Cuaderno de Historias
  • William Calcratt, el cruel verdugo que ejerció más años su oficio

    Debido a su carácter violento fue contratado para azotar a los delincuentes juveniles que eran detenidos. A partir de 1829 se convirtió en verdugo oficial de Londres, ejerciéndolo a lo largo de 45 años

    Ilustración de una ejecución pública en la prisión de Newgate (Wikimedia commons)Ilustración de una ejecución pública en la prisión de Newgate (Wikimedia commons)
    Son varias las ocasiones en las que os he hablado en el Cuaderno de Historias sobre algún que otro curioso relato que ha tenido que ver con personas que se han dedicado profesionalmente al oficio de verdugo.

    [Relacionado: Charles Henri Sanson, el verdugo real que acabó ejecutando al propio rey de Francia]

    Esta vez toca el turno de hablar del británico William Calcratt, un peculiar personaje que cuenta con el record de ser la persona que más tiempo ha ejercido la profesión de verdugo en toda la Historia: en total 45 años, entre 1829 y 1874.

    Pero no sólo destaca su historia por su longevidad dentro del empleo, sino que también es frecuentemente citado debido a su morbosa crueldad a la hora de ejecutar a un condenado a la horca, su método preferido para acabar con la vida de las 450 personas (de las que hay constancia oficialmente) que ejecutó, aunque múltiples son las fuentes que indican que esa cifra debería multiplicarse por dos o tres por lo menos.

    William Calcraft fue un cruel y despiadado verdugo (Wikimedia commons)William Calcraft fue un cruel y despiadado verdugo (Wikimedia commons)William Calcratt comenzó su vida

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  • Sol Invictus, la fiesta pagana que fue sustituida por la Navidad

    En el siglo IV, en plena decadencia del Imperio Romano y tras permitir la libertad de culto, el cristianismo fue ganado terreno y acabó sustituyendo las antiguas fiestas paganas por otras de carácter religioso, aunque nada tuviesen que ver con la fecha que correspondía

    La Iglesia Católica sustituyó las fiestas paganas por celebraciones religiosas (Wikimedia commons)La Iglesia Católica sustituyó las fiestas paganas por celebraciones religiosas (Wikimedia commons)
    Varias son las ocasiones en las que he hablado en este blog de la oposición de algunos personajes claves en la Historia a celebrar la Navidad tal y como estaba concebida debido a su origen pagano.

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    Y es que ha quedado históricamente bien demostrado que el 25 de diciembre no nació ningún Mesías, pero sí que era la fecha en la que en la Antigua Roma tenía lugar una serie de celebraciones muy alejadas del carácter religioso que se le dio,por parte de la Iglesia Católica a partir del siglo IV.

    A mediados del mes de diciembre, aproximadamente hacia el día 17, se celebraba las Saturnales, unas fiestas en las que los agricultores, esclavos y personas que trabajaban al servicio de otros, conmemoraban a lo largo de una semana a Saturno, el Dios en la mitología romana de la agricultura y la cosecha.

    Se realizaban una serie de festejos y sacrificios de animales, todo ello acompañado de abundante comida y bebida, lo cual la convertía

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  • Decálogo de cómo debía celebrarse una perfecta Navidad nazi

    Una guía editada en noviembre de 1937 aconsejaba, entre otras cosas, cambiar la estrella del árbol por la esvástica e incluir mensajes nacionalsocialistas en la letra de los villancicos

    El Tercer Reich quiso reconvertir las Navidades en una celebración nazi (Wikimedia commons)El Tercer Reich quiso reconvertir las Navidades en una celebración nazi (Wikimedia commons)
    En el último post del Cuaderno de Historias os explicaba cómo el puritano y fanático protestante Oliver Cromwell se erigió en 1653 como Lord Protector de Inglaterra y prohibió la Navidad. Estaba convencido de que era ‘el elegido de Dios’ y tenía el convencimiento de que esa celebración, no era más que una prolongación de fiesta la pagana del ‘Sol Invictus’ que en el siglo IV había sido cristianizada por el emperador Constantino el Grande y el papa Julio I.

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    Tres siglos después el Tercer Reich alemán, con su Führer a la cabeza, andaba en la misma línea de pensamiento respecto al poco cristianismo que tenían las Navidades, pero en lugar de prohibirlas se quiso modificar de tal modo que esas fiestas se convirtieran en una perfecta celebración nacionalsocialista, aportándole toda su simbología y extirpando aquel origen que tuviera vinculación alguna con el judaísmo (no debemos olvidar que Jesucristo nació bajo la religión

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  • Cuando en Inglaterra se prohibió la Navidad

    En 1653 el puritano y fanático protestante Oliver Cromwell se erigió como Lord Protector de Inglaterra y prohibió todo tipo de celebración, entre las que se encontraba la Navidad

    Oliver Cromwell prohibió la Navidad en Inglaterra (tamworthherald.co.uk)Oliver Cromwell prohibió la Navidad en Inglaterra (tamworthherald.co.uk)
    Días atrás os hablaba en el blog Cuaderno de Historias del caso de Bronislav Kaminski, un filonazi de origen ruso que se tomó tan a pecho su papel dentro del nacionalsocialismo que su exceso de celo hizo que se delimitase de sus funciones, convirtiéndose en un auténtico estorbo para los propios jerarcas del Tercer Reich, quienes decidieron quitárselo de encima.

