Cuaderno de Historias
  • El incendiario discurso que Margaret Tatcher tuvo que autocensurarse

    En 1984 el Reino Unido vivía una profunda crisis económica y una altísima tasa de paro que desgastaron la imagen de la Dama de Hierro, quien preparó un explosivo discurso para pronunciar en la clausura del congreso del Partido Conservador. Un atentado del IRA pocas horas antes le hizo cambiar de decisión

    El 1984 Margaret Tatcher tuvo que autocensurarse un incendiario discurso (Wikimedia commons)El 1984 Margaret Tatcher tuvo que autocensurarse un incendiario discurso (Wikimedia commons)Numerosas son las ocasiones en las que algún político de relevancia tiene que declarar que no puede hablar o dar datos concretos sobre algún asunto debido a que hay que preservar la seguridad nacional y que de conocerse pondría en peligro la estabilidad del Estado.

    Margaret Tatcher, a lo largo de su carrera política y los años que ejerció como Primera Ministra del Reino Unido (1979-1990), destacó por no morderse la lengua en según qué asuntos, habiendo protagonizado en más de una ocasión algún momento de alta tensión tras haber hecho algunas explosivas declaraciones o atacar directamente, y con unas palabras realmente duras, a sus adversarios políticos.

    Pero hubo una circunstancia que hizo que tuviera que tomar la decisión de cambiar el contenido de un explosivo discurso que iba a pronunciar pocas horas después y en el que tenía pensado atacar de pleno a unos cuantos miembros del Partido Laborista, dando nombres y apellidos, a los que culpaba directamente del extremo momento de crisis

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  • El conflicto bélico del que surgió una palabra como sinónimo de chollo

    El 27 de abril de 1522 se libraba la Batalla de Bicoca en la que el Imperio Español ganó aplastantemente teniendo una sola baja entre sus hombres, mientras que fallecieron más de 3.000 mercenarios suizos. Desde entonces la palabra bicoca se utiliza para referirse a algo fácil y de bajo coste

    De la Batalla de Bicoca surgió la palabra que se utiliza como sinónimo de chollo o ganga (Wikimedia commons)De la Batalla de Bicoca surgió la palabra que se utiliza como sinónimo de chollo o ganga (Wikimedia commons)Seguramente muchos de los lectores del Cuaderno de Historias han utilizado en alguna ocasión el término ‘bicoca’ dentro de una frase en la que querían resaltar o señalar que algo era sumamente fácil o barato de conseguir.

    A pesar de que parezca que es una locución que podría haber empezado a usarse hace unas décadas, debido a que se utiliza incuso dentro de la jerga más juvenil, en realidad la palabra bicoca, como sinónimo del hecho de conseguir una cosa fácilmente, bien sea por su bajo coste (barato, chollo, ganga) como por que no ha costado apenas esfuerzo conseguirlo, surgió y comenzó a decirse hace ya la friolera de seis siglos.

    Fue concretamente tras librarse la Batalla de Bicoca, la cual tuvo lugar el 27 de abril de 1522 en la homónima población del entonces Ducado de Milán (actualmente un barrio de esta ciudad).

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    Dicho conflicto bélico, englobado dentro de la Guerra de los Cuatro años (o Guerra italiana) y que enfrentó al

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  • Simo Häyhä, el francotirador al que temían todos los soldados soviéticos

    Apodado como ‘la muerte blanca’, el más letal de los francotiradores de toda la Historia no ha sido de nacionalidad estadounidense, soviética, británica o alemana, sino finlandesa y logró su record durante la Guerra de Invierno en la IIGM

    Francotirador finlandés durante la Guerra de Invierno (Wikimedia commons)Francotirador finlandés durante la Guerra de Invierno (Wikimedia commons)
    A finales de 2014 se estrenaba el film dirigido por  Clint Eastwood ‘El francotirador’, una película basada en la vida del marine Chris Kyle, quien está considerado el francotirador más letal de la historia militar estadounidense, consiguiendo ese logro durante su participación en la Guerra de Irak.

    Pero a pesar de elogiar la figura de este experto tirador norteamericano a través de un interesante biopic, en los libros sobre los conflictos bélicos otro es el nombre que figura en el lugar de honor y que se lleva el mérito de ser el francotirador que más soldados enemigos mató en toda la Historia.

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    Fue durante la Segunda Guerra Mundial y aunque en ésta participaron ejércitos de países que tenían a los hombres más preparados y entrenados para aniquilar al enemigo, el protagonista del relato de hoy en Cuaderno de Historias no era de nacionalidad estadounidense, soviética, británica ni tan siquiera pertenecía a la Alemania

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  • El manicomio que se convirtió en una atracción turística

    Durante el siglo XVIII y parte del XIX en el Bethlem Royal Hospital de Londres se realizaban visitas al módico precio de un penique en las que el público contemplaba a los enfermos mentales que aquel manicomio albergaba

    El manicomio que se convirtió en una atracción turística (BBC)El manicomio que se convirtió en una atracción turística (BBC)
    Los seres humanos nos generalizamos por ser una especie que disfruta contemplando el sufrimiento y las miserias ajenas. Ya en la antigüedad miles eran los que acudían a los circos para ver cómo los leones devoraban a los cristianos o los que madrugaban para poder estar en primera fila durante una ejecución pública.

