Cuaderno de Historias
  • Cuando en Inglaterra se prohibió la Navidad

    En 1653 el puritano y fanático protestante Oliver Cromwell se erigió como Lord Protector de Inglaterra y prohibió todo tipo de celebración, entre las que se encontraba la Navidad

    Oliver Cromwell prohibió la Navidad en Inglaterra (tamworthherald.co.uk)Oliver Cromwell prohibió la Navidad en Inglaterra (tamworthherald.co.uk)
    Días atrás os hablaba en el blog Cuaderno de Historias del caso de Bronislav Kaminski, un filonazi de origen ruso que se tomó tan a pecho su papel dentro del nacionalsocialismo que su exceso de celo hizo que se delimitase de sus funciones, convirtiéndose en un auténtico estorbo para los propios jerarcas del Tercer Reich, quienes decidieron quitárselo de encima.

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    Esta pequeña intro la he querido utilizar como símil a otro de los muchísimos personajes que a lo largo de la Historia se han autoerigido como salvadores de su respectivas patrias. Es el caso de Oliver Cromwell, el hombre que lideró a mediados del siglo XVII la caída del rey absolutista Carlos I de Inglaterra con la intención de devolver las libertades que el monarca había quitado a la población civil, pero que acabó convirtiéndose en un desquiciado dictador prohibiendo cosas tan mundanas como el poder tomarse una cerveza en

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  • Un cantante de culto que no supo que lo era hasta varias décadas después

    Vendió 6 ejemplares de su disco en EEUU pero, sin saberlo, cientos de miles en Sudáfrica

    Sixto Rodríguez cantante de culto que no supo que lo era hasta varias décadas después (sugarman.org)Sixto Rodríguez cantante de culto que no supo que lo era hasta varias décadas después (sugarman.org)
    Imaginaos un cantante con talento, mucho talento, que graba un par de discos pero no consigue que triunfen y tras intentarlo durante unos años decide abandonar el mundo de la música y dedicarse a trabajar de albañil. Por otro lado a alguien que compra uno de esos discos y se lo lleva al otro lado del planeta, lo comparte con sus amigos, empiezan a hacerse populares sus canciones y una discográfica reedita en ese país los álbumes.

    Además, a todo esto debéis sumarle una extraña y nada fundamentada leyenda urbana que empezó a circular sobre la supuesta trágica vida del cantante y cómo éste acabó suicidándose frente al público que asistió a uno de sus conciertos prendiéndose fuego a lo bonzo en el escenario (otras leyendas contaban que se pegó un tiro).

    El mito de este cantante se fue haciendo cada vez más grande convirtiéndose en un músico de culto y vendiendo cientos de miles de álbumes, todo esto sin tener él ni la menor idea de que estaba ocurriendo a miles de kilómetros de donde se

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  • El rey que se atrevió a prohibir las corridas de toros en España

    Carlos IV sentía animadversión hacia el festejo taurino por lo que decidió promulgar una impopular medida que hizo ganarse muchos enemigos entre los ciudadanos

    Real Cédula de Carlos IV que prohibía los toros en España en 1805 (Wikimedia commons)Real Cédula de Carlos IV que prohibía los toros en España en 1805 (Wikimedia commons)A mediados del mes de febrero de 1805 todos los españoles aficionados a la tauromaquia recibían un durísimo golpe al hacerse pública la Real Cédula que había sido firmada por el Rey Carlos IV el día 10 de ese mismo mes y por la que se prohibía en todo el reino celebrarse corridas de toros, incluidas novilladas, cuyo resultado final fuese la muerte del animal.

    Sin lugar a dudas se trataba de una de las medidas más impopulares que podía hacer el monarca y más en un país en el que la fiesta de los toros estaba tan arraigada, incluso entre numerosos miembros de la corte, la aristocracia y los intelectuales de la época.

    La decisión del rey había estado muy meritada y sobre todo consensuada con los miembros del Consejo que dirigía el Primer Ministro Manuel Godoy.

    Pero esta prohibición no solo estaba motivada por la animadversión del monarca y sobre todo de su esposa María Luisa de Parma, de la que decían que tenía como amante al insigne Manuel Godoy, motivo por el que el Primer Ministro

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  • Cuando Benjamin Franklin puso en peligro la seguridad nacional de EEUU

    Durante el tiempo que fue Ministro para Francia contrató como secretario personal a su amigo Edward Bancroft quien resultó ser un espía al servicio del Reino Unido

    Según un informe desclasificado, Benjamin Franklin puso en peligro la seguridad nacional de EEUU (Wikimedia commons)Según un informe desclasificado, Benjamin Franklin puso en peligro la seguridad nacional de EEUU (Wikimedia commons)Sobradamente conocida es la biografía de Benjamin Franklin, uno de los Padres Fundadores de los EEUU que dominó múltiples disciplinas; entre ellas las de científico, prolífico inventor  y político. Y fue precisamente en esta última la que hizo que se ganase el honor de aparecer en los billetes de 100 dólares.

