Cuando José I Bonaparte fue conocido con el apodo de ‘Pepe Botella’

Ilustración burlándose de José I Bonaparte al que llamaron Pepe Botella (Wikimedia commons)
Ilustración burlándose de José I Bonaparte al que llamaron Pepe Botella (Wikimedia commons)

Varios son los posts que he publicado en el blog Cuaderno de Historias en el que he explicado algún curioso relato sobre uno de los periodos más relevantes e interesantes de la Historia de España: el primer cuarto del siglo XIX y los convulsos cambios políticos, la Guerra de Independencia o la llegada de los franceses y, como no, algunos de sus protagonistas, entre ellos Fernando VII, que dio mucho de si.

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José I Bonaparte no se ganó las simpatías del pueblo y fue conocido como ‘Pepe Botella’ (Wikimedia commons)
José I Bonaparte no se ganó las simpatías del pueblo y fue conocido como ‘Pepe Botella’ (Wikimedia commons)

Pero otro de esos personajes digno de mencionar fue José Bonaparte, a quien su hermano Napoleón nombró rey de España, pero que en los cinco años que estuvo en el trono no consiguió ganarse las simpatías ni respeto de la mayoría de ciudadanos, surgiendo alrededor de él numerosísimas leyendas urbanas que lo desprestigiaban como monarca y, sobre todo, como persona.

La mayoría de historiadores coinciden en señalar que José Bonaparte era abstemio y que si en alguna ocasión tuvo que tomar alcohol (sobre todo como acto protocolario en algún brindis) éste no fue más que unos simples sorbos. A pesar de ello corrió como la pólvora una inmerecida fama de borrachín siendo conocido con el apodo de ‘Pepe Botella’.

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Muchas fueron las coplas que se cantaban en las tabernas y plazas de infinidad de poblaciones en las que dejaban en evidencia el supuesto amor que tenía el rey francés por las botellas. También fueron unas cuantas las publicaciones que llevaron algunas ilustraciones satíricas junto a algunas rimas que no lo dejaban en muy buen lugar. Una par de ellas son:

“Pepe Botella, baja al despacho. No puedo ahora, que estoy borracho.”

“Cada cual tiene su suerte, la tuya es de borracho hasta la muerte.”

Los expertos no terminan en ponerse de acuerdo en cuál fue el momento específico y motivo en el que a José Bonaparte se le empezó a llamar Pepe Botella. Por una parte encontramos quienes defienden que fue a causa de una medida que él esperaba que fuese popular, y contentase a la ciudadanía, y por la que quitaba el gravamen sobre las bebidas espirituosas (o de alta graduación alcohólica). Pronto corrió como la pólvora que la razón por la que había suprimido tal impuesto fue porqué era un alcohólico empedernido.

Otros, sin embargo, creen que el apodo le llega a través de un episodio ocurrido en julio de 1808, en el que José Bonaparte viajo hasta La Rioja y coincidiendo que se hospedó en una bodega de Calahorra desaparecieron un gran número de botellas de vino. Unos dicen que fue porque se las bebió él y otros defienden la teoría de que fueron requisadas por miembros de su ejército, una práctica muy habitual entre los soldados napoleónicos cada vez que llegaban a una población.

Sea cual fuere la razón, la fama de borracho le precedió. Pero no sólo de borracho. También hubo quien lo señaló como mujeriego y promiscuo o incluso corto de entendimiento.

También cabe destacar que hay un buen número de historiadores que defienden la gestión de José I Bonaparte como rey y muchas de las medidas que tomó con el fin de contentar al pueblo.

A pesar de ser un antitaurino convencido, Bonaparte fue quien levantó la prohibición de celebrarse festejos taurinos, promulgada en 1805 por Carlos IV.

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También se le adjudican un buen número de mejoras urbanísticas para modernizar la Corte y Villa de Madrid, algo que sirvió para que se le diera otro apodo (de los muchos que tuvo) y que era el de ‘rey plazuelas’.

En sus cinco años como rey (1808-1813) José Bonaparte no consiguió ganarse las simpatías ni el respeto de la mayoría de los españoles, quienes veían en él a un invasor, debido a la forma en la que llegó al trono a través de la invasión francesa de España dentro de las Guerras Napoleónicas.

También se le llamó Pepino Bonaparte (Wikimedia commons)
También se le llamó Pepino Bonaparte (Wikimedia commons)

Fuentes de consulta: curistoria / levante-emv / cosasdelosmadriles

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