Cuaderno de Historias
  • El curioso caso del voraz e inusual apetito de Charles Domery

    A finales del siglo XVIII un peculiar personaje de origen polaco destacó por tener un hambre insaciable, teniendo que estar continuamente comiendo. En un año se contabilizó que se había comido 174 gatos y en cierta ocasión intentó comerse la pierna amputada de un compañero

    Charles Domery padecía un voraz e inusual apetito (io9)Charles Domery padecía un voraz e inusual apetito (io9)
    Personajes peculiares ha habido cientos de miles a lo largo de toda la Historia. Hombres y mujeres que por un motivo u otro destacaron gracias a tener alguna habilidad, ser de una manera diferente a los demás o hacer algo que les hacía sobresalir.

    El relato que os traigo hoy al blog Cuaderno de Historias trata la historia de Charles Domery, un singular joven de finales del siglo XVIII y del que no se tienen demasiados datos a excepción de que padecía una extraña enfermedad que le hacía tener un voraz e inusual apetito.

    Se data su nacimiento en algún lugar de Polonia en 1778. De lo poco que se conoce sobre su infancia se sabe que pertenecía a una familia humilde y en la que tenía ocho hermanos. Desde bien pequeño parece ser que empezó a demostrar tener una extraña necesidad de comer mucho más de lo que su empobrecida familia podía servirle en la mesa, por lo que comenzó a aplacar ese exagerado hambre comiéndose todo lo que pillaba por delante (ratas, gatos, hierba, ramas y hojas en

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  • Cuando a los norteamericanos le dio por hacer explotar bombas nucleares en el espacio

    En 1958, en plena época de experimentación nuclear y espacial, EEUU puso en marcha la ‘Operación Argus’, lanzando a la estratosfera tres misiles X-17A armados con cabezas nucleares con el fin de probar si un hipotético cinturón de radiación podría desactivar los satélites enemigos

    Secuencia de uno de los lanzamientos a la estratosfera del misil X-17A (Wikimedia commons) Secuencia de uno de los lanzamientos a la estratosfera del misil X-17A (Wikimedia commons) 
    Desde el fin de la IIGM y a lo largo de casi cinco décadas los diferentes mandatarios de las dos principales potencias del planeta se dedicaron a intentar demostrarse los unos a los otros qué nación lograba los mayores avances tecnológicos, científicos y militares.

    La locura por ganar la carrera espacial, nuclear y armamentística propició que durante un buen periodo de tiempo fuesen continuos los experimentos y pruebas nucleares.

    [Relacionado: La mayor explosión de una bomba nuclear de la historia]

    Desde el lanzamiento de la primera bomba atómica sobre Hiroshima el 6 de agosto de 1945 hasta nuestros días han sido más de dos mil las detonaciones nucleares que se han realizado en los rincones más recónditos de nuestro planeta y todos ellos por tan solo ocho naciones: EEUU, la antigua URSS, Francia, Reino Unido, China, Corea del Norte, India y Pakistán (desde 2006 hasta 2013 tan solo por Corea del Norte… al menos que se sepa oficialmente).

    Misil X-17 dispuesto para ser lanzado (Wikimedia commons)Misil X-17 dispuesto para ser lanzado (Wikimedia commons)

    Pero dentro de las muchas pruebas de este tipo

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  • Cuando Churchill ordenó invadir Islandia para evitar que fuera tomada por Alemania

    Tras la invasión de Dinamarca por parte del Tercer Reich los británicos sospecharon que la siguiente intención sería la de hacerse con Islandia, un lugar estratégico en el norte del Atlántico entre Europa y Norteamérica, por lo que planearon adelantarse a los planes de Hitler

    Churchill ordenó invadir Islandia para evitar que fuera tomada por Alemania (reddit)Churchill ordenó invadir Islandia para evitar que fuera tomada por Alemania (reddit)
    Coincidiendo con el nombramiento de Winston Churchill como Primer Ministro del Reino Unido, por parte del rey Jorge VI tras la dimisión de Neville Chamberlain, el 10 de mayo de 1940 se llevó a cabo una estratégica operación para invadir Islandia y de ese modo adelantarse a los planes de la Alemania nazi de hacerse con aquel lugar.