    Pero a pesar de la importante relevancia y fundamental papel de Franklin en la Historia de su nación y las múltiples anécdotas que protagonizó durante el tiempo que ejerció como ‘Ministro para Francia’ de su país (lo que hoy en día conocemos como embajador) hoy nos detendremos en un episodio en el que puso en peligro la seguridad de los Estado Unidos a causa de su arrogancia y desmedido ego.

    Tras la firma de la Declaración de Independencia, Benjamin Franklin fue enviado a Francia para conseguir el apoyo de este país en la Guerra de Independencia Americana. Eran conocedores del resquicio que quedaba entre los galos tras haber perdido frente a los británicos la Guerra de los siete

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  • El filonazi que resultó ser demasiado cruel incluso para los propios nazis

    El ruso Bronislav Kaminski ayudó al Tercer Reich a combatir a los partisanos soviéticos pero su brutalidad y ambición acabaron costándole caro

    Bronislav Kaminski resultó ser demasiado cruel incluso para los propios nazis (Wikimedia commons)Bronislav Kaminski resultó ser demasiado cruel incluso para los propios nazis (Wikimedia commons)Existe una famosa expresión que dice ‘Ser más papista que el papa’ y que se utiliza para referirse a aquella persona que tiene un exceso de celo en un asunto, mucho más que la persona a la que incumbe directamente.

    Es muy común en regímenes totalitarios que algunos subordinados se tomen a pecho la necesidad de aplicar las leyes y normas, extralimitándose de sus funciones en la mayoría de ocasiones.

    Esto es lo que ocurrió durante la Segunda Guerra Mundial con Bronislaw Kaminski, un ruso de nacimiento (aunque de ascendencia polaca por parte de padre y alemana de la madre) que se encontraba en la región de Lokot, la parte de la URSS que había sido invadida por los alemanes.

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    Tras la entrada de los nazis en octubre de 1941 fue liberado de prisión, donde se encontraba encarcelado por ser sospechoso de subversión y estar en contra del régimen de Stalin. Se puso a las órdenes del Tercer Reich y les ofreció los servicios del Ejército de

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  • Cuando un joven español con visión de rayos X fue retado por el ‘Gran Houdini’

    En 1924, Joaquín María Argamasilla se presentó como la única persona capaz de ver a través de los objetos. En su gira por los EEUU su trampa fue desenmascarada por el ilusionista más famoso del mundo

    El joven Argamasilla (derecha) junto al Gran Houdini (ramonmayrata)El joven Argamasilla (derecha) junto al Gran Houdini (ramonmayrata)Harry Houdini está considerado como uno de los más grandes ilusionistas y escapistas de todos los tiempos. En una época en la que los medios eran escasos y las técnicas utilizadas por los profesionales del ilusionismo eran primitivas, Houdini logró innovar y dejar boquiabierto a medio planeta. Hoy en día, un siglo después, sus números de escapismo siguen siendo utilizados y referenciados.

    Las primeras décadas del siglo XX fueron muy proliferas en cuanto a la gran cantidad de insólitos personajes que aparecieron y decían tener algún don o poder que les hacia especiales frente a otras personas. Houdini, consciente de la gran cantidad de farsantes que pululaban en la profesión se marcó como una de sus metas el desenmascarar a los impostores que se anunciaban como poseedores de poderes paranormales.

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    Uno de esos personajes fue Joaquín María Argamasilla de la Cerda y Elío, un joven español perteneciente a una familia aristocrática

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  • La gran ola de melaza que inundó Boston

    El 15 de enero de 1919 cerca de 9 millones de litros de melaza recorrieron las calles de Boston causando 21 fallecidos, 150 heridos y grandes destrozos

    Una gran ola de melaza inundó Boston (Boston Public Library)Una gran ola de melaza inundó Boston (Boston Public Library)
    Semanas atrás os traía al Cuaderno de Historias el curioso relato de lo ocurrido en Londres en 1814 cuando un tonel lleno de cerveza estalló y provocó una inundación en la que más de un millón de litros recorrieron las calles, ocasionando graves destrozos, nueve víctimas mortales y cuantiosos heridos.

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    En esta ocasión nos trasladamos hasta 1919 y cambiamos la ubicación a Boston, la capital de Massachusetts  situada en el noreste de los Estados Unidos, donde podemos encontrarnos  con otro desastre similar pero en lugar cerveza lo que inundó la ciudad fueron cerca de nueve millones de litros de melaza.

