Cuaderno de Ciencias

¿Y si nuestro universo es sólo uno más?

Multiversos; la posibilidad de Supernovas captadas por el Hubble (Getty)que el universo no es único, sino que consta en realidad de un número infinito de universos en el que el nuestro es simplemente uno más, es una hipótesis que comienza a ser tomada en serio en algunos círculos académicos.

En efecto, lo que empezó siendo una teoría elegante e hipotética propuesta por el físico estadounidense Hugh Everett, ha logrado recientemente apoyo científico gracias a dos artículos publicados en las revistas Physical Review Letters y Physical Review D por un grupo de cosmólogos de la University College y del Imperial College (ambas instituciones con sede en Londres) y del Perimeter Institute for Theoretical Physics en Ontario, Canadá.

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El grupo ha estudiado e identificado la forma que podrían asumir en nuestro universo los rastros dejados en el tejido de la radiación cósmica de fondo (CMB por sus siglas en inglés) por las eventuales bolas de otros universos. Esta radiación es el rastro dejado por la primigenia explosión que dio lugar al nacimiento del universo (el big bang) hace 14 millones de años.

Los científicos crearon un programa informático con el que poder comparar la apariencia en nuestro universo tras enfrentarse a las colisiones cósmicas con otros universos-bola, respecto a un universo que no las contuviera. Luego compararon los datos obtenidos con las observaciones reales realizadas a lo largo de siete años por el satélite de la NASA Wmap, para averiguar con cuál de los dos modelos (multiversos, o universo único) había más similitudes.

El Wmap, que estudia en detalle la CMB, sirvió de herramienta para comprobar la deducción de los cosmólogos, que creían que si existían universos adyacentes al nuestro, podrían dejar un patrón característico en la CMB. Los cosmólogos descubrieron gracias al programa informático, cuatro áreas en la CMB donde parece haber rastros de esos universo-bola que se explican mucho mejor mediante la teoría de multiversos que con la teoría estándar.

No obstante reconocen que estadísticamente estas cuatro regiones no tienen una gran importancia, y que se necesita mucha más información para llegar a determinar que los multiversos realmente existen. Ahora los científicos confían en que la información que están obteniendo del telescopio Planck (lanzado en 2009 y diseñado para estudiar la CMB con mucha más sensibilidad) podrá darle más fundamentos a la idea, o refutarla. Aunque para discutir este asunto habrá que esperar hasta enero del 2013.

Sea como sea, este trabajo es la primera tentativa seria de demostrar la existencia del multiverso, y tal y como sostiene la física del University College Hiranya Peiris: "es muy interesante desde el punto de vista metodológico".

Conviene decir también que, aunque algún día llegásemos a demostrar la existencia de otros universos-bola adyacentes al nuestro, jamás podremos averiguar nada de lo que sucede en su interior.

Leído en Il corriere della sera.

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