Un mortífero ataque que no te esperas

Uno de los muchos malentendidos que el público en general tiene de la evolución es pensar que nosotros, los seres humanos, somos algo así como la cúspide de la pirámide. De algún modo, nuestro antropocentrismo, nos hace creer que somos “la especie más evolucionada”, cuando la realidad es que todas las especies han evolucionado durante enormes lapsos de tiempo adaptándose cada una a sus condiciones específicas. Un insecto, un ave o incluso un virus llevan millones y millones de años evolucionando y adaptando su anatomía y sus tácticas de supervivencia.

Y eso hace que la Naturaleza tenga esa espectacular diversidad ofreciendo una gama inmensa de especies diferentes, cada una de ellas particularmente adaptada a un hábitat.

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Hace unos días, el 30 de julio, un equipo internacional de biólogos pertenecientes a las Academias Nacionales de Ciencia de Rusia y Bulgaria ha publicado un artículo científico en Zookeys, un Journal de libre acceso, en el que analizan numerosos aspectos del mayor insecto acuático de Europa, el chinche de agua gigante Lethocerus patruelis.

Junto con sus estudios, los científicos han publicado un video insólito en el que se capta por primera vez la impresionante táctica de caza de este insecto… rápido, efectivo, sorprendente, mortal.

Se trata de insectos gigantes que pueden llegar a superar los 12 centímetros de tamaño y que se alimentan de crustáceos, anfibios y, como vemos en el video, incluso peces de tamaño medio.

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Pero lo más increíble de estos gigantes mortales es su técnica depredadora. En su boca posee un estilete que inyecta el veneno más irritante que se conoce y su picadura es la más dolorosa de cualquier insecto, incluyendo los arácnidos.

Y lo peor aún está por llegar…

Una vez que captura a su víctima, la chinche gigante acuática inyecta en la presa su corrosiva saliva que deshace el interior del pez y lo convierte en un “sorbete” listo para chupar…

A partir de ahora, cuando alguien me hable de los guepardos o los tiburones como los perfectos cazadores, yo me acordaré de esta chinche acuática… Una maravilla evolutiva que ha desarrollado armas infalibles para la caza.

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Referencia:

Grozeva S, Kuznetsova V, Simov N, Langourov M, Dalakchieva S (2013) Sex chromosome pre-reduction in male meiosis of Lethocerus patruelis (Stål, 1854) (Heteroptera, Belostomatidae) with some notes on the distribution of the species. | ZooKeys 319: 119-135. Doi: 10.3897/zookeys.319.4384

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