    Por aquel tiempo Islandia tenía un acuerdo con Dinamarca por el cual era un Estado soberano pero vinculado a la corona danesa. El hecho de que los alemanes invadieran Dinamarca el 9 de abril hizo que desde el Reino Unido se planteasen el evitar que las fuerzas nazis tomaran el control también de Islandia y tuvieran una base estratégicamente situada en pleno norte del océano Atlántico entre el continente europeo y el americano.

    Durante los siguientes días se estuvo observando los movimientos que las Potencias del Eje realizaban en la zona del Atlántico norte.

    [Seguro que te interesará leer: Cuando Churchill planeó invadir España]

    En los años previos al

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  • Cuando en España se eligió un rey democráticamente

    Diversas son las formas en las que alguien ha llegado a reinar a lo largo de la Historia: por herencia, tras una guerra, tras una boda concertada o por imposición… pero una de las más raras y menos frecuentes es cuando se elige democráticamente, tal y como ocurrió en España con Amadeo I de Saboya

    Ilustración satírica de 1869 con los representantes políticos subastando la Corona Española (Wikimedia commons)Ilustración satírica de 1869 con los representantes políticos subastando la Corona Española (Wikimedia commons)
    Tras la revolución, llamada popularmente ‘La Gloriosa’, y que tuvo lugar en septiembre de 1868, dio comienzo en España un periodo conocido como ‘Sexenio Democrático’ que se inició con la abdicación de la reina Isabel II y con el que se pretendía que el país se rigiese por un régimen democrático y no totalitario como hasta entonces había habido a lo largo de la Historia.

    [Seguro que te interesará leer: El monarca que coronó como reina a su difunta esposa]

    Durante poco más de dos años (de septiembre de 1868 a enero de 1871) se puso en marcha un gobierno provisional por el que llegaron a pasar cinco Presidentes del Consejo de Ministros (equivalente a Presidente del gobierno) y en los que no se encontraba la fórmula perfecta y que tuviera satisfechos a todos los grupos políticos de la nación.

    A pesar de que la mayoría de ellos estaban a favor de un régimen democrático y apoyaban una posible república (llegaría en febrero de 1873) quienes todavía tenían una gran fuerza era el sector

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  • La decisiva batalla que derrotó a Napoleón y que se gestó en un glamuroso baile de sociedad

    Las reuniones sociales eran la perfecta excusa para tratar importantes asuntos de Estado. El baile organizado el 15 de junio de 1815 por la duquesa de Richmond, Charlotte Lennox, fue la antesala de la batalla de Waterloo

    La duquesa de Richmond organizó el baile más famoso de la Historia (Wikimedia commons)La duquesa de Richmond organizó el baile más famoso de la Historia (Wikimedia commons)
    Desde bien antiguo las reuniones sociales siempre han sido un lugar de encuentro en el que no solo iba uno a divertirse sino que se aprovechaba para hacer negocios, cerrar importantes tratos o llegar a acuerdos con afines o adversarios en algún conflicto político o bélico.

    Han pasado doscientos años de una de esas fiestas y que ha pasado a la posteridad como ‘el baile más famoso de la Historia’ y que tuvo lugar unas horas previas (concretamente 60 horas) de dar comienzo la decisiva batalla que derrotó finalmente a Napoleón Bonaparte: la batalla de Waterloo.

    [Relacionado: ¿Perdió Napoleón la Batalla de Waterloo por culpa de unas almorranas?]

