Cuaderno de Historias
  • La curiosa epidemia del baile que afectó a 400 personas en 1518

    Cierto día de julio una mujer se puso a bailar sin parar en plena calle de Estrasburgo. Como si de una plaga se tratase en una semana ya eran 34 las personas que bailaban y en un mes se llegó hasta la cifra de 400. Jamás hubo una respuesta lógica de porqué sucedió

    Una curiosa epidemia de baile afectó a 400 personas en 1518 (Wikimedia commons)Una curiosa epidemia de baile afectó a 400 personas en 1518 (Wikimedia commons)
    Hay una serie de enfermedades neurológicas (entre ellas la Corea de Sydenham y Corea de Huntington) que consisten en una degeneración del sistema nervioso central y cuyos trastornos provocan movimientos corporales bruscos y convulsivos. Durante la Edad Media, cuando todavía no se tenía ni idea del motivo por el cual alguien podía padecerlas y, de repente, comenzaba a convulsionarse se tenía la convicción de que se trataba por motivos sobrenaturales, por lo cual se veneraba a un santo pidiéndole que curada al enfermo.

    Se trataba se San Vito, salvador y auxiliador de enfermedades raras, y motivo por el cual ese tipo de enfermedades comenzaron a ser conocidas como ‘baile de San Vito’.

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    Pero muchas fueron las ocasiones en las que, sin padecer esas coreas, se dieron casos de personas que, sin venir a cuento, de repente les daba por ponerse a bailar compulsivamente y sin parar durante horas, días e

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  • La curiosa misión secreta para rescatar a Napoleón en un submarino

    Cuando llevaba cinco años de destierro en la isla de Santa Elena, un grupo de franceses afines a Bonaparte urdió un plan para ir a buscarlo y llevarlo hasta los Estados Unidos

    Pintura que representa a Napoleón en Santa Elena (Wikimedia commons)Pintura que representa a Napoleón en Santa Elena (Wikimedia commons)
    Tras la derrota en Waterloo el final de Napoleón Bonaparte como el más grande de los emperadores franceses lo precipitó a una deshonrosa y muy dolorosa abdicación y el posterior destierro impuesto por los británicos que lo enviaron a Santa Elena, una isla perdida en pleno océano Atlántico (entre los continentes de África y América) y en la que pasó los últimos seis años de su vida.

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    Cuando lo enviaron allí se aseguraron que fuese a un lugar lejano e inaccesible, teniendo una distancia cercana a dos mil kilómetros hasta la tierra más próxima; además de poner una continua vigilancia que controlaba todos los accesos a la isla día y noche y en la que participaba un escuadrón compuesto por once buques de guerra de la Royal Navy.

    Pero a pesar de esa férrea vigilancia, algunos fueron los partidarios de Bonaparte que, a lo largo de los años en los que allí estuvo custodiado, tramaron algún tipo de plan

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  • Cuando Churchill planeó invadir España

    El desembarco de las fuerzas aliadas en el norte de África en 1942 podría provocar la ayuda de Franco a los Alemanes y posterior invasión de Gibraltar, motivo por el que el estadista británico pensó en una operación con la que invadir el sur de España

    Churchill planeó invadir España aprovechando el desembarco aliado en el Norte de África (Wikimedia commons)Churchill planeó invadir España aprovechando el desembarco aliado en el Norte de África (Wikimedia commons)
    En 1942, aprovechando que la Alemania del Tercer Reich estaba centrando toda su atención en la campaña que estaba llevando a cabo en el frente oriental, los Aliados planeaban el modo de asestar un efectivo golpe a los intereses de Hitler en el norte de África invadiendo el Protectorado francés de Marruecos y la Argelia francesa, en aquellos momentos controlado por el gobierno francés de Vichy.

    La alianza británico-estadounidense sabía de la obsesión del Führer por hacerse con la Europa del Este, por lo que descuidaría  el sur del continente, aprovechando para, una vez controlado el norte africano, poder subir rumbo a Alemania e invadirla desde el sur.

    Pero dos eran las dudas que tenían Churchill y Roosevelt respecto al plan y las dos tenían un mismo denominador común: España.

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    Churchill quería invadir España aprovechando el desembarco aliado en el Norte de África (Wikimedia commons)Churchill quería invadir España aprovechando el desembarco aliado en el Norte de África (Wikimedia commons)A pesar de la voluntad manifiesta de Franco a la no intervención del país en el conflicto bélico, a los aliados les preocupaba

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  • Cuando Mambrú se fue a la guerra

    En 1709, creyendo que el británico duque de Marlborough había fallecido durante la Batalla de Malplacet, los soldados franceses compusieron una pegadiza canción de burla. A finales del siglo XVIII la canción llegó a España donde se cambió la palabra Marlborough por Mambrú

    Ilustración de la Batalla de Malplaquet que inspiró la canción ‘Mambrú se fue a la guerra’  (Wikimedia commons)Ilustración de la Batalla de Malplaquet que inspiró la canción ‘Mambrú se fue a la guerra’ (Wikimedia commons)
    Entre 1701 y 1715 más de sesenta fueron las batallas que tuvieron lugar durante la Guerra de Sucesión Española, la mayoría de ellas fuera de territorio español, debido a que los dos grandes beligerantes eran Francia y Gran Bretaña quienes se disputaban poder ocupar el trono de España tras el fallecimiento de Carlos II, quien murió sin dejar descendencia.

