Cuaderno de Ciencias

Terapia génica alarga un 24% la vida en ratones

Científicos del Centro Nacional de Investigación Oncológica (CNIO) lograron este año acaparar titulares en todo el mundo con un trabajo con el que lograron inducir a las células de ratones a expresar telomerasa (la enzima que supuestamente ralentiza el reloj metabólico) permitiendo así alargar la esperanza de vida de estos roedores en un 24%.

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La terapia génica probada actúa sobre genes específicos y se ha aplicado de forma segura y efectiva en la edad adulta de los roedores, no en su fase embrionaria. De media, los ratones con los que se experimentó, unos adultos (1 año de edad) y otros de edad avanzada (2 años), vivieron un 24% más en el caso de los primeros, y un 13% más los más ancianos.

La terapia produjo además una mejora apreciable en todos los parámetros de la salud del animal, retrasando al mismo tiempo la llegada de las enfermedades relacionadas con la vejez como la osteoporosis y la resistencia a la insulina

Les genes fueron tratados mediante un virus al que previamente se le había modificado el ADN. Los genes virales fueron remplazados por los de la enzima telomerasa, que juega un papel crucial en el envejecimiento. La telomerasa repara los extremos de los cromosomas, y ralentiza a las células o lo que es lo mismo, al reloj biológico del cuerpo.

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Lo que los científicos querían comprobar con esta terapia, era si se podía alargar la vida sin que ello implicara un aumento en el riesgo de contraer cáncer. Los resultados parecen indicar que existe el potencial para lograrlo. La clave de este éxito puede venir del tipo de virus empleado como vehículo génico en esta terapia. Estos virus, no replicantes y derivados de otros no patógenos en humanos, ya habían sido empleados con éxito en terapias génicas contra la hemofilia y enfermedades oculares.

Los telómeros son las cubiertas que protegen los extremos de los cromosomas, pero cada vez que la célula se divide se acortan, hasta que finalmente dejan de ser operativos. Llegado ese momento la célula deja de dividirse o muere. La telomerasa que aportaba el tratamiento probado por los investigadores españoles, evitó que los telómeros se acortaran, llegando incluso a reconstruirlos.

En la mayoría de las células, la telomerasa permanece activa únicamente antes del nacimiento, es decir, las células de los organismos adultos no contienen telomerasa. Existen algunas excepciones, como las células madre o las cancerosas, que se dividen sin límite y por tanto pueden ser inmortales.

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El trabajo fue publicado este mismo año en la revista EMBO Molecular Medicine.

Me enteré leyendo Scitechdaily.

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