Cuaderno de Historias
  • Soapman, una curiosa momia de jabón del siglo XIX (Smithsonian Institution)Tal y como muchos de vosotros sabréis, un método rudimentario de hacer jabón es utilizando aceite usado o grasa, que mezclado con algún elemento alcalino hace que obtengamos un detergente casero, tal y como hacían nuestros antepasados antes de fabricarse industrialmente.

    Este comentario viene al caso del curioso caso que os traigo hoy al Cuaderno de Historias, en el que el protagonista es una momia de jabón que apareció durante unas obras que se estaban realizando en una estación ferroviaria de Filadelfia.

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    Pero, tal y como estamos acostumbrados a que las momias sean cuerpos preparados y embalsamados hace varios milenios, en esta ocasión se trataba de un cadáver que apenas llevaba enterrado un siglo.

    En 1875, los operarios que estaban trabajando en las obras de remodelación de la estación de tren, se encontraron de una manera casual con un cuerpo momificado, el cual, tras haber sido oportunamente estudiado, se comprobó que el

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  • Niños berlineses esperando la llegada de los aviones que lanzaban caramelos y chocolate (Wikimedia commons)Tras la finalización de la Segunda Guerra Mundial y el reparto de Alemania entre los países Aliados, como si de una tarta se tratase, provocó que muy poco tiempo después comenzase a surgir las diferentes rivalidades entre éstos debido a tener ideologías políticas y modelos de Estado totalmente distinto.

    Así como EEUU, Gran Bretaña y Francia quisieron crear una nación próspera de lo que había sido el Tercer Reich no hacía tanto, la URSS y su política comunista prefirió estrangular aún más el sufrimiento de los habitantes germanos, por lo que se opuso a cualquier tipo de avance, prosperidad o iniciativa de mejora económica.

    En 1948 el gobierno bolchevique de Stalin decidió bloquear por completo los accesos por carretera y ferrocarril a Berlín, dejando a la ciudad sin suministros, alimentos ni materia prima para subsistir.

    Esto provocó (además del consiguiente conflicto diplomático con el bloque formado por norteamericanos, británicos y franceses e inicio de la conocida Guerra Fría) que

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  • El increíble viaje de Hugh Glass tras regresar de entre los muertos (badassoftheweek.com)Como bien sabéis, aquellos que sois asiduos a las entradas que publico en el Cuaderno de Historias, uno de los objetivos de este blog es acercaros historias curiosas y sorprendentes que hayan sucedido a lo largo del tiempo y explicároslas del modo más ameno posible.

    El protagonista del post de hoy es Hugh Glass, uno de aquellos legendarios aventureros que se hicieron famosos en el viejo Oeste durante las primeras décadas del siglo XIX, en plena fiebre del oro, y cuando los ‘rostro pálidos’ arrasaron con infinidad de poblados de indios nativos para imponer sus criterios, costumbres y leyes.

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    Glass, como muchos otros, se ganó la vida explorando el terreno y, sobre todo, como ‘trampero’, intentando cazar animales salvajes en las condiciones más inhóspitas. Fue precisamente durante uno de sus viajes explorando los terrenos del río Misuri, mientras trabajaba para el afamado comerciante de pieles William

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  • La estrafalaria carrera espacial zambiana

    Artículo de Edward Makuka Nkoloso sobre el programa espacial zambiano (lusakatimes)Lo que para unos es un gasto inútil, utilizando argumentos demagógicos y poco razonados sobre el hecho de invertir y gastar dinero en investigación espacial, para otros, desde hace muchas décadas, es una de las formas en las que mejor se puede invertir, ya que gracias a toda la investigación realizada podemos disfrutar de numerosísimas ventajas en nuestra cómoda forma de vivir hoy en día, además de los valiosísimos avances médicos.

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    Hace cinco décadas, durante los años de la Guerra Fría, las dos grandes potencias mundiales medían su poder en base a los logros conseguidos en la carrera espacial… el que primero puso un satélite en órbita, quien mandó al primer ser humano al espacio o cuando se llegó por primera vez a la Luna, fueron los hitos que iban marcando el dominio de uno frente al otro.

    En 1964, cinco años antes de que el Apolo 11 se posase sobre la Luna, varios eran los países que se disputaban el mérito de ser los primeros

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  • Steve Biko, el Mandela olvidado (theburtonwire.com)El reciente fallecimiento del líder sudafricano Nelson Mandela ha hecho que en los últimos días se haya vuelto a hablar del controvertido tema de la segregación racial que estuvo vigente en el país desde la llegada y toma de control de los colonos blancos (en su mayoría neerlandeses y británicos).

    Conocido como apartheid, esta segregación mantuvo dividida a Sudáfrica, imponiendo el criterio de la minoritaria población blanca frente a la numerosísima población negra (y otros colectivos como el indio o los mulatos).

    Muchos fueron los activistas sudafricanos que lucharon por acabar con las injusticias que provocaba tener dividido al país simplemente por el color de la piel, siendo uno de los más destacados el mencionado Mandela, quien tras permanecer 27 largos años en prisión logró ganar las elecciones y ser nombrado presidente de la República de Sudáfrica (1994-99).

