Cuaderno de Historias
  • El filonazi que resultó ser demasiado cruel incluso para los propios nazis

    El ruso Bronislav Kaminski ayudó al Tercer Reich a combatir a los partisanos soviéticos pero su brutalidad y ambición acabaron costándole caro

    Bronislav Kaminski resultó ser demasiado cruel incluso para los propios nazis (Wikimedia commons)Bronislav Kaminski resultó ser demasiado cruel incluso para los propios nazis (Wikimedia commons)Existe una famosa expresión que dice ‘Ser más papista que el papa’ y que se utiliza para referirse a aquella persona que tiene un exceso de celo en un asunto, mucho más que la persona a la que incumbe directamente.

    Es muy común en regímenes totalitarios que algunos subordinados se tomen a pecho la necesidad de aplicar las leyes y normas, extralimitándose de sus funciones en la mayoría de ocasiones.

    Esto es lo que ocurrió durante la Segunda Guerra Mundial con Bronislaw Kaminski, un ruso de nacimiento (aunque de ascendencia polaca por parte de padre y alemana de la madre) que se encontraba en la región de Lokot, la parte de la URSS que había sido invadida por los alemanes.

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    Tras la entrada de los nazis en octubre de 1941 fue liberado de prisión, donde se encontraba encarcelado por ser sospechoso de subversión y estar en contra del régimen de Stalin. Se puso a las órdenes del Tercer Reich y les ofreció los servicios del Ejército de

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  • Cuando un joven español con visión de rayos X fue retado por el ‘Gran Houdini’

    En 1924, Joaquín María Argamasilla se presentó como la única persona capaz de ver a través de los objetos. En su gira por los EEUU su trampa fue desenmascarada por el ilusionista más famoso del mundo

    El joven Argamasilla (derecha) junto al Gran Houdini (ramonmayrata)El joven Argamasilla (derecha) junto al Gran Houdini (ramonmayrata)Harry Houdini está considerado como uno de los más grandes ilusionistas y escapistas de todos los tiempos. En una época en la que los medios eran escasos y las técnicas utilizadas por los profesionales del ilusionismo eran primitivas, Houdini logró innovar y dejar boquiabierto a medio planeta. Hoy en día, un siglo después, sus números de escapismo siguen siendo utilizados y referenciados.

    Las primeras décadas del siglo XX fueron muy proliferas en cuanto a la gran cantidad de insólitos personajes que aparecieron y decían tener algún don o poder que les hacia especiales frente a otras personas. Houdini, consciente de la gran cantidad de farsantes que pululaban en la profesión se marcó como una de sus metas el desenmascarar a los impostores que se anunciaban como poseedores de poderes paranormales.

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    Uno de esos personajes fue Joaquín María Argamasilla de la Cerda y Elío, un joven español perteneciente a una familia aristocrática

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  • La gran ola de melaza que inundó Boston

    El 15 de enero de 1919 cerca de 9 millones de litros de melaza recorrieron las calles de Boston causando 21 fallecidos, 150 heridos y grandes destrozos

    Una gran ola de melaza inundó Boston (Boston Public Library)Una gran ola de melaza inundó Boston (Boston Public Library)
    Semanas atrás os traía al Cuaderno de Historias el curioso relato de lo ocurrido en Londres en 1814 cuando un tonel lleno de cerveza estalló y provocó una inundación en la que más de un millón de litros recorrieron las calles, ocasionando graves destrozos, nueve víctimas mortales y cuantiosos heridos.

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    En esta ocasión nos trasladamos hasta 1919 y cambiamos la ubicación a Boston, la capital de Massachusetts  situada en el noreste de los Estados Unidos, donde podemos encontrarnos  con otro desastre similar pero en lugar cerveza lo que inundó la ciudad fueron cerca de nueve millones de litros de melaza.

    Tuvo lugar el 15 de enero y pilló por sorpresa a todos los vecinos de la empresa ‘Purity Distilling Company’ cuando de repente, a las 12:30 horas del mediodía, uno de los enormes tanques (15 m de altura por 27 m de diámetro) que contenía millones de litros del líquido viscoso, extraído de la caña de azúcar muy similar a la

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  • Cuando el hombre más rico del mundo perdió toda su fortuna en un solo día

    Controlaba el 33% de la producción mundial de plata hasta que el desplome de la bolsa lo arruinó

    Nelson Bunker Hunt, el hombre más rico del mundo que perdió toda su fortuna en un solo díaNelson Bunker Hunt, el hombre más rico del mundo que perdió toda su fortuna en un solo díaMuchas son las películas, series o novelas en las que uno de los protagonistas de la trama posee una inmensa fortuna y de la noche a la mañana acaba arruinado y perdiendo todo su dinero y posesiones. Y aunque parezca que sea algo prácticamente imposible de ocurrir en la vida real, siendo producto de la imaginación de un guionista o escritor, en verdad es mucho más fácil de que pase de lo que creemos.

    Infinidad de grandes fortunas se han esfumado como si nada, en el tiempo que se tarda en hacer un chasquido de dedos, poniendo en evidencia la fragilidad del sistema financiero en el que el capricho del destino puede hacer que lo pierdas absolutamente todo a pesar de ser el hombre más rico del mundo.

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    Esto es lo que le ocurrió el jueves 27 de marzo de 1980 a Nelson Bunker Hunt, heredero de una de una gran fortuna que había comenzado a amasar su padre a través de la petrolera Placid Oil Co

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  • El presunto nieto francés de Hitler

    La Radio Télévision Belge Francophone estrena un documental en el que se desvelará si el padre de Philippe Loret fue verdaderamente el hijo secreto del Führer

    Philippe Loret, el presunto nieto francés de Hitler (Yahoo! France)Philippe Loret, el presunto nieto francés de Hitler (Yahoo! France)
    No podemos negarlo, todo lo que hace referencia a la figura de Adolf Hitler y tiene algo que ver co el nazismo despierta una gran curiosidad entre los lectores de cualquier medio, siendo ampliamente comentado y discutido tanto en el medio que lo publica como posteriormente en las redes social.

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    Este interés es lo que provoca que, siete décadas después de su muerte, todavía siga generando noticias todo lo que tiene alguna relación directa o indirecta con el que fue Führer de los alemanes. El último ejemplo es el caso del presunto nieto francés de Hitler, una historia que ha retomado la RTBF (siglas de la Radio Télévision Belge Francophone) programando para el próximo 14 de diciembre un documental sobre el supuesto parentesco directo de Philippe Loret, un fontanero de 56 años que asegura que Hitler era su abuelo.

    El tema de la presunta paternidad de Hitler viene de largo. Imagen del dictador y su supuesto hijo Jean-Marie LoretEl tema de la presunta paternidad de Hitler viene de largo. Imagen del dictador y su supuesto hijo Jean-Marie Loret

    Se han aportado pruebas y datos nuevos a un tema que ya lo inició a principios de los años 70

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  • Cuando Charles Dickens hizo un abrecartas con su gato fallecido

    El escritor sentía devoción por sus mascotas, por eso cuando morían mandaba disecarlas, pero al felino le dio un destino muy diferente

    Dickens usaba a diario su abrecartas, por lo que se sentía muy cerca de su añorado gato (Jen Carlson / Gothamist)Dickens usaba a diario su abrecartas, por lo que se sentía muy cerca de su añorado gato (Jen Carlson / Gothamist)
    Charles Dickens fue sin lugar a dudas una de las mentes más brillantes de la literatura, convirtiendo la mayoría de sus novelas en auténticas obras maestras. Si había algo que no le faltaba al escritor inglés era imaginación y talento para saber plasmarlo en sus obras.

    Pero la genialidad de Dickens no estaba exenta de excentricidad, debido a que son muchos los momentos de su vida en los que hizo o dijo algo que no se adecuaba a las normas de lo establecido como ‘correcto’ en la estirada época Victoriana en la que le tocó vivir.

    Ese fue uno de los motivos por el que escribió bajo el seudónimo de ‘Boz’ unas jugosas crónicas sobre la hipócrita sociedad inglesa que se publicaban en un periódico y que terminaron convirtiéndose en un exitoso libro.

    Muy discutido fue un hecho acontecido en 1862, el mismo en el que cumplió 50 años de edad, y que hizo que fuese señalado por algunos como  ‘loco extravagante’. Ese año falleció uno de los grandes y más fieles amigos que Charles Dickens tenía: su

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  • Cuando la detención de Al Capone dejó sin comer a miles de personas

    Al mismo tiempo que era uno de los criminales más buscados y peligrosos, ofrecía trabajo a docenas de desempleados y abrió varios comedores sociales

    Miles de desempleados pudieron comer gracias a los comedores sociales de Al Capone (Wikimedia commons)Miles de desempleados pudieron comer gracias a los comedores sociales de Al Capone (Wikimedia commons)
    Si realizásemos una encuesta en la que se preguntase el nombre de algún gánster, sin lugar a dudas, el más nombrado sería el de Al Capone, el hombre que consiguió controlar una de las mayores redes de contrabando, alcohol y juego ilegal, extorsión, asesinato y evasión de impuestos de la Historia de Chicago y, muy posiblemente, de los Estados Unidos.

    El gran ascenso e inmensa fortuna que amasó, que se calcula que rondaría los cien millones de dólares de la época, tuvo lugar durante el periodo en el que estuvo en marcha la Ley Volstead (1920-1933), más conocida como Ley Seca, y los primeros años de la Gran Depresión (1929-1936), años en los que la grave crisis económica y gubernamental hizo que se enriqueciera gracias a los negocios sucios y la economía sumergida.

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    Muchos eran los ciudadanos que se ofrecían a Al Capone para trabajar, sin importarles el tipo de empleo que tuvieran que realizar y si éste estaba al

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  • El aristocrático origen del bolígrafo BIC

    Hasta mediados del siglo XX el bolígrafo estaba considerado como un artículo de lujo, hasta que el Barón Marcel Bich lo fabricó en cadena, rebajó precios y lo popularizó entre la ciudadanía

    El popular bolígrafo BIC cristal fue creado por el Barón Marcel Bich (Wikimedia commons)El popular bolígrafo BIC cristal fue creado por el Barón Marcel Bich (Wikimedia commons)
    Hasta la llegada del bolígrafo, a finales de la década de 1930, la escritura manual era mucho más compleja al tenerse que realizar con plumas que posteriormente se modernizaron en estilográficas.

    El concepto de bolígrafo, tal y como lo entendemos hoy en día, se lo debemos a tres personas: por un lado los hermanos Lázló y Georg Biró, quienes inventaron el primer prototipo de bolígrafo y a Marcel Bich, un aristócrata de origen  italiano que les compró la patente en 1950 y logró mejorar su funcionalidad y fabricarlos en cadena (los conocidos bolígrafos BIC), algo que los abarató y pasaron de tener un carísimo precio de 100 dólares la unidad a unos escaso 4$.

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    El primer bolígrafo de los hermanos Biró había revolucionado el concepto de escritura y sus primeras unidades, a pesar del desorbitante precio, se habían vendido fantásticamente bien, teniendo como clientes a los gobiernos de Estados Unidos y el

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  • La cineasta que ayudó a encumbrar a Hitler

    La directora Leni Riefenstahl rodó las películas que mostraron lo mejor del Tercer Reich, la más efectiva publicidad del nazismo

    Leni Riefenstahl fue la cineasta que encumbró a Hitler (Wikimedia commons)Leni Riefenstahl fue la cineasta que encumbró a Hitler (Wikimedia commons)
    En un tiempo en el que no existía internet y los fenómenos virales se realizaban gracias al boca a boca, un líder político se encumbró en lo más alto del escalafón de la popularidad, siendo admirado durante largo tiempo por muchos que después negaron haberlo hecho, fue nombrado hombre del año 1938 por la prestigiosa revista TIME e incluso llegó a ser candidato a ganar el Premio Nobel de la Paz.

    Como bien imaginaréis me estoy refiriendo a Adolf Hitler, quien llegó a la cima gracias a un entramado plan perfectamente organizado haciendo llegar su mensaje a los ciudadanos de una forma directa y eficaz.

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    Para ello contó con la inestimable colaboración de Joseph Goebbels, ministro de propaganda durante el Tercer Reich, quien diseñó toda la campaña propagandística del régimen e hizo llegar el mensaje nacionalsocialista a todos los rincones.

    Pero otra de las personas claves en el encumbramiento del nazismo y la figura de Hitler

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  • Saartjie Baartman, la africana que exhibieron por tener unos enormes glúteos

    La joven de la etnia Khoikhoi fue llevada en 1810 a Londres y se convirtió en atracción de feria por su condición, la esteatopigia

    Saartjie Baartman, la africana que exhibieron por tener unos enormes glúteos (Wikimedia commons)Saartjie Baartman, la africana que exhibieron por tener unos enormes glúteos (Wikimedia commons)
    Hasta hace apenas unas pocas décadas uno de los divertimientos más populares era el de ir a ver exhibiciones de otros seres humanos, tan solo porque tenían otro color de piel o alguna deformidad anatómica que los hacía diferentes.

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    Esto es lo que ocurrió con Saartjie Baartman, una joven africana de la etnia Khoikhoi, quien fue traída a Europa por Hendrik Cezar y Alexander Dunlop con el fin de exhibirla por las ferias y teatros ambulantes de Inglaterra, lo cual les reportaría unos pingües beneficios.

    El hecho que hacía diferente a Sarah del resto de mujeres de su tribu era los enormes glúteos que poseía.

    Curiosamente la mayoría de las mujeres de la etnia Khoikhoi poseían un trasero considerable, aunque el de la joven era mucho mayor. Todas ellas padecían esteatopigia, una condición por la cual en los glúteos se acumulaba una gran cantidad de grasa que los hacía desproporcionadamente grandes.

    Ilustración de Saartjie Baartman (Wikimedia commons)Ilustración de Saartjie Baartman (Wikimedia commons)No se

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