    El 15 de junio de 1815, la duquesa de Richmond, Charlotte Lennox, organizó en Bruselas un exclusivo baile al que acudió lo más selecto de la sociedad europea, a excepción de los franceses con los que se estaba en conflicto por las guerras napoleónicas. Hasta allí llegaron representantes británicos (el más importante Arthur Wellesley, duque de

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  • Cuando una paloma decidió quién debía ser el Papa de Roma

    Tras varios días sin decidir quién sería el nuevo pontífice, en el año 236 se determinó que fuese la ‘divina providencia’ la que lo decidiese, apareciendo una paloma que se posó sobre la cabeza de Fabián uno de los presentes que, además, no se postulaba para el cargo

    Ilustración del Papa Fabián (Wikimedia commons)Ilustración del Papa Fabián (Wikimedia commons)Tras la crucifixión de Pedro, primer Papa de la Iglesia Católica, ordenada por Nerón en el año 67 (algunas crónicas indican el 64), la elección de la persona que debía ocupar el cargo de pontífice se ha realizado de los más diversos modos a lo largo de la mayor parte de la Historia.

    Podemos encontrar que muchos son los papas que ocuparon el llamado ‘Trono de San Pedro’ por designación directa de su antecesor antes de fallecer. Otros se encargaron de comprarlo. O incuso hubo quien lo heredó de su padre, tío u otro pariente.

    También hubo un tiempo (a caballo entre los siglos IX y X) en el que fueron dos cortesanas quienes manejaron todos los asuntos sobre los pontificados y quiénes debían ser nombrados papas.

    [Relacionado: Pornocracia, cuando las cortesanas gobernaban en el Vaticano]

    Los nuevos pontífices no fueron elegidos propiamente por cardenales hasta bien entrado el siglo XI y fue a partir del ‘Segundo Concilio de Lyon’, celebrado en el año 1274, cuando se instauró el modo en que

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  • El espía al que Stalin desoyó cuando le avisó de la inminente invasión alemana de la URSS

    Richard Sorge, considerado como uno de los mejores espías a sueldo de la Unión Soviética durante la IIGM, pasó valiosísima información sobre los planes y fecha de la invasión de la Wehrmacht a la URRS, pero sus informes no recibieron la atención que merecían

    Richard Sorge fue considerado como uno de los mejores espías a sueldo de la URSS (Wikimedia commons)Richard Sorge fue considerado como uno de los mejores espías a sueldo de la URSS (Wikimedia commons)El 22 de junio de 1941 daba comienzo la operación Barbarroja, nombre clave con el que el Tercer Reich llamó a su intento de invasión de la Unión Soviética durante la Segunda Guerra Mundial.

    Una invasión que finalmente fue contraatacada por el Ejército Rojo que contó con un infalible aliado: el frío invierno ruso. Pero, hasta el momento de la victoria final, durante los primeros compases de la invasión alemana la balanza estuvo inclinada del lado germano, quien pilló por sorpresa a los soviéticos.

    Posiblemente muchas de las más de cuatro millones de muertes que se produjeron se podrían haber evitado de no haber sido porque desde el Kremlin se desoyó el aviso enviado el 12 de mayo por uno de sus mejores espías y que advertía de la inminente invasión de la Wehrmacht a la URSS para el 22 de junio.

    Quien facilitó dicha información fue Richard Sorge el hombre que los soviéticos tenían recabando información en Japón, debido a que una de las grandes preocupaciones de Stalin era el intento de

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  • Cuando el caos se apoderaba de la ciudad de Nueva York cada 1 de mayo

    Para regularizar la multitudinaria llegada de nuevos habitantes, a principios del siglo XVIII se instauró la norma que el primero de mayo era el día indicado para renovar los contratos de alquiler de las viviendas, por lo que centenares eran las mudanzas que se realizaban ese día.

    Cada 1 de mayo era el día de las mudanzas (moving day) en Nueva York (Wikimedia commons)Cada 1 de mayo era el día de las mudanzas (moving day) en Nueva York (Wikimedia commons)
    Posiblemente muchos serán los lectores que al leer el titular de este post pensaran que está dedicado a los actos de se celebran cada Primero de Mayo en conmemoración del Día Internacional de los Trabajadores, a raíz de unos acontecimientos que tuvieron lugar en tal fecha de 1886. Pero en realidad nuestro relato de hoy en el Cuaderno de Historias nos traslada más atrás, cuando hacia finales del siglo XVII comenzó a levantarse la ciudad de Nueva York (originalmente llamada Nueva Ámsterdam).

