¿Por qué movemos los ojos al pensar?

Cuaderno de Ciencias

Vas caminando por la calle, un extraño te para y te pregunta cómo llegar a algún punto alejado