    Una de esas muchas batallas es la que se libró el 11 de septiembre de 1709 en Malplaquet, al norte de Francia, y que ha estado considerada como una de la más sangrientas, debido a que aproximadamente 35.000 soldados perdieron la vida en ella.

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    Pero dicha batalla no es tan solo famosa por su crueldad sino porque de ella nació una canción compuesta en tono de burla por los soldados franceses (el bando perdedor) y que con los años acabó convirtiéndose en una de las más famosas melodías infantiles que hoy en día todavía es

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  • La absurda guerra entre EEUU y Gran Bretaña por culpa de un cerdo

    Una riña vecinal entre granjeros, en 1859, acabó en un conflicto diplomático en el que los representantes de ambos países quisieron demostrarse su superioridad militar. No hubo intercambio de disparos y la única víctima que hubo que lamentar fue el inocente animal

    Soldados estadounidenses en Isla San Juan en 1859 (nps.gov)Soldados estadounidenses en Isla San Juan en 1859 (nps.gov)
    Innumerables han sido los conflictos bélicos que han tenido lugar en todos los rincones del planeta a lo largo de la Historia y muchísimos los motivos por los que éstos se han desencadenado: religiosos, económicos, territoriales…

    Pero, entre toda esa amalgama de guerras acontecidas, son tantas las ocasiones en las que se ha echado mano de un pretexto absurdo para justificar el motivo por el que se ha iniciado un enfrentamiento que, a veces, nos encontramos con relatos referentes a un conflicto entre naciones que roza lo ridículo e hilarante.

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    Es el caso de la conocida como ‘guerra del cerdo y la patata’ y que tuvo lugar a causa de un absurdo conflicto vecinal el verano de 1859 en la Isla de San Juan, situada en el punto exacto que separa el actual Canadá con los Estados Unidos por el Oeste del continente americano.

    Mientras Isla San Juan era disputada por EEUU y Gran Bretaña se encontraba en 'tierra de nadie' (nps.gov)Mientras Isla San Juan era disputada por EEUU y Gran Bretaña se encontraba en 'tierra de nadie' (nps.gov)En aquellos momentos se podría decir que se trataba de una ‘tierra de nadie’,

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  • La única mujer británica que participó como soldado en la IGM

    Inconformista, aventurera y valiente, Flora Sandes aprendió esgrima, a disparar, conducir y viajó por medio mundo a finales del siglo XIX. Con 38 años de edad, cuando estalló la Gran Guerra de 1914 decidió alistarse en el ejército serbio

    Flora Sandes, la única mujer británica que participó como soldado en la IGM (bastabalkana)Flora Sandes, la única mujer británica que participó como soldado en la IGM (bastabalkana)Bastantes han sido las ocasiones en las que os he traído al blog Cuaderno de Historias el relato de mujeres valientes y pioneras que han hecho grandes cosas a lo largo de la Historia pero que han sido injustamente ignoradas.

    En un mundo diseñado por y para los hombres, a las mujeres siempre se les ha dado un protagonismo menor en los grandes hechos que han acontecido y muy pocas son las que han sobresalido. Pero en realidad siempre han estado ahí y han sido partícipes de los grandes momentos que han cambiado el transcurso de la Historia.

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    En los grandes conflictos bélicos, a pesar de ser hombres los que en su mayoría estaban en primera línea de fuego, qué hubiese sido sin las muchísimas mujeres que auxiliaron como enfermeras, trabajaron en las fábricas cuando no había mano de obra masculina o se incorporaron como espías para sus respectivos países, por poner tan solo tres ejemplos.

    Algunos

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  • ¿De dónde proviene el personaje icónico del Tío Sam?

    A pesar de no tener un origen del todo claro, los historiadores norteamericanos han decidido dar por buena una de las muchas versiones que hay con tal de atribuirle una historia a uno de los símbolos más famosos de los EEUU

    El Tío Sam (Uncle Sam) es uno de los personajes icónicos más populares de los EEUU (Wkimedia commons)El Tío Sam (Uncle Sam) es uno de los personajes icónicos más populares de los EEUU (Wkimedia commons)Muchos son los expertos que sostienen que cualquier relato por poco de veracidad que tenga si es repetido hasta la saciedad y va pasando de una generación a otra acaba convirtiéndose, para el colectivo popular, en una historia verdadera y que todo el mundo da como cierta.