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    Pero otros muchos, quizás menos conocidos, también

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  • Rafael Guastavino, el arquitecto valenciano que ayudó a levantar Nueva York (Wikimedia commons)El devastador incendio que asoló gran parte de la ciudad de Chicago el 8 de octubre de 1871 hizo cambiar el concepto de construir edificios en las grandes urbes. Hasta entonces la inmensa mayoría de construcciones estaban realizadas de madera y solo algunas incorporaban algunas vigas de refuerzo de hierro.

    Por aquella época muchas eran las ciudades que comenzaban a florecer y destacar en prosperidad frente a otras muchas. Era el caso de Nueva York, la cual, junto a la capital (Washington DC), Los Ángeles en la Costa Oeste y el mencionado Chicago, era una de las más emergentes de los Estados Unidos.

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    Recién iniciada la década de 1880 se estaban levantando nuevas edificaciones, pero lo ocurrido en Chicago debería de servir para fortalecer la seguridad, algo que aprovechó Rafael Guastavino, un arquitecto valenciano afincado en Barcelona, al que se le ocurrió emigrar hasta allí y exportar sus conocimientos

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  • Ilustración de Perot Rocaguinarda bandolero que se ganó la simpatía de Cervantes (Wikimedia commons)La figura del bandolero está muy ligada con la imagen que tenemos de aquellos forajidos que camparon y asaltaron por los montes y caminos a lo largo y ancho de la geografía española. De entre la larga lista de famosos bandidos José María ‘El Tempranillo’ es, posiblemente, uno de los más conocidos; aunque a más de uno le habrá venido a la cabeza el nombre del recordado ‘Curro Jiménez’, que, a pesar de tratarse de un personaje de ficción, estaba basado en la vida de Andrés López, más conocido como ‘el barquero de Cantillana’.

    Erróneamente, un gran número de personas creen que en España el bandolerismo tan solo actuó en la zona de Andalucía (Despeñaperros, Sierra Morena o la Serranía de Ronda), pero otros muchos insignes forajidos también camparon por las tierras de Galicia, los montes de Toledo e incluso Cataluña.

    Y es precisamente en esta última zona geográfica donde nació y pasó la mayor parte de su vida el protagonista del relato de hoy en el Cuaderno de Historias, un bandolero catalán

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  • Ilustración que representa uno de los muchos juicios del Tribunal de la Inquisición (arciprestesenrita)Desde que fue instaurado en España, a mediados del siglo XV, el Tribunal del Santo Oficio de la Inquisición (comúnmente conocido como Inquisición) no cejó en el empeño de perseguir a todas aquellas personas que se salían del redil que, dicha institución, había establecido como correcto y obsesionándose por apresar, juzgar, castigar y/o hacer escarnio público por motivos religiosos, brujería o conducta sexual indecorosa.

    Así como en otras civilizaciones y culturas las muestras y comportamientos homosexuales llegaron a estar bien vistos y tolerados, e incluso cuatro siglos antes (XI) existieron documentados actos de hermanamiento entre personas del mismo sexo (conocidos como Adelphopoiesis), tras la llegada de la inquisición el radicalismo en imponer unas normas y reglas ultra ortodoxas del catolicismo hizo que muchísimos fueran los casos de juicios abiertos y las personas perseguidas.

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    El

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  • Maqueta a escala de la pieza de artillería más grande de la Historia que fue construida por los nazis (Wikimedia commons)Nadie es ajeno a la obsesión de Hitler por crear la nación más poderosa del planeta y para ello no reparaba en gastos ni esfuerzos por tener los soldados mejor formados, la raza aria más pura, los mejores científicos e investigadores, los ciudadanos más sanos, inteligentes y deportistas o el ejército más poderoso.

    [Relacionado: Germania, la supercapital mundial que Hitler soñó construir]

    Y aunque muchas de esas cosas no llegó a conseguirlas y/o se quedó en el intento, no es de extrañar que intentase (y lo consiguiese) en tener la pieza de artillería más grande de cuantas se llegaron a realizar. En realidad fueron dos las piezas construidas, las cuales recibieron los nombres de Dora y Schwerer Gustav (este último en honor a su fabricante, Gustav Krupp, un indeseable personaje que sometió a muchos de sus trabajadores, que eran presos, a lo más infame del esclavismo, por lo que fue procesado en el Juicio de Núremberg).

    Tras varios años de construcción (comenzó el proyecto en 1934 y no

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  • La República de Molossia una hilarante y absurda micronación no reconocida por ningun Estado (Wikimedia commons)A lo largo y ancho de nuestro planeta existen hasta una sesentena de micronaciones repartidas por todos los rincones. Lugares que, de la noche a la mañana, alguien decidió que ya no pertenecía al Estado en el que se encontraba creando su propio país.

    No hace demasiadas semanas os hablaba en Cuaderno de Historias del curioso caso del granjero australiano que en 1969 se autoproclamó príncipe y fundó su propia micronación.

    [Relacionado: El granjero australiano que se autoproclamó príncipe]

    El relato de esta ocasión (además de curioso y absurdo) es una historia de lo más hilarante, ya que, de no ser porque se trata de un caso real, podría tomarse por una de las típicas bromas que se realizan en el April Fool's Day.

    En 1977 dos adolescentes de catorce años llamados Kevin Baugh y James Spielman crearon, dentro de sus juegos dejuventud, un país imaginario y del que se autoproclamaron Primer Ministro Kevin y Rey James I. El error de los muchachos es que lo bautizaron como Gran República de

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