    [Te puede interesar: El filonazi que resultó ser demasiado cruel incluso para los propios nazis]

    Esta pequeña intro la he querido utilizar como símil a otro de los muchísimos personajes que a lo largo de la Historia se han autoerigido como salvadores de su respectivas patrias. Es el caso de Oliver Cromwell, el hombre que lideró a mediados del siglo XVII la caída del rey absolutista Carlos I de Inglaterra con la intención de devolver las libertades que el monarca había quitado a la población civil, pero que acabó convirtiéndose en un desquiciado dictador prohibiendo cosas tan mundanas como el poder tomarse una cerveza en

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  • Un cantante de culto que no supo que lo era hasta varias décadas después

    Vendió 6 ejemplares de su disco en EEUU pero, sin saberlo, cientos de miles en Sudáfrica

    Sixto Rodríguez cantante de culto que no supo que lo era hasta varias décadas después (sugarman.org)Sixto Rodríguez cantante de culto que no supo que lo era hasta varias décadas después (sugarman.org)
    Imaginaos un cantante con talento, mucho talento, que graba un par de discos pero no consigue que triunfen y tras intentarlo durante unos años decide abandonar el mundo de la música y dedicarse a trabajar de albañil. Por otro lado a alguien que compra uno de esos discos y se lo lleva al otro lado del planeta, lo comparte con sus amigos, empiezan a hacerse populares sus canciones y una discográfica reedita en ese país los álbumes.

    Además, a todo esto debéis sumarle una extraña y nada fundamentada leyenda urbana que empezó a circular sobre la supuesta trágica vida del cantante y cómo éste acabó suicidándose frente al público que asistió a uno de sus conciertos prendiéndose fuego a lo bonzo en el escenario (otras leyendas contaban que se pegó un tiro).

    El mito de este cantante se fue haciendo cada vez más grande convirtiéndose en un músico de culto y vendiendo cientos de miles de álbumes, todo esto sin tener él ni la menor idea de que estaba ocurriendo a miles de kilómetros de donde se

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  • El rey que se atrevió a prohibir las corridas de toros en España

    Carlos IV sentía animadversión hacia el festejo taurino por lo que decidió promulgar una impopular medida que hizo ganarse muchos enemigos entre los ciudadanos

    Real Cédula de Carlos IV que prohibía los toros en España en 1805 (Wikimedia commons)Real Cédula de Carlos IV que prohibía los toros en España en 1805 (Wikimedia commons)A mediados del mes de febrero de 1805 todos los españoles aficionados a la tauromaquia recibían un durísimo golpe al hacerse pública la Real Cédula que había sido firmada por el Rey Carlos IV el día 10 de ese mismo mes y por la que se prohibía en todo el reino celebrarse corridas de toros, incluidas novilladas, cuyo resultado final fuese la muerte del animal.

    Sin lugar a dudas se trataba de una de las medidas más impopulares que podía hacer el monarca y más en un país en el que la fiesta de los toros estaba tan arraigada, incluso entre numerosos miembros de la corte, la aristocracia y los intelectuales de la época.

    La decisión del rey había estado muy meritada y sobre todo consensuada con los miembros del Consejo que dirigía el Primer Ministro Manuel Godoy.

    Pero esta prohibición no solo estaba motivada por la animadversión del monarca y sobre todo de su esposa María Luisa de Parma, de la que decían que tenía como amante al insigne Manuel Godoy, motivo por el que el Primer Ministro

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  • Cuando Benjamin Franklin puso en peligro la seguridad nacional de EEUU

    Durante el tiempo que fue Ministro para Francia contrató como secretario personal a su amigo Edward Bancroft quien resultó ser un espía al servicio del Reino Unido

    Según un informe desclasificado, Benjamin Franklin puso en peligro la seguridad nacional de EEUU (Wikimedia commons)Según un informe desclasificado, Benjamin Franklin puso en peligro la seguridad nacional de EEUU (Wikimedia commons)Sobradamente conocida es la biografía de Benjamin Franklin, uno de los Padres Fundadores de los EEUU que dominó múltiples disciplinas; entre ellas las de científico, prolífico inventor  y político. Y fue precisamente en esta última la que hizo que se ganase el honor de aparecer en los billetes de 100 dólares.

    Pero a pesar de la importante relevancia y fundamental papel de Franklin en la Historia de su nación y las múltiples anécdotas que protagonizó durante el tiempo que ejerció como ‘Ministro para Francia’ de su país (lo que hoy en día conocemos como embajador) hoy nos detendremos en un episodio en el que puso en peligro la seguridad de los Estado Unidos a causa de su arrogancia y desmedido ego.

    Tras la firma de la Declaración de Independencia, Benjamin Franklin fue enviado a Francia para conseguir el apoyo de este país en la Guerra de Independencia Americana. Eran conocedores del resquicio que quedaba entre los galos tras haber perdido frente a los británicos la Guerra de los siete

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  • El filonazi que resultó ser demasiado cruel incluso para los propios nazis

    El ruso Bronislav Kaminski ayudó al Tercer Reich a combatir a los partisanos soviéticos pero su brutalidad y ambición acabaron costándole caro

    Bronislav Kaminski resultó ser demasiado cruel incluso para los propios nazis (Wikimedia commons)Bronislav Kaminski resultó ser demasiado cruel incluso para los propios nazis (Wikimedia commons)Existe una famosa expresión que dice ‘Ser más papista que el papa’ y que se utiliza para referirse a aquella persona que tiene un exceso de celo en un asunto, mucho más que la persona a la que incumbe directamente.

    Es muy común en regímenes totalitarios que algunos subordinados se tomen a pecho la necesidad de aplicar las leyes y normas, extralimitándose de sus funciones en la mayoría de ocasiones.

    Esto es lo que ocurrió durante la Segunda Guerra Mundial con Bronislaw Kaminski, un ruso de nacimiento (aunque de ascendencia polaca por parte de padre y alemana de la madre) que se encontraba en la región de Lokot, la parte de la URSS que había sido invadida por los alemanes.

    [Relacionado: Todos los símbolos de la infamia nazi]

    Tras la entrada de los nazis en octubre de 1941 fue liberado de prisión, donde se encontraba encarcelado por ser sospechoso de subversión y estar en contra del régimen de Stalin. Se puso a las órdenes del Tercer Reich y les ofreció los servicios del Ejército de

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  • Cuando un joven español con visión de rayos X fue retado por el ‘Gran Houdini’

    En 1924, Joaquín María Argamasilla se presentó como la única persona capaz de ver a través de los objetos. En su gira por los EEUU su trampa fue desenmascarada por el ilusionista más famoso del mundo

    El joven Argamasilla (derecha) junto al Gran Houdini (ramonmayrata)El joven Argamasilla (derecha) junto al Gran Houdini (ramonmayrata)Harry Houdini está considerado como uno de los más grandes ilusionistas y escapistas de todos los tiempos. En una época en la que los medios eran escasos y las técnicas utilizadas por los profesionales del ilusionismo eran primitivas, Houdini logró innovar y dejar boquiabierto a medio planeta. Hoy en día, un siglo después, sus números de escapismo siguen siendo utilizados y referenciados.

    Las primeras décadas del siglo XX fueron muy proliferas en cuanto a la gran cantidad de insólitos personajes que aparecieron y decían tener algún don o poder que les hacia especiales frente a otras personas. Houdini, consciente de la gran cantidad de farsantes que pululaban en la profesión se marcó como una de sus metas el desenmascarar a los impostores que se anunciaban como poseedores de poderes paranormales.

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    Uno de esos personajes fue Joaquín María Argamasilla de la Cerda y Elío, un joven español perteneciente a una familia aristocrática

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  • La gran ola de melaza que inundó Boston

    El 15 de enero de 1919 cerca de 9 millones de litros de melaza recorrieron las calles de Boston causando 21 fallecidos, 150 heridos y grandes destrozos

    Una gran ola de melaza inundó Boston (Boston Public Library)Una gran ola de melaza inundó Boston (Boston Public Library)
    Semanas atrás os traía al Cuaderno de Historias el curioso relato de lo ocurrido en Londres en 1814 cuando un tonel lleno de cerveza estalló y provocó una inundación en la que más de un millón de litros recorrieron las calles, ocasionando graves destrozos, nueve víctimas mortales y cuantiosos heridos.

    [Relacionado: El tsunami de cerveza que inundó un barrio de Londres]

    En esta ocasión nos trasladamos hasta 1919 y cambiamos la ubicación a Boston, la capital de Massachusetts  situada en el noreste de los Estados Unidos, donde podemos encontrarnos  con otro desastre similar pero en lugar cerveza lo que inundó la ciudad fueron cerca de nueve millones de litros de melaza.

    Tuvo lugar el 15 de enero y pilló por sorpresa a todos los vecinos de la empresa ‘Purity Distilling Company’ cuando de repente, a las 12:30 horas del mediodía, uno de los enormes tanques (15 m de altura por 27 m de diámetro) que contenía millones de litros del líquido viscoso, extraído de la caña de azúcar muy similar a la

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