Cuaderno de Historias
  • Andrew Jackson se batió en duelo y mató al mejor duelista de su época

    Dos décadas antes de ser elegido séptimo presidente de los EEUU, Jackson se vio obligado a retarse a vida o muerte para defender su honor ante unas acusaciones de bígamo, cobarde y sinvergüenza

    Andrew Jackson se batió en duelo y mató a Charles Dickinson, el mejor duelista de su época (posterityproject)Andrew Jackson se batió en duelo y mató a Charles Dickinson, el mejor duelista de su época (posterityproject)
    Hubo un tiempo en el que los duelos era la forma más común de resolver cualquier problema, ofensa o malentendido entre dos personas. A pesar de que en infinidad de lugares era una práctica prohibida, muchos eran los que preferían zanjar cualquier disputa enfrentándose en un combate cara a cara.

    A pesar de la semiclandestinidad en la que se realizaban la mayoría de los duelos éstos tenían unas reglas muy específicas y que debían de ser respetadas por los contrincantes, para ello era precisa la presencia de testigos que velaban por el correcto cumplimiento de las normas.

    Miles han sido los duelos que se han llevado a cabo a lo largo de la Historia en los aproximadamente cinco siglos (del XV al XX) en los que retarse en un duelo se mantuvo como una forma de solucionar cualquier ofensa al honor. Hoy os traemos al blog Cuaderno de Historias el curioso relato de cómo Charles Dickinson, el más experto duelista de su época, murió a manos de Andrew Jackson, un inexperto en ese tipo de

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  • El misterio del cráneo trepanado del mártir de Otranto

    En la Catedral de Santa Maria Annunziata se exponen en una perfecta disposición los cráneos y huesos de 813 mártires, a excepción de uno que está girado y presenta unos curiosos y enigmáticos agujeros

    El misterio del cráneo trepanado del mártir de Otranto (Gino Fornaciari/Universidad de Pisa)El misterio del cráneo trepanado del mártir de Otranto (Gino Fornaciari/Universidad de Pisa)

    Repartidas por todo el planeta múltiples son las ermitas o iglesias en las que se exhiben un buen número de huesos y cráneos de personas que murieron o fueron asesinadas violentamente hace varios siglos atrás. Muy común era la tradición de decorar esos lugares, que con el tiempo se convirtieron en sagrados y destino de peregrinación religiosa, con todos esos restos, ante la creencia de que aquellos que habían muerto de forma violenta, sobre todo si había sido por causas religiosas, protegían el lugar y tenían propiedades sobrenaturales.

    Hornacinas de la Catedral de Santa Maria Annunziata en Otranto (loloieg/Flickr)Hornacinas de la Catedral de Santa Maria Annunziata en Otranto (loloieg/Flickr)

    Famosos son los 813 cráneos, y sus correspondientes huesos, que decoran, dentro enormes hornacinas, la Catedral de Santa Maria Annunziata en Otranto (sur de Italia). Todos ellos pertenecen a los mártires que fueron cruelmente asesinados el 14 de agosto de 1480 a manos de soldados del, por aquel entonces invencible, Imperio Otomano.

    Tras el asedio de la ciudad, por parte de 18.000 soldados turcos, los habitantes fueron obligados a convertirse al Islam

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  • Los pequeños héroes de la Primera Guerra Mundial

    Muchos británicos quisieron alistarse en el ejército pero no alcanzaban la altura mínima, por ello se creó una unidad especial para reclutar hombres bajitos que fueron conocidos como los ‘bantams’

    Cartel de reclutamiento para hombres bajitos conocidos como 'batams' (Wikimedia commons)Cartel de reclutamiento para hombres bajitos conocidos como 'batams' (Wikimedia commons)Tras el estallido de la Primera Guerra mundial, muchos fueron los hombres de todas las edades que fueron llamados a incorporarse a filas pero significativo fue el gran número de voluntarios que quisieron unirse a su ejército para participar en el conflicto bélico y defender a su nación.

    Todos los países que se vieron envueltos en la guerra pusieron en marcha sus respectivas oficinas de reclutamiento e iban admitiendo o descartando a los nuevos soldados en función de edad, estado de salud y altura.

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    En el ejército británico, hasta aquella fecha, la altura mínima que debía tener cualquier hombre que quisiera incorporarse a filas era de 160 centímetros, pero se decidió ampliar el margen hasta 152 cm con el fin de disponer de más efectivos.

    Pero, a pesar de ello, seguía habiendo un gran número de hombres que gozaban de una salud perfecta y estaban fuertes como robles pero seguían estando por

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  • El plan para bombardear Australia con la Armada Española

    Carlos IV, junto a su inseparable Primer Ministro Godoy, veía en la nueva colonia británica un estorbo para el tránsito naval de los españoles hacia sus posesiones en ultramar y Asia

    Para Carlos IV, Australia era un estorbo en el tránsito naval de los españoles (Wikimedia commons) Para Carlos IV, Australia era un estorbo en el tránsito naval de los españoles (Wikimedia commons) Muchas han sido las desavenencias entre España y el Reino Unido a lo largo de la Historia y múltiples las veces que han estado enfrentadas bélicamente ambas naciones.