    La rápida prosperidad de la población provocó que cada vez fuera mayor la afluencia de nuevos habitantes que hasta allí llegaban en busca de un lugar donde asentarse y residir. Para dar cobijo a tanta gente se disparó la construcción de nuevas viviendas y se creó un floreciente mercado especulativo alrededor de los alquileres.

    Con el fin de regularizarlo las autoridades neoyorquinas dispusieron, recién iniciado el siglo XVIII, que todos los contratos de alquiler finalizaban el día 1 de mayo, teniendo

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  • Cuando la Reina Victoria declaró ‘persona non grata’ al primer corresponsal de guerra de la Historia

    En 1854 el periodista William Howard Russell fue enviado por The Times a cubrir la Guerra de Crimea, pero lo que contó que allí vio no gustó a los británicos, muy acostumbrados a que hasta entonces las crónicas habían sido enviadas por militares que disfrazaban muchas de las realidades que se vivían en un frente de batalla

    Pintura de la Brigada de Caballería Ligera en la batalla de Balaclava (Wikimedia commons)Pintura de la Brigada de Caballería Ligera en la batalla de Balaclava (Wikimedia commons)
    Hoy en día no hay conflicto bélico en el que estén presentes un buen número de periodistas y reporteros de medios de comunicación de prácticamente todo el planeta para dar cuenta de lo que está ocurriendo en aquel lugar. Un simple móvil con cobertura a internet logra que la comunicación desde esos sitios sea fluida e instantánea y llegue hasta nosotros cualquier noticia a tiempo real.

    Pero evidentemente no siempre ha sido así y lo que hoy conocemos como corresponsal de guerra no empezó a existir hasta 1854, año en el periódico The Times envió a uno de sus periodistas a cubrir la Guerra de Crimea que enfrentaba a un conglomerado de países liderados por el Imperio Británico contra el Imperio Ruso.

    [Seguro que te interesará leer: Nellie Bly, la primera reportera de investigación de la historia]

    William Howard Russell el primer corresponsal de guerra de la Historia (Wikimedia commons)William Howard Russell el primer corresponsal de guerra de la Historia (Wikimedia commons)William Howard Russell, de 33 años de edad, fue el elegido para dar buena nota de lo que estaba ocurriendo en el campo de batalla en una guerra que ya llevaba en marcha un año y que se estaba

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  • La misteriosa epidemia medieval que afectó principalmente a las clases altas

    A partir de 1485 muchos fueron los varones adultos que se vieron afectados por una extraña enfermedad que se conoció como ‘el sudor inglés’. Al contrario de otras epidemias que atacaban a los más desfavorecidos, el sudor inglés se cebó con las clases más privilegiadas

    Estudio sobre el sudor inglés de Euricius Cordus en 1529 (Wikimedia commons)Estudio sobre el sudor inglés de Euricius Cordus en 1529 (Wikimedia commons)En la Inglaterra medieval de finales del siglo XV, cuando ya estaba dando sus últimos coletazos la conocida como Guerra de las Dos Rosas, que tuvo enfrentada en una guerra civil a los pretendientes al trono del país (partidarios de la Casa de York y de la Casa de Lancaster), apareció una misteriosa epidemia cuyos principales síntomas era una fiebre alta, escalofríos y una excesiva sudoración y que fue llamada ‘sudor anglicus’ o ‘pestis sudorosa’ (en castellano ‘sudor inglés’).

    Lo curioso del asunto es que los lugares donde más afectaba la epidemia fueron las poblaciones más grandes  e importantes y allí donde se había construido canalizaciones de alcantarillado, debido a que todo apunta que el foco de la infección se encontrase en las aguas residuales.

    [Te puede interesar: La pandemia de cólera de 1854 que entró en España a través de Galicia]

     Esto provocó que quienes se vieron principalmente afectados por la enfermedad del sudor fueran personas de clase alta o privilegiada. Pero la

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