    Tuvo lugar el 15 de enero y pilló por sorpresa a todos los vecinos de la empresa ‘Purity Distilling Company’ cuando de repente, a las 12:30 horas del mediodía, uno de los enormes tanques (15 m de altura por 27 m de diámetro) que contenía millones de litros del líquido viscoso, extraído de la caña de azúcar muy similar a la

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  • Cuando el hombre más rico del mundo perdió toda su fortuna en un solo día

    Controlaba el 33% de la producción mundial de plata hasta que el desplome de la bolsa lo arruinó

    Nelson Bunker Hunt, el hombre más rico del mundo que perdió toda su fortuna en un solo díaNelson Bunker Hunt, el hombre más rico del mundo que perdió toda su fortuna en un solo díaMuchas son las películas, series o novelas en las que uno de los protagonistas de la trama posee una inmensa fortuna y de la noche a la mañana acaba arruinado y perdiendo todo su dinero y posesiones. Y aunque parezca que sea algo prácticamente imposible de ocurrir en la vida real, siendo producto de la imaginación de un guionista o escritor, en verdad es mucho más fácil de que pase de lo que creemos.

    Infinidad de grandes fortunas se han esfumado como si nada, en el tiempo que se tarda en hacer un chasquido de dedos, poniendo en evidencia la fragilidad del sistema financiero en el que el capricho del destino puede hacer que lo pierdas absolutamente todo a pesar de ser el hombre más rico del mundo.

    [Te puede interesar: La extrema tacañería y avaricia de la que fue la mujer más rica del mundo]

    Esto es lo que le ocurrió el jueves 27 de marzo de 1980 a Nelson Bunker Hunt, heredero de una de una gran fortuna que había comenzado a amasar su padre a través de la petrolera Placid Oil Co

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  • El presunto nieto francés de Hitler

    La Radio Télévision Belge Francophone estrena un documental en el que se desvelará si el padre de Philippe Loret fue verdaderamente el hijo secreto del Führer

    Philippe Loret, el presunto nieto francés de Hitler (Yahoo! France)Philippe Loret, el presunto nieto francés de Hitler (Yahoo! France)
    No podemos negarlo, todo lo que hace referencia a la figura de Adolf Hitler y tiene algo que ver co el nazismo despierta una gran curiosidad entre los lectores de cualquier medio, siendo ampliamente comentado y discutido tanto en el medio que lo publica como posteriormente en las redes social.

    [Relacionado: Hitler y su presunto amor por una judía en la adolescencia] 

    Este interés es lo que provoca que, siete décadas después de su muerte, todavía siga generando noticias todo lo que tiene alguna relación directa o indirecta con el que fue Führer de los alemanes. El último ejemplo es el caso del presunto nieto francés de Hitler, una historia que ha retomado la RTBF (siglas de la Radio Télévision Belge Francophone) programando para el próximo 14 de diciembre un documental sobre el supuesto parentesco directo de Philippe Loret, un fontanero de 56 años que asegura que Hitler era su abuelo.

    El tema de la presunta paternidad de Hitler viene de largo. Imagen del dictador y su supuesto hijo Jean-Marie LoretEl tema de la presunta paternidad de Hitler viene de largo. Imagen del dictador y su supuesto hijo Jean-Marie Loret

    Se han aportado pruebas y datos nuevos a un tema que ya lo inició a principios de los años 70

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  • Cuando Charles Dickens hizo un abrecartas con su gato fallecido

    El escritor sentía devoción por sus mascotas, por eso cuando morían mandaba disecarlas, pero al felino le dio un destino muy diferente

    Dickens usaba a diario su abrecartas, por lo que se sentía muy cerca de su añorado gato (Jen Carlson / Gothamist)Dickens usaba a diario su abrecartas, por lo que se sentía muy cerca de su añorado gato (Jen Carlson / Gothamist)
    Charles Dickens fue sin lugar a dudas una de las mentes más brillantes de la literatura, convirtiendo la mayoría de sus novelas en auténticas obras maestras. Si había algo que no le faltaba al escritor inglés era imaginación y talento para saber plasmarlo en sus obras.

    Pero la genialidad de Dickens no estaba exenta de excentricidad, debido a que son muchos los momentos de su vida en los que hizo o dijo algo que no se adecuaba a las normas de lo establecido como ‘correcto’ en la estirada época Victoriana en la que le tocó vivir.

    Ese fue uno de los motivos por el que escribió bajo el seudónimo de ‘Boz’ unas jugosas crónicas sobre la hipócrita sociedad inglesa que se publicaban en un periódico y que terminaron convirtiéndose en un exitoso libro.

    Muy discutido fue un hecho acontecido en 1862, el mismo en el que cumplió 50 años de edad, y que hizo que fuese señalado por algunos como  ‘loco extravagante’. Ese año falleció uno de los grandes y más fieles amigos que Charles Dickens tenía: su

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