    Hoy en día esa necesidad morbosa se sacia a través no con sangre y vísceras pero sí con prensa amarilla o programas del corazón en los que se destripa al famoso de turno dejando al descubierto todas sus miserias.

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    En una época en la que no existían las televisiones donde mostrar todo eso hubo quien se aprovechó, de esa necesidad innata de muchas personas, y lucrarse a través de convertir en una atracción turística un manicomio en el que estaban ingresados un buen puñado de enfermos con diversos trastornos mentales.

    Durante el siglo XVIII y parte del XIX, pagando un penique, los visitantes podían recorrer las

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  • Alice Clement, pionera del cuerpo de detectives de la policía de Chicago

    Ingresó en el cuerpo de policía en 1909 y cuatro años después se convertía en la primera detective de los EEUU, pero en aquellos convulsos tiempos su presencia y eficacia se convirtió en un estorbo para sus propios compañeros

    Alice Clement, pionera del cuerpo de detectives de la policía de Chicago (chicagomag)Alice Clement, pionera del cuerpo de detectives de la policía de Chicago (chicagomag)
    El 26 de diciembre de 1926, a la edad de 48 años, fallecía a consecuencia de una diabetes Alice Clement, pionera del cuerpo de detectives de la policía de Chicago y que había pasado los últimos meses destinada en la comisaría de un suburbio al oeste de la ciudad, un lugar al que enviaban a todos aquellos agentes que estorbaban a sus superiores.

    Alice se había convertido, a lo largo de los casi 13 años en los que había ejercido como detective, en alguien incómodo para los delincuentes de Chicago, en unos años en los que las bandas mafiosas camparon libremente y sin impunidad alguna por la ciudad.

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    Pero no solo los delincuentes veían en ella a un lastre. Sus propios compañeros y superiores no llevaban demasiado bien que una mujer fuese detective y además con el grado de Sargento primero, por lo que estaba por encima de mucho de los agentes y oficiales.

    Tampoco gustaba demasiado el hecho de que se

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  • La esclava que consiguió vivir como una aristócrata

    Hija de un joven capitán inglés destinado en las Indias Occidentales y una esclava, Dido Elizabeth Belle creció en Londres con un importante y aristocrático matrimonio que la trató como una más de la familia

    Dido Elizabeth Belle, la esclava que consiguió vivir como una aristócrata (Wikimedia commons)Dido Elizabeth Belle, la esclava que consiguió vivir como una aristócrata (Wikimedia commons)
    John Lindsay, un joven oficial de la Marina Real Británica, fue enviado en 1757 a las Indias Occidentales, parte de las colonias que el Reino Unido poseía en el continente americano, y allí como muchos otros jóvenes de su edad trató de pasar de la mejor manera el largo destino.

    Una de esas distracciones de buena parte de los colonos era mantener relaciones sexuales con las esclavas africanas, quedando muchas de ellas embarazadas y procreando un gran número de mestizos.

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     La inmensa mayoría de oficiales que allí estaban cumpliendo servicio se desentendían por completo del hecho de haber tenido descendencia, pero el caso de John Lindsay fue totalmente diferente.

    En 1761, fruto de sus relaciones sexuales con la joven esclava María Belle nació una niña a la que llamó Dido y, a pesar de su juventud (24 años de edad), el ya por entonces capitán decidió que quería darle un futuro mejor a esa pequeña niña,

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  • Cuando Hitler probó sus misiles V-2 contra los propios alemanes

    Antes de probar su efectividad contra Londres, Amberes o Lieja, los nazis lanzaron sus cohetes contra objetivos civiles en poblaciones alemanas, echando la culpa de ello a los Aliados

    Cohetes Vergeltungswaffe 2, conocidos como V-2, fueron probados contra poblaciones alemanas por los propios nazis (Wikimedia commons)Cohetes Vergeltungswaffe 2, conocidos como V-2, fueron probados contra poblaciones alemanas por los propios nazis (Wikimedia commons)Bautizados como ‘Vergeltungswaffe 2’, aunque popularmente conocidos por el apócope de V-2, se convirtieron en una de las armas ofensivas que más satisfacciones dieron a los jerarcas del Tercer Reich, quienes se sentían orgullosos de disponer de un arma muy suprior a la que tenían cualquiera de los países que conformaban el frente Aliado.

