Cuaderno de Historias
  • Eduardo Propper de Callejon, el Schindler español (judiosenelnortedesefarad)El próximo 30 de noviembre se cumplirán veinte años de la fecha en la que se estrenó el galardonado film dirigido por Steven Spielberg ‘La lista de Schindler’. Desde entonces muchas son las historias que han ido surgiendo y que nos han dado a conocer a otras muchas personas que también arriesgaron sus vidas con el fin de salvar las de un buen número de inocentes judíos, condenados a morir por culpa de un absurdo genocidio llevado a cabo por el régimen nacionalsocialista liderado por Adolf Hitler.

    La popularización de este film convirtió rápidamente el apellido Schindler en un adjetivo, aplicándose a todas aquellas personas que consiguieron burlar a las autoridades y ayudaron a salvarse a cientos de miles de inocentes.

    Nombres como el del británico Nicholas Winton (que salvó a 669 niños judíos y del que espero hablaros en un próximo post), Madeleine Truel (de origen peruano y que cooperó con la Resistencia Francesa), Albert Göring (hermano del todopoderoso Hermman, lugarteniente de

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  • Odette de Pougy, una monja de armas tomar

    Antigua ilustración de la Abadia de Notre-Dame-aux-Nonnains (vieuxtroyes)Mujeres con agallas, valientes y que se han enfrentado a cualquier tipo de peligro ha habido muchísimas a lo largo de la Historia y en este blog os he traído unos cuantos ejemplos. El relato que os explico en esta ocasión tiene como protagonista a una de ellas; Odette de Pougy una monja que se había consagrado a Dios, pero que en un momento puntual de su vida no le importó enfrentarse en pleno siglo XIII al mismísimo papa Urbano IV con el fin de defender a su pequeña comunidad de religiosas y oponerse con uñas y dientes a la construcción de una nueva iglesia que quería llevar a cabo el pontífice en unos terrenos muy cercanos de la Abadía de Notre-Dame-aux-Nonnains, en la población de Troyes (perteneciente a la región de Champaña-Ardenas, Francia).

    Ode de Pougy (conocida por su diminutivo Odette) era la madre superiora de parte de la abadía, y digo parte ya que tras un incendio ocurrido en el año 1188 el edificio fue partido en dos, quedando por una parte el convento de Notre-Dame

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  • Las Brujas de la noche, las pilotos soviéticas que se convirtieron en la pesadilla de los nazis (referenced)Varias son las causas que se atribuyen a la fracasada operación de invadir la Unión Soviética por parte del ejército alemán durante la Segunda Guerra Mundial y entre ellas podemos encontrarnos el intenso y crudo frío del invierno ruso (cuya duración es de 5 meses –de noviembre a marzo-), la buena disposición táctica de las divisiones llegadas desde Siberia, la falta de abastecimiento o la poca paciencia por parte de Hitler (que destituyó a varios de sus mandos en plena Operación Barbarroja). Pero no podemos dejar de destacar a ‘las Brujas de la noche’, un grupo de pilotos soviéticas que consiguieron convertirse en una auténtica pesadilla para los soldados nazis.

    El ejército soviético juntó en 1942 a las mejores y más expertas mujeres en la habilidad de pilotar aviones, creando explícitamente el ‘588º Regimiento de Bombardeo Nocturno’ y cuya misión (tal y como su nombre indica) sería volar, localizar y bombardear objetivos durante la noche.

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  • Entrada principal al ‘Cimetière des Chiens et Autres Animaux domestiques’ de París (elbauldejosete)Una de las frases más famosas y conocidas de la historia es la que se refiere a que ‘el perro es el mejor amigo del hombre’, pronunciada el 23 de septiembre de 1870 por el abogado George Graham Vest, durante el transcurso de un juicio. Sin lugar a dudas, esta expresión resume a la perfección la fidelidad dada por los canes hacia los seres humanos.

    Y es ese amor incondicional de los perros lo que llevó a finales del siglo XIX a que un grupo de personas pusieran en marcha a las afueras de la ciudad de París un lugar en el que pudiesen reposar los restos de sus amadas mascotas una vez fallecidas, convirtiéndose en el primer cementerio para animales del mundo.

    Hasta entonces los entierros de animales de compañía solían realizarse en los jardines particulares (aquellos que eran poseedores de uno) o simplemente se lanzaban al río, lagos o fosas comunes, con el perjuicio de insalubridad que ello comportaba.

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    A ocho kilómetros de la

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  • Mike el pollo que vivió 18 meses sin cabeza (miketheheadlesschicken)El granjero Lloyd Olsen, el 10 de septiembre de 1945, se dispuso a matar un pollo de los que tenía en su corral haciendo caso a su esposa Clara, quien le había indicado que esa noche lo prepararía para cenar.

    Tras dirigirse al corral y elegir un ejemplar bien cebado de cinco meses de edad y listo para ser cocinado, le asestó un hachazo para cortarle la cabeza y dejar que se desangrase (como era habitual hacerlo). Pero el animal, en lugar de tener las correspondientes convulsiones y perder sangre a borbotones para acabar muerto sobre el tronco de madera utilizado para decapitarlo, siguió paseándose por aquel lugar como si nada hubiese ocurrido.

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    Olsen observó cómo el pollo, tras un primer momento de incertidumbre, continuaba en pie y se movía por el corral, con la peculiaridad de que lo hacía sin la cabeza, que ésta yacía cortada junto al hacha.

