khchao en Thloc Chhroy, recuerda con precisión a Mam en clase entre 1981 y 1987, igual que el director actual y sus dos predecesores. Mam era popular en su pueblo, una niña feliz, guapa, con coletas.

Algunas historias de sus niñas son también falsas. ¿Es lícito mentir para ser famosa y salvar a niñas del tráfico?


HAZTE EXPERTO EN 5 MINUTOS

En relaciones internacionales. Este blog es sobre relaciones internacionales. Aquí cuentan las cinco claves del sector en 5 minutos. Esta es la buena cita:

A un amigo listo le gusta decir que la mayor parte de la política internacional puede resumirse en tres palabras: miedo, codicia y estupidez.

La estupidez es importante.

Cualquier graduado en Relaciones Internacionales sabe que a menudo los líderes nacionales hacen tonterías, incluso cuando se rodean de bandas de asesores bien formados y les apoyan grandes agencias públicas y servicios de inteligencia. ¿Por qué? Porque la información es imperfecta, otros países van de farol o mienten y porque los burócratas y asesores también son presa de la debilidad humana (cobardía, arribismo, racionalidad imperfecta). Debes recordar bien esta lección: la gente con poder a veces no saben lo que hacen.

Cuando algo que cuente en World Wide Blog no se entienda, siempre quedará el recurso de la ignorancia.


LA IMPORTANCIA DE LAS PALABRAS

En esta entrevista, el embajador de Estados Unidos en Ucrania resume buena parte de la diferencia entre el modo de hacer americano y el europeo.

El viceprimer ministro ucraniano, [Volodymyr] Hroisman, usa expresiones extravagantes com "subsidiariedad", que a los europeos les encantan pero que nadie en Estados Unidos sabe qué significa. Es una expresión del eurospeak de Bruselas. Es una especie de concepto sacrosanto en el contexto europeo.


El consejo práctico

El mejor coche para el desierto, según contrabandistas que circulan por el Sáhara. Es de buena fuente.

Los contrabandistas se burlan de los Hyundais. Su vehículo preferido es el Toyota Hilux, si puede ser con tracción en las cuatro ruedas y doble cabina, que dicen que resiste el desierto mejor que ningún otro.