    Pero como dice la expresión ‘el fin justifica los medio’ (erróneamente atribuida a Maquiavelo), antes de lanzar estos misiles balísticos contra objetivos enemigos se decidió probarlos sobre objetivos en poblaciones de la propia Alemania.

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    Como suele ocurrir en estos casos, las pruebas se les acabó yendo de las manos y lo que eran unas simples pruebas en recintos cerrados y acotados, acabaron traspasando las vallas que los separaban de la población civil y terminaron lanzando algunos misiles v-2 que impactaron y explotaron en varias poblaciones bálticas de la parte

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  • ¿Está inspirado en William Lamport el personaje de ‘el Zorro’?

    Muchos son los historiadores que ven ciertas similitudes entre el personaje de ficción del Zorro y un irlandés que llegó en 1640 a Nueva España y traicionó los intereses de Felipe IV. Su nombre era William Lamport aunque se le conoció también como Guillén Lombardo

    Ilustración de ‘El Zorro’ el popular héroe de ficción creado por Johnston McCulley (Wikimedia commons)Ilustración de ‘El Zorro’ el popular héroe de ficción creado por Johnston McCulley (Wikimedia commons)Épicas son las emocionantes aventuras, publicadas en 1919 por Johnston McCulley, sobre Don Diego de la Vega, un respetado noble que combatía las injusticias, en el entonces Pueblo de Los Ángeles (California), a través de su ‘alter ego’ conocido como ‘el Zorro’, un hábil espadachín vestido de negro, provisto de un látigo y escondido bajo un antifaz, que era un auténtico azote para las tropelías que cometían los representantes de la autoridad española.

    Docenas de películas, series y una infinidad de novelas se han creado, a partir del personaje surgido de la inspiración de McCulley, a lo largo del casi un siglo que ha pasado desde que se publicaron las primeras aventuras de este héroe que hacía las delicias de pequeños y grandes y que además consiguió aglutinar un buen número de seguidoras femeninas, quienes bebían los vientos por el atractivo físico y seductor que tenía el Zorro.

    Muchos son los expertos e historiadores que ven en el personaje de ficción claras referencias a otros

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  • La curiosa epidemia del baile que afectó a 400 personas en 1518

    Cierto día de julio una mujer se puso a bailar sin parar en plena calle de Estrasburgo. Como si de una plaga se tratase en una semana ya eran 34 las personas que bailaban y en un mes se llegó hasta la cifra de 400. Jamás hubo una respuesta lógica de porqué sucedió

    Una curiosa epidemia de baile afectó a 400 personas en 1518 (Wikimedia commons)Una curiosa epidemia de baile afectó a 400 personas en 1518 (Wikimedia commons)
    Hay una serie de enfermedades neurológicas (entre ellas la Corea de Sydenham y Corea de Huntington) que consisten en una degeneración del sistema nervioso central y cuyos trastornos provocan movimientos corporales bruscos y convulsivos. Durante la Edad Media, cuando todavía no se tenía ni idea del motivo por el cual alguien podía padecerlas y, de repente, comenzaba a convulsionarse se tenía la convicción de que se trataba por motivos sobrenaturales, por lo cual se veneraba a un santo pidiéndole que curada al enfermo.

    Se trataba se San Vito, salvador y auxiliador de enfermedades raras, y motivo por el cual ese tipo de enfermedades comenzaron a ser conocidas como ‘baile de San Vito’.

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    Pero muchas fueron las ocasiones en las que, sin padecer esas coreas, se dieron casos de personas que, sin venir a cuento, de repente les daba por ponerse a bailar compulsivamente y sin parar durante horas, días e

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  • La curiosa misión secreta para rescatar a Napoleón en un submarino

    Cuando llevaba cinco años de destierro en la isla de Santa Elena, un grupo de franceses afines a Bonaparte urdió un plan para ir a buscarlo y llevarlo hasta los Estados Unidos

    Pintura que representa a Napoleón en Santa Elena (Wikimedia commons)Pintura que representa a Napoleón en Santa Elena (Wikimedia commons)
    Tras la derrota en Waterloo el final de Napoleón Bonaparte como el más grande de los emperadores franceses lo precipitó a una deshonrosa y muy dolorosa abdicación y el posterior destierro impuesto por los británicos que lo enviaron a Santa Elena, una isla perdida en pleno océano Atlántico (entre los continentes de África y América) y en la que pasó los últimos seis años de su vida.

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    Cuando lo enviaron allí se aseguraron que fuese a un lugar lejano e inaccesible, teniendo una distancia cercana a dos mil kilómetros hasta la tierra más próxima; además de poner una continua vigilancia que controlaba todos los accesos a la isla día y noche y en la que participaba un escuadrón compuesto por once buques de guerra de la Royal Navy.

    Pero a pesar de esa férrea vigilancia, algunos fueron los partidarios de Bonaparte que, a lo largo de los años en los que allí estuvo custodiado, tramaron algún tipo de plan

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