    Si cogemos el momento concreto  del siglo XVIII podremos comprobar que a lo largo de esos cien años fueron continuos y alternos los conflictos y las firmas de tratados de paz y concordia desde la muerte de Carlos II de España pasando por Felipe V, Carlos III y finalmente Carlos IV, el rey en el trono cuando se llegó a 1800.

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    Y es precisamente sobre el periodo en el que reinó este último (1788-1808) en el que centraremos el relato del post de hoy en el Cuaderno de Historias.

    La coronación de Carlos IV coincidió, un año más tarde, con el estallido de la Revolución Francesa. Por aquel entonces las relaciones anglo-españolas eran cordiales desde que había finalizado la guerra de independencia de los EEUU y se habían firmado una serie de

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  • El sastre al que no querían perdonar su pasado nazi

    A pesar de convertirse con los años en una de las principales marcas de ropa de lujo, el creador de Hugo Boss tuvo en sus inicios una estrecha relación con el Tercer Reich. Gracias a sus herederos se consiguió limpiar la imagen de la empresa.

    Hugo Ferdinand Boss, el sastre al que no querían perdonar su pasado nazi (group.hugoboss)Hugo Ferdinand Boss, el sastre al que no querían perdonar su pasado nazi (group.hugoboss)Muchas han sido las empresas que nacieron o evolucionaron durante un tiempo en el que en el país donde se encontraban era dirigido de una forma dictatorial, teniéndose que adaptar al ideario político del gobernante en cuestión. Este ejemplo lo podemos encontrar en el periodo histórico de la Alemania nazi, en la que un buen número de negocios, que por aquel entonces se crearon, crecieron y se mantuvieron al lado de la jerarquías del Tercer Reich y tras finalizar la IIGM se sometieron a la desnazificación impuesta por los vencedores y gestionaron sus negocios olvidando su pasado de apoyo al nazismo.

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    Claros ejemplos de ello fue el fabricante de automóviles Volkswagen, el refresco Fanta o la empresa de moda de lujo Hugo Boss. Y es precisamente al creador de esta última a quien dedicamos la entrada de hoy en el blog Cuaderno de Historias; un sastre al que no querían perdonar su pasado nazi pero gracias a sus herederos se

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  • Los disturbios raciales que dieron origen al carnaval más famoso del Reino Unido

    La llegada de miles de inmigrantes propició un brote de racismo por parte de grupos británicos de ideología fascista y desde los colectivos extranjeros se quiso poner paz promoviendo un carnaval de integración cultural

    En Notting Hill se celebra el carnaval más famoso del Reino Unido (Hibri Marzook /Flickr) En Notting Hill se celebra el carnaval más famoso del Reino Unido (Hibri Marzook /Flickr)
    Una década después de la finalización de la Segunda Guerra Mundial, y debido a la grave crisis que afectó a prácticamente todo el planeta, fueron continuos los movimientos migratorios de cientos de miles de personas sin recursos de unos países a otros, en busca de un empleo y un futuro mucho mejor que el que les podía ofrecer su propia nación.

    Estados Unidos, Australia, Francia, Alemania, Suiza y Reino Unido, además de los países que corforman Escandinavia, fueron los que recibieron el mayor flujo de inmigrantes. Personas de otras culturas, religiones y razas que deseaban empezar de cero en sus nuevos destinos, pero que a menudo se encontraron con la reticencia por parte de algunos autóctonos que no veían con buenos ojos que sus poblaciones se llenasen de extranjeros y que encima éstos pudiesen quedarse los empleos.

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    Fue así como surgieron algunos brotes de violencia xenófoba en un buen puñado de ciudades, entre ellas Londres, donde

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  • Cuando la peste asoló el emergente Reino de Sevilla

    La capital hispalense se convirtió, a partir del siglo XVI, en el centro neurálgico y económico de la Península Ibérica, pero unas lluvias torrenciales acompañadas de un brote de peste acabó en 1649 con la mitad de su población

    Pintura de la época con el Hospital de las Cinco Llagas donde se atendió a miles de contagiados por la peste (Wikimedia commons)Pintura de la época con el Hospital de las Cinco Llagas donde se atendió a miles de contagiados por la peste (Wikimedia commons)
    Gracias a la fluida navegación de barcos por el río Guadalquivir y la buena disposición que tenía su puerto fluvial, Sevilla se convirtió a mediados del siglo XVI en el centro neurálgico y económico de la Península Ibérica y desde donde se realizaban la mayor parte de transacciones mercantiles con las Indias.

    Un siglo después seguía disfrutando de esa privilegiada posición y era en número de habitantes la primera de la península y la segunda de todo el Imperio Español tras Nápoles. Por aquel entonces se calcula que la población de la ciudad de Sevilla y sus poblaciones adyacentes superaba con creces los cien mil habitantes (algunas fuentes incluso doblan esa cifra). Ayudó en gran medida a la popularización de la capital hispalense el hecho de que el reinado de Felipe IV se encontraba en un momento de horas bajas tras una serie de erróneas decisiones y múltiples conflictos bélicos y la capitalidad y Corte de Madrid no gozaba de muy buena imagen.