    Pasaron unas horas y el animal seguía vivo, soltando unos sonidos

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  • Fernando VII fue estafado tras adquirir una flota de barcos rusos (Wikimedia commons)Si se realizase una encuesta para determinar quién ha sido el peor rey en la Historia de España muchos serían los nombres que aparecerían en esa lista, pero sin lugar a dudas el de Fernando VII estaría en ella con toda seguridad y, además, con letras bien grandes.

    Conocido como ‘el rey Felón’ por sus adversarios y ‘el Deseado’ para sus partidarios, Fernando VII protagonizó varios de los momentos más nefastos como monarca absolutista y a pesar de haber gozado de una gran confianza por parte de los ciudadanos españoles en la primera parte de su mandato, no supo gestionar lo suficientemente bien los siguientes periodos tras recuperar el trono.

    Por una parte, recibió como herencia una Armada española en la que su flota naval había prácticamente desaparecido a consecuencia de la batalla de Trafalgar que tuvo lugar el 21 de octubre de 1805, bajo el reinado de su padre, Carlos IV. La posterior Guerra de la Independencia (1808-1814) contra el Primer Imperio Francés terminó de dejar sin efectivos

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  • Danza y deporte como medio de distracción promovido por la organización nazi KdF (Wikimedia commons)Posiblemente, decir que la KdF era una organización propagandística es quedarse corto, ya que el poder de acción de la misma abarcaba un amplio espectro dentro del ideario nacionalsocialista que Hitler quería para su nación.

    El periodo de la República de Weimar, que abarcó desde el final de la Primera Guerra Mundial hasta la llegada de los nazis al poder, fue una etapa gris y sombría que había tocado la moral y autoestima de millones de germanos.

    Las estructuras sólidas del Estado se tambaleaban y el descontento en la población era latente, algo que supo aprovechar Hitler para colocar un mensaje optimista que apostaba por un cambio de valores y actitud de la población, para ello se creó la ‘Kraft durch Freude’ (KdF) en castellano ‘Fuerza a través de la alegría’, con la que se pretendía levantar la moral a la ciudadanía a la vez que depurarla de todos los vicios adquiridos durante la época Weimar, en el que habían aumentado enormemente las personas desempleadas, hubo una acuciante crisis

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  • El perverso y seductor asesino en serie Herman Webster Mudgett, conocido como Dr. Holmes (Wikimedia commons)Varias han sido las ocasiones en las que en el Cuaderno de Historias os hemos acercado relatos sobre personajes realmente perversos que se convirtieron en destacados asesinos en serie. El protagonista del post de hoy es un norteamericano llamado Herman Webster Mudgett, aunque pasaría a la posteridad por uno de sus muchos seudónimos: H. H. Holmes.

    La peculiaridad del Dr. Holmes, como también era conocido, fue su habilidad para seducir a multitud de mujeres y tras engañarlas sacarles todo el dinero y posesiones, para acabar siendo asesinadas cruelmente.

    Holmes poseía una privilegiada inteligencia y un don innato que, aplicado con su verborrea y facilidad para convencer, lograba prácticamente engañar a cualquier persona que se propusiera. Desde bien joven su principal objetivo fue el acumular una importante fortuna que le permitiese vivir cómoda y lujosamente, llevando a cabo un buen número de estafas y engaños.

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  • El Principe Leonard I junto a la Princesa Shirley (principality-hutt-river.com)Varias son las entradas que hemos dedicado en este blog a curiosos personajes que a lo largo de la Historia han sido coronados e incluso se han ‘autoproclamado’ reyes de algún Estado del planeta. Muchos de esos relatos traen tras ellos hilarantes y absurdas historias que parecen sacadas de algún guión cinematográfico o una novela de humor.

    Y a pesar de que por el título puede hacer creer que se trata de una broma o algo delirante, la que hoy os traigo es la historia en la que un granjero australiano cierto día de hace cuatro décadas decidió romper con el gobierno de su país y crear una micronación dentro de él, de la que se autoproclamó príncipe.

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    Para encontrar el origen de este relato hemos de trasladarnos hasta finales de los años sesenta (del pasado siglo XX) y ubicar la historia en la provincia de Hutt River (al Oeste de Australia), cuya extensión no supera los 75 kilómetros cuadrados.

    Acta de constitución y declaración del Principado de Hutt River (principality-hutt-river.com)Como provincia, Hutt River no

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  • Pavlik Morozov el niño soviético que tras delatar a su padre se convirtió en un héroe de la URSS (Wikimedia commons)La trama de la magistral novela ‘1984’, escrita y publicada por George Orwell a finales de la década de los años 40, gira en torno a una sociedad futura en la que todo está controlado por el Estado, teniendo a sus miembros sometidos a un férreo control de voluntades, actos y pensamiento.

    Algunos de los personajes mencionados y claves son los del ‘heroico niño’, jóvenes viborillas (como los llama el protagonista) que estaban al servicio de la ‘Policía del Pensamiento’, dedicándose a espiar, acusar y delatar a todo aquel que no comulgaba con la doctrina del partido y contando todo lo que oían en casa, dándose casos de acusar a sus propios padres de herejía e incluso de haber hablado mal del régimen en sueños.

    George Orwell basó buena parte de la historia en su crítica hacia los regímenes totalitarios que ejercían el control total hacia los ciudadanos (en aquellos momentos el de la URSS con Stalin al frente o anteriormente el nazi de Adolf Hitler).

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