La noche en la que los norteamericanos se aterrorizaron

Alfred López
Cuaderno de Historias

El post de hoy en Cuaderno de Historias va de invasiones alienígenas y ataques de pánico por parte de la población, pero no, no voy a hablar de ninguna visita extraterrestre que haya padecido nuestro planeta, sino que con esta entrada quiero rendir un homenaje y festejar el 75º aniversario de la retransmisión por la CBS de ‘La guerra de los Mundos’ de H.G. Wells en la que Orson Welles consiguió la tarde-noche del 30 de octubre de 1938 que millones de norteamericanos vivieran los que serían, probablemente, los sesenta minutos más angustiosos y de autentico terror de todas sus vidas.

Como cualquier otro domingo de otoño muchas eran las personas que ya se encontraban en su casa departiendo alegremente con sus familiares, jugando unas partidas de cartas o terminando de cenar. Posiblemente muchos de ellos estarían haciendo planes para la noche siguiente en la que se celebraba la fiesta de Halloween.

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Era una época en la que la mayoría de personas pasaban las últimas horas del día y las veladas de reunión familiar escuchando la radio, debido a que en aquel tiempo eran pocos los aparatos de televisión que había en los hogares, pues hacía apenas una década de las primeras emisiones. Se calcula que aquel domingo 30 de octubre 32 millones de norteamericanos estarían sintonizando cualquiera de las 110 frecuencias que disponía la Columbia Broadcasting System (CBS) a lo largo de todo el país.

Como ya venía siendo costumbre desde hacía tres meses, la noche de los domingos la CBS emitía un espacio en el que las más famosas e insignes novelas eran dramatizadas por el equipo del ‘The Mercury Theatre on the Air’ dirigido por un joven de 23 años llamado Orson Welles. Esas retransmisiones triunfaban gracias al realismo que los miembros de la compañía teatral le ponían en cada uno de sus montajes.

Adaptaciones radiofónicas de obras tan famosas como ‘Drácula’, ‘Los Miserables’ o ‘El Conde de Montecristo’ habían hecho las delicias de la audiencia millonaria que juntaba a personas de todas las edades alrededor del aparato de radio.

Pero esa noche sería muy diferente para la mayoría de oyentes. A pesar de que al inicio de la retransmisión se anunciaba que lo que se escucharía a continuación era una dramatización radiofónica de la obra ‘La Guerra de los Mundos’ muchas fueron las personas que cogieron el programa ya empezado o no estuvieron atentas a esa advertencia.

Lo que parecía una velada de música y breves boletines meteorológicos (dentro del espacio dramatizado) comenzó a convertirse en avances informativos en el que el locutor informaba de unas explosiones producidas en Marte y emplazaba a la audiencia a permanecer atenta a nuevas conexiones, en las que tratarían de entrevistar al profesor Pierson, una eminencia de la Universidad de Princeton.

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Las unidades móviles (ficticias) informaban de bolas de fuego que caían del cielo, así como de un objeto no identificado del que salieron unos extraños seres que iban aniquilando todo lo que encontraban por su camino.

Cientos de miles de personas que estaban escuchando la radio comenzaron a entrar en un extraño estado de pánico colectivo. Las centralitas de teléfono de la policía, bomberos e incluso de la propia emisora se colapsaron. A pesar de advertir de que se trataba de una representación radiofónica, muchísimos fueron los que se lanzaron a la calle con la intención de huir bien lejos de sus hogares ante el temor de ser apresados por los marcianos que habían invadido el planeta tierra.

Se calcula que el susto afectó a cerca de un millón de ciudadanos de todas partes del país. La retransmisión al escucharse de costa a costa provocó que hubiese ese gran número de crédulos que creían ver peligrar sus vidas en esa fatídica noche en la que muchísimos fueron los norteamericanos que se aterrorizaron por culpa de la supuesta llegada de ovnis a nuestro planeta.

Pero también cabe destacar que otros muchos (escépticos en el tema extraterrestre) creyeron a pies juntillas lo de la invasión, pero en lugar de marcianos estaban convencidos de que se trataba de un ataque nazi, en un momento en el que Hitler comenzaba a hacer efectivos sus planes de dominar el mundo.

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La retransmisión tan solo duró una hora. Fueron sesenta minutos que sirvieron para consagrar y mandar al estrellato a la mayoría de los integrantes de la compañía ‘The Mercury Theatre on the Air’, entre ellos Orson Welles, quien poco después (1941) dirigiría, escribiría y protagonizaría el film ‘Ciudadano Kane’, considerada como una obra maestra del Séptimo arte. Otro de los participantes del elenco radiofónico fue Howard Koch, guionista que adaptó la obra de H. G. Wells y que en 1942 firmaría el guión de ‘Casablanca’, otra de las grandes películas de la Historia del cine

Clicando AQUÍ podréis descargar la retransmisión integra y original (en inglés) que se emitió la noche del domingo 30 de octubre de 1938 de la adaptación de ‘La Guerra de los Mundos’ realizada por Orson Welles y su equipo en la CBS y AQUÍ la versión en castellano realizada por el equipo de Radio 3 y que se emitió para conmemorar el 70º aniversario en 2008.