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  • Cuando los espías de la CIA ayudaron a la NASA a ganar la carrera espacial

    Tras múltiples fracasos frente a la URSS, los servicios secretos norteamericanos urdieron un plan en el invierno de 1967 para secuestrar una sonda espacial soviética y fotografiarla

    EEUU ganó la carrera espacial a la URSS tras la llegada de los primeros humanos a la Luna el 20 de julio de 1969 (Wikimedia commons)EEUU ganó la carrera espacial a la URSS tras la llegada de los primeros humanos a la Luna el 20 de julio de 1969 (Wikimedia commons)
    Desde que comenzó la Guerra Fría, en 1947, el objetivo principal, tanto de estadounidenses como soviéticos, era demostrar al otro bloque que eran más poderosos, a la vez que peligrosos, tenían armas y misiles más avanzados y, sobre todo, que serían los ganadores de la ‘carrera espacial’ que los enfrentó a partir de 1957 para ver cuál de las dos potencias era la primera en poner a un hombre en la Luna.

    Para desgracia de los norteamericanos, la Unión Soviética se estuvo llevando la palma una vez tras de otra al conseguir ser la primera en cumplir sus objetivos: fue la primera en poner en órbita el satélite Sputnik 1, fotografiar parte de la cara oculta de la Luna o mandar al espacio al primer animal (la perrita Laika) y al primer ser humano (Yuri Gagarin).

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    Yuri Gagarin el primer ser humano en viajar al espacio (Getty)Yuri Gagarin el primer ser humano en viajar al espacio (Getty)Sin embargo, Estados Unidos iba a remolque de todas esas gestas soviéticas fracasando continuamente en sus diferentes lanzamientos y cuando lo lograban ya se les había adelantado la URSS.

    Hasta

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  • La espectacular persecución en locomotora durante la Guerra de Secesión que acabó en película

    El ejército de la Unión urdió un plan para sabotear una línea férrea y el cableado telegráfico de los confederados, convirtiéndose en uno de los más famosos episodios acontecidos durante la Guerra Civil estadounidense

    Tras robar la locomotora 'La General' los unionistas sabotearon la línea férrea (Wikimedia commons)Tras robar la locomotora 'La General' los unionistas sabotearon la línea férrea (Wikimedia commons)
    La Guerra Civil estadounidense ha proporcionado infinidad de batallas y acontecimientos que han pasado a la Historia a través de la numerosísima literatura que se ha escrito sobre ello, el cine y la televisión. Entre todo ello hay una famosísima película de Buster Keaton, rodada en 1927, que sin lugar a dudas es una de las más fieles representaciones de cómo se ha sabido sacar provecho de uno de los hechos acontecidos durante esa guerra.

    Como muchos de los lectores del Cuaderno de Historias bien imaginaran, estoy refiriéndome al film ‘El maquinista de La General’, una de las grandes joyas del llamado séptimo arte; a pesar de ser muy criticado en su día por hacer una película con una gran dosis de tintes cómicos sobre un acontecimiento relacionado con la Guerra de Secesión de la que tantos estadounidenses se avergüenzan y borrarían de su propia Historia.

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    El argumento de la película,

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  • La gran nevada de 1888 que cambió Nueva York para siempre

    Del 11 al 14 de marzo la costa Este de los EEUU padeció una violenta tormenta de nieve y viento que fue bautizada como ‘el gran huracán blanco’

    El entonces recién estrenado puente de Brooklyn quedó incomunicado por la nieve (LIFE Photo Archive / Wikimedia commons)El entonces recién estrenado puente de Brooklyn quedó incomunicado por la nieve (LIFE Photo Archive / Wikimedia commons)
    Estamos acostumbrados a escuchar año tras año que la tormenta de nieve que se avecina en algún lugar del planeta va a ser la más devastadora de los últimos tiempos, pero si echamos mano de las hemerotecas siempre encontramos alguna noticia que demuestra que en la Historia hubo otra todavía mucho más feroz.

    [Relacionado: Nueva York, paralizada por una tormenta de nieve histórica]

    Este es el caso de la gran nevada que se esperaba en la costa Este de los Estados Unidos y que afectaría sobre todo a la ciudad de Nueva York. Pero la Gran Manzana, a pesar de ser una de las urbes mejor preparadas para este tipo de temporales, recibe cada año alguna ventisca que la pone en alerta y paraliza la mayoría de sus servicios, algo que parece inconcebible en vista de los avances que hoy existen para recibir y combatir a este tipo de contratiempos meteorológicos.

    La gran cantidad de nieve caída dificultó el acceso a las viviendas (Wikimedia commons)La gran cantidad de nieve caída dificultó el acceso a las viviendas (Wikimedia commons)Pero si realmente hay una gran nevada que cambió la funcionabilidad de Nueva York para siempre ésta fue la que cayó sobre gran parte de la

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