Los irlandeses que se autoproclamaron sóviets

Los habitantes de Limerick se autoproclamaron sóviets en 1919 (libcom.org)
Los habitantes de Limerick se autoproclamaron sóviets en 1919 (libcom.org)

La Revolución Rusa de 1917 provocó en un gran número de mandatarios mundiales el temor a una reacción en cadena por parte de ciudadanos insatisfechos con sus gobiernos que quisieran imitar el ideal político establecido en la URSS, desembocando en insurrecciones y el establecimiento del modelo soviético.

En las dos siguientes décadas se produjeron varios intentos de llevarlo a cabo en algunos puntos tan distantes, o distintos, de la Unión Soviética como el norte de España, durante la Revolución de Asturias de 1934 en el que se creó el efímero ‘Sóviet de La Argañosa’, el sureste de Alemania con la ‘República Soviética de Baviera’ o Irlanda, donde a lo largo de doce días se autoproclamó el ‘Sóviet de Limerick’ del que os hablaré hoy en el blog  Cuaderno de Historias.

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Cartel informando la proclamación del Sóviet de Limerick (limericksoviet.com)
Cartel informando la proclamación del Sóviet de Limerick (limericksoviet.com)

Durante la guerra de independencia que enfrentó a irlandeses contra el gobierno de Inglaterra (1919-1921) y debido a la imposición por parte de los ingleses de la ‘región militar especial’ en el condado de Limerick, donde se aplicaba una ley británica que les facultaba a controlar y limitar las libertades del pueblo así como la de las instituciones locales de toda la región.

Ese estado de excepción era consecuencia de una serie de huelgas y protestas violentas que se habían estado llevando a cabo a lo largo de las dos primeras semanas de abril de 1919, motivo por el que a partir del 14 de ese mismo mes los ingleses realizarían un despliegue militar por todo el condado y restringiendo el acceso y salida de la capital (Limerick) tan sólo para personas autorizadas.

Fue por este motivo por el que un nutrido grupo de representantes sindicales, políticos y ciudadanos decidieran reunirse y proclamar, a partir del 15 de abril, a Limerick como un ‘sóviet’ (término ruso que significa ‘consejo de trabajadores’) libre e independiente que iría acompañada de una huelga general indefinida.

La asamblea eligió un consejo que los representaría y se comenzó a realizar una serie de medidas de cara a poner las bases del nuevo ‘Sóviet de Limerick’.

Muestra de cómo era el papel moneda del Sóviet de Limerick (Wikimedia commons)
Muestra de cómo era el papel moneda del Sóviet de Limerick (Wikimedia commons)

Se creó papel moneda con el que a partir de entonces se pagaría en los comercios y se reguló el abastecimiento y precios de los productos básicos de consumo, intentando ser autosuficientes, debido al bloqueo que tenían y por el cual no podrían recibir materia prima desde otros puntos de Irlanda o el exterior.

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La autoproclamación del Sóviet de Limerick tuvo cierta repercusión en algunos medios internacionales debido a que en aquellas fechas se disputaba en el vecino condado de Galway una competición aérea que había convocado a un nutrido grupo de periodistas, quienes aprovecharon la noticias que les llegaban desde Limerick para informar sobre el tema, algo que intranquilizó tanto al gobierno británico como al irlandés.

Pero, tal y como iban pasando los días, cada vez había menos apoyos y muchos fueron los ciudadanos se fueron desengañando de aquel modo de autogobierno. Veían como se les había limitado el poder comprar productos de primera necesidad y, sobre todo, como eran cada vez más los comercios en los que ya no admitían los nuevos billetes emitidos por el Sóviet de Limerick.

Algunos sindicatos se fueron desligando (entre ellos el potente Sindicato Nacional de Ferroviarios), así como una importante representación de la iglesia decidió retirar el apoyo (debemos tener en cuenta la arraigada religiosidad que el catolicismo tiene entre la población irlandesa).

Consejo del Sóviet de Limerick de 1919 (Wikimedia commons)
Consejo del Sóviet de Limerick de 1919 (Wikimedia commons)

Esto fue fundamental para que el 27 de abril, poco menos de dos semanas después (concretamente doce días), el consejo del Sóviet de Limerick decidiera sentarse a negociar con el alcalde, el obispo y representantes de los gobiernos irlandés e inglés y se pusiera fin a la huelga general.

El Sóviet de Limerick fue tan solo un grano de arena en todo el conflicto anglo-irlandés que los tuvo enfrentados a lo largo de dos años y medio, pero sería fundamental en 1922 a la hora de llevar a cabo la creación del nuevo el Estado Libre Irlandés y que 15 años después (1937) se convertiría en la actual República de Irlanda.

Fuentes de consulta: limericksoviet / La Aldea Irreductible / libcom

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