    Es por este motivo por el que nos encontramos con centenares (quizás miles) de pequeños relatos históricos a los que se les han ido incorporando y modificando algunas partes inventadas por las propias personas que lo han ido transmitiendo a través del boca a boca.

    Esta pequeña explicación deseo que sirva de introducción a la historia que os traigo hoy al blog, la cual hace referencia a uno de los símbolos icónicos más importantes de los Estados Unidos y su confuso origen: el Tío Sam

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    Hoy en día, justo dos siglos después de la primera referencia que hay de él, la historia del Tío Sam ha sido admitida incluso por los

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  • Cuando los nazis rodaron su propia versión de la película Titanic

    Con un millonario presupuesto, Joseph Goebbels encargó rodar una película sobre el hundimiento del Titanic que sirviese como herramienta propagandística nazi, pero el film jamás se llegó a estrenar en la Alemania del Tercer Reich

    Fotograma de la versión de Titanic filmada por los nazis en 1943 (Captura Youtube)Fotograma de la versión de Titanic filmada por los nazis en 1943 (Captura Youtube)
    Una de las películas más famosas de la Historia del cine en las últimas dos décadas es sin lugar a dudas la galardonada Titanic que James Cameron filmó en 1997, convirtiéndola en uno de los relatos cinematográficos de amor, tragedia y emoción que más personas han visionado.

    Pero esta no era la primera versión rodada sobre los trágicos acontecimientos que tuvieron lugar la madrugada del 14 al 15 de abril de 1912, en la que 1.514 personas que viajaban a bordo del RMS Titanic perdieron la vida tras chocar el trasatlántico contra un iceberg. Muchos otros directores ya habían rodado su propia versión de los hechos, aunque con mucho menor éxito.

    Pero entre todas esas versiones destaca una rodada entre 1942 y 1943, la cual fue un encargo personal del mismísimo Joseph Goebbels, ministro de propaganda durante el nazismo, quien puso a disposición del prolífico director Herbert Selpin (había rodado una veintena de films en apenas una década) un presupuesto de 4 millones de Reichsmark, una

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  • Maneras en las que murió gente que intentaba hacerse inmortal

    Muchos son los que han buscado dar con el secreto de la inmortalidad y la eterna juventud, siendo un gran número los que han fallecido al probar elixires o extrañas prácticas

    Representación pictórica de la ansiada 'fuente de la eterna juventud' (Wikimedia commons)Representación pictórica de la ansiada 'fuente de la eterna juventud' (Wikimedia commons)
    Conseguir la inmortalidad y ser eternamente joven ha sido, sin lugar a dudas, dos de las cosas que el ser humano ha buscado con más ímpetu y tratado de conseguir a lo largo de la Historia. Existen numerosas evidencias y antiquísimas crónicas de cómo nuestros antepasados ya hablaban de la búsqueda de pócimas milagrosas y fuentes en las que beber o bañarse y conseguir la tan ansiada juventud.

    Numerosos son los relatos en los que insignes hombres fueron a la búsqueda de la fuente de la eterna juventud o aparecen alquimistas en sus rutinarios laboratorios experimentando con mil y un potingues intentando hallar el componente secreto que les proporcionará vivir para siempre.

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    Pero, evidentemente, la Historia ha proporcionado a lo largo del tiempo un buen puñado de curiosos y sorprendentes casos de personas o colectivos que murieron durante esa búsqueda de la inmortalidad tanto física como espiritual.

    Momia budista 'Sokushinbutsu' (Wikimedia commons)Momia budista 'Sokushinbutsu' (Wikimedia commons)Y esto

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  • La declaración de guerra de Costa Rica a las Potencias del Eje

    Tras el ataque a Pearl Harbor, el gobierno costarricense declaró la guerra al Imperio Japonés y la Alemania nazi antes incluso que los propios Estados Unidos

    El periódico La Tribuna informó de la construcción en Costa Rica de campos de concentración (ticotimes)El periódico La Tribuna informó de la construcción en Costa Rica de campos de concentración (ticotimes)En la actualidad Costa Rica es una de las 25 naciones del planeta sin ningún tipo de ejército. Fue una medida que se tomó bajo el mandato del presidente (en aquel momento de facto, 1948-49) José Figueres Ferrer; quien casualmente había alcanzado el poder militarmente tras alzarse en armas y provocar una guerra civil.

    Tras proclamarse presidente, Figueres Ferrer decidió que la pequeña república centroamericana debía mantenerse neutral ante cualquier conflicto bélico aboliendo las Fuerzas Armadas.

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    Cabe destacar que Costa Rica realmente no ha sido estrictamente ‘neutral’ debido a que, a pesar de no tener fuerzas armadas, colaboró en la ocupación estadounidense de la República Dominicana de 1965 y participó en el apoyo diplomático de la invasión de Irak de 2004.

    A principios de la década de 1940 Costa Rica sí que disponía de su propio ejército, no demasiado numeroso debido a la extensión del país y

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