Cuaderno de Historias
  • Cuando los británicos contrataron a un astrólogo para adivinar los planes de Hitler

    El astrólogo de origen alemán Louis de Wohl puso en marcha en septiembre de 1940 una Oficina de Investigación Psicológica financiada por el gobierno británico a través del SOE, la organización especial creada por Churchill

    Louis de Wohl, el astrólogo que los británicos contrataron para adivinar los planes de Hitler (hitlerastrologer)Louis de Wohl, el astrólogo que los británicos contrataron para adivinar los planes de Hitler (hitlerastrologer)Desde su apartamento, en uno de los barrios más privilegiados de Londres, el astrólogo de origen alemán Louis de Wohl puso en marcha en septiembre de 1940 una Oficina de Investigación Psicológica financiada por el mismísimo gobierno británico a través del SOE, la organización especial creada por Churchill con el fin de sabotear y espiar a los enemigos durante la Segunda Guerra Mundial.

    La decisión del Primer Ministro de contratar los servicios de un astrólogo para ‘adivinar y desbaratar’ los planes del Führer fue duramente criticada por numerosos miembros de su gobierno y de los servicios de inteligencia y seguridad del Mi5 y Mi6.

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    No entendían cómo Churchill podía haber caído en la superchería de contratar un excéntrico personaje al que calificaban como charlatán. Pero los planes del mandatario británico no era tener un astrólogo para que indicase cuáles eran los pasos que debían seguir los

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  • El más famoso enfrentamiento entre dos clanes familiares estadounidenses

    Estos apellidos han quedado como ejemplo en cualquier rivalidad entre familias y con resultado de sangre y muerte: ‘Hatfield–McCoy feud’

    Fotografía del clan familiar de los Hatfield tomada en 1897 (Wikimedia commons)Fotografía del clan familiar de los Hatfield tomada en 1897 (Wikimedia commons)
    Tanto la ficción como la vida real nos han traído un buen número de historias relacionadas con sangrientos enfrentamientos entre clanes familiares cuya rivalidad y odio duró décadas e incluso generaciones.

    Ejemplos como el de la enemistad entre las familias de los Capuletos y los Montescos, tal y como lo escribió magistralmente William Shakespeare en su tragedia ‘Romeo y Julieta’; su versión española y agitanada dirigida por Vicente Escrivá en ‘Montoyas y Tarantos’ o el hecho real que acabó en una auténtica masacre y que tuvo lugar en Puerto Hurraco en 1990, y que había tenido enfrentadas a las familias Izquierdo y Cabanillas, son válidos ejemplos.

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    Recorte de prensa de la época que hace referencia al enfrentamiento entre los Hatfield y los McCoy (rarenewspapers)Recorte de prensa de la época que hace referencia al enfrentamiento entre los Hatfield y los McCoy (rarenewspapers)El conflicto entre los Hatfield y los McCoy comenzó con el inicio de la Guerra de Secesión, cuando uno de los miembros del clan Mcoy decidió alistarse y luchar del lado del ejército de la Unión, mientras que el resto de su familia y de los Hatfield eran confederados convencidos. Este hecho

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  • Cuando Franco ordenó investigar si ser marxista se debía a un ‘gen rojo’

    En plena Guerra Civil española, el psiquiatra Antonio Vallejo Nágera recibió el encargo de analizar a prisioneros republicanos con el fin de averiguar si portaban algún gen defectuoso que los hacía convertirse en marxistas

    El psiquiatra Antonio Vallejo Nágera investigó si ser marxista se debía a un ‘gen rojo’ (euskalmemoria)El psiquiatra Antonio Vallejo Nágera investigó si ser marxista se debía a un ‘gen rojo’ (euskalmemoria)
    En plena Guerra Civil española, el comandante médico Antonio Vallejo Nágera, director de los Servicios Psiquiátricos del Ejército franquista y del Gabinete de Investigaciones Psicológicas de los campos de concentración, recibió el encargo de estudiar en profundidad y analizar a un buen número de prisioneros del Bando republicano con el fin de averiguar cuál era el motivo congénito y a qué se debía el creciente número de personas que en los últimos años habían acabado siendo marxistas.

    Desde la cúpula del Bando nacional se tenía el convencimiento que el ser comunista se debía a una degeneración y que ésta tenía que ser provocada por algún tipo de gen defectuoso que inducia a que un individuo decidiese ser marxista, algo que se consideraba un rasgo de inferioridad y, por lo tanto, era propio de las personas menos inteligentes de la sociedad y con algún tipo de retraso intelectual o mental.

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    A lo largo de los siguientes meses

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  • El origen del famoso ‘teléfono rojo’ entre Washington y Moscú

    Con el fin de abrir una vía de comunicación directa entre los máximos mandatarios de EEUU y URSS, que evitase malentendidos, en 1963 se puso en marcha una ‘línea caliente’ que no era un teléfono sino un teletipo

    El origen del famoso ‘teléfono rojo’ entre Washington y Moscú (Wikimedia commons)El origen del famoso ‘teléfono rojo’ entre Washington y Moscú (Wikimedia commons)Mucho ha dado de sí en la literatura y el cine el conocido como ‘teléfono rojo’,  una vital e importantísima vía de comunicación, durante la Guerra Fría, entre los responsables políticos de los Estados Unidos y la Unión Soviética con el fin de evitar que estallase la Tercera Guerra Mundial.

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    El momento más álgido en la tensión política entre los EEUU y la URSS es el periodo que fue desde mediados de la década de los años 50 hasta finales de los 70.

    En los inicios del enfrentamiento entre los dos bloques uno de los puntos que mayores conflictos ocasionaba era el hecho de hablar idiomas diferentes, de ahí que en más de una ocasión se crease alguna crisis tras las declaraciones de algún responsable político y ser malinterpretadas o traducidas de modo erróneo.

    Por ejemplo el que ocurrió el 18 de noviembre de 1956 cuando el máximo líder de la URSS, Nikita Jrushchov, pronunció unas palabras en la embajada de Polonia

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  • La pandemia de cólera de 1854 que entró en España a través de Galicia

    La llegada de dos barcos a los puertos de Vigo y A Coruña en los que viajaban marineros enfermos de cólera introdujo en la península la infecciosa enfermedad proveniente del continente asiático

     La pandemia de cólera de 1854 que entró en España a través de Galicia (Taringa) La pandemia de cólera de 1854 que entró en España a través de Galicia (Taringa)
    En 1853 se detectó un brote de cólera cuyo origen tuvo lugar en Asia y que se trasladó hacía otros muchos puntos del planeta a través de los marineros y hombres de negocio que viajaron en las múltiples expediciones comerciales que se realizaron hacia el continente a mediados del siglo XIX.

    A través del océano Pacífico llegó hasta América y la ruta occidental la trajo hasta Europa, siendo una pandemia realmente devastadora en aquellos lugares donde atracaron los barcos que traían algunos enfermos entre su tripulación.

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    Una de las principales entradas del cólera en España fue a través de Galicia, a la que llegó por el puerto de Vigo, el 19 de noviembre de 1853,  a través del navío Isabel la Católica en el que viajaban tres marineros contagiados y que fueron trasladados hasta la cercana isla de San Simón, en el que había un lazareto donde se aislaba a los infectados o sospechosos de enfermedades contagiosas.

    Por otra

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  • Cuando los soviéticos crearon sus propios Premios Nobel

    Desde la URSS se tenía el convencimiento que premios como los Nobel estaban al servicio del poder capitalista y nunca se galardonaría a un soviético, motivo por el que decidieron crear unos premios para concedérselos a ellos mismos

    Sellos conmemorativos al Premio Stalin y Premio Lenin de la URSS (Wikimedia commons)Sellos conmemorativos al Premio Stalin y Premio Lenin de la URSS (Wikimedia commons)
    Tras su fundación en 1922, los mandatarios de la recién constituida Unión Soviética eran conscientes de que gran parte del planeta daría la espalda y no valoraría adecuada y ecuánimemente los logros y descubrimientos que los científicos soviéticos realizasen, ya que estaban convencidos que la mayor parte de los reconocimientos internacionales que se realizaban, entre ellos los Premios Nobel, estaban al servicio del poder capitalista.

    De hecho comprobaron cómo ningún investigador de ascendencia rusa había ganado ni un solo premio internacional en los últimos años y mucho menos desde que Rusia se enzarzó en la revolución y posterior guerra civil que la llevó a convertirse en un Estado federal marxista-leninista.

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    La suma de todo ello motivó a los líderes del Comité Central del PCUS y del Sóviet de Comisarios del Pueblo a crear unos premios propios con los que galardonar y destacar el trabajo de aquellos soviéticos que

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  • Cuando un tribunal de Connecticut falló una sentencia a favor de Hitler

    En 1939 el periodista Alan Cranston decidio escribir su propia versión anti-nazi del libro Mein Kampf de Adolf Hitler. En tan solo diez días se vendieron medio millón de ejemplares

    Ejemplar anti-nazi realizado por Alan Cranston del libro Mein Kampf de Adolf Hitler (tushnet.blogspot.com)Ejemplar anti-nazi realizado por Alan Cranston del libro Mein Kampf de Adolf Hitler (tushnet.blogspot.com)Tiempo atrás os explicaba en el post sobre ‘la fortuna secreta de Hitler’ cómo el líder nazi obtuvo unos cuantiosos y millonarios ingresos gracias a la regalía que le generaban los derechos de autor del libro ‘Mein Kampf’ (Mi lucha).

    Una única edición del libro fue publicada en 1925 para ser distribuida y vendida en gran parte del planeta, siendo múltiples las tiradas que se iban realizando, pero siempre sobre la edición original en alemán.

    Una década después el mensaje fascista de Adolf Hitler estaba al alcance de millones de personas que se sentían atraídas por su carisma y Estados Unidos era uno de esos lugares en el que los seguidores del nazismo obtuvo un aumento vertiginoso. Recordemos la secreta fascinación que sintió John F. Kennedy en sus años de juventud, la admiración mutua que se tenían Hitler y el empresario Henry Ford e incluso cómo fue propuesto para ganar el Premio Nobel de la Paz o la prestigiosa revista Time declaró a Hitler como ‘el hombre del año de 1938’.

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  • Andrew Jackson se batió en duelo y mató al mejor duelista de su época

    Dos décadas antes de ser elegido séptimo presidente de los EEUU, Jackson se vio obligado a retarse a vida o muerte para defender su honor ante unas acusaciones de bígamo, cobarde y sinvergüenza

    Andrew Jackson se batió en duelo y mató a Charles Dickinson, el mejor duelista de su época (posterityproject)Andrew Jackson se batió en duelo y mató a Charles Dickinson, el mejor duelista de su época (posterityproject)
    Hubo un tiempo en el que los duelos era la forma más común de resolver cualquier problema, ofensa o malentendido entre dos personas. A pesar de que en infinidad de lugares era una práctica prohibida, muchos eran los que preferían zanjar cualquier disputa enfrentándose en un combate cara a cara.

    A pesar de la semiclandestinidad en la que se realizaban la mayoría de los duelos éstos tenían unas reglas muy específicas y que debían de ser respetadas por los contrincantes, para ello era precisa la presencia de testigos que velaban por el correcto cumplimiento de las normas.

    Miles han sido los duelos que se han llevado a cabo a lo largo de la Historia en los aproximadamente cinco siglos (del XV al XX) en los que retarse en un duelo se mantuvo como una forma de solucionar cualquier ofensa al honor. Hoy os traemos al blog Cuaderno de Historias el curioso relato de cómo Charles Dickinson, el más experto duelista de su época, murió a manos de Andrew Jackson, un inexperto en ese tipo de

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  • El misterio del cráneo trepanado del mártir de Otranto

    En la Catedral de Santa Maria Annunziata se exponen en una perfecta disposición los cráneos y huesos de 813 mártires, a excepción de uno que está girado y presenta unos curiosos y enigmáticos agujeros

    El misterio del cráneo trepanado del mártir de Otranto (Gino Fornaciari/Universidad de Pisa)El misterio del cráneo trepanado del mártir de Otranto (Gino Fornaciari/Universidad de Pisa)

    Repartidas por todo el planeta múltiples son las ermitas o iglesias en las que se exhiben un buen número de huesos y cráneos de personas que murieron o fueron asesinadas violentamente hace varios siglos atrás. Muy común era la tradición de decorar esos lugares, que con el tiempo se convirtieron en sagrados y destino de peregrinación religiosa, con todos esos restos, ante la creencia de que aquellos que habían muerto de forma violenta, sobre todo si había sido por causas religiosas, protegían el lugar y tenían propiedades sobrenaturales.

    Hornacinas de la Catedral de Santa Maria Annunziata en Otranto (loloieg/Flickr)Hornacinas de la Catedral de Santa Maria Annunziata en Otranto (loloieg/Flickr)

    Famosos son los 813 cráneos, y sus correspondientes huesos, que decoran, dentro enormes hornacinas, la Catedral de Santa Maria Annunziata en Otranto (sur de Italia). Todos ellos pertenecen a los mártires que fueron cruelmente asesinados el 14 de agosto de 1480 a manos de soldados del, por aquel entonces invencible, Imperio Otomano.

    Tras el asedio de la ciudad, por parte de 18.000 soldados turcos, los habitantes fueron obligados a convertirse al Islam

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  • Los pequeños héroes de la Primera Guerra Mundial

    Muchos británicos quisieron alistarse en el ejército pero no alcanzaban la altura mínima, por ello se creó una unidad especial para reclutar hombres bajitos que fueron conocidos como los ‘bantams’

    Cartel de reclutamiento para hombres bajitos conocidos como 'batams' (Wikimedia commons)Cartel de reclutamiento para hombres bajitos conocidos como 'batams' (Wikimedia commons)Tras el estallido de la Primera Guerra mundial, muchos fueron los hombres de todas las edades que fueron llamados a incorporarse a filas pero significativo fue el gran número de voluntarios que quisieron unirse a su ejército para participar en el conflicto bélico y defender a su nación.

    Todos los países que se vieron envueltos en la guerra pusieron en marcha sus respectivas oficinas de reclutamiento e iban admitiendo o descartando a los nuevos soldados en función de edad, estado de salud y altura.

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    En el ejército británico, hasta aquella fecha, la altura mínima que debía tener cualquier hombre que quisiera incorporarse a filas era de 160 centímetros, pero se decidió ampliar el margen hasta 152 cm con el fin de disponer de más efectivos.

    Pero, a pesar de ello, seguía habiendo un gran número de hombres que gozaban de una salud perfecta y estaban fuertes como robles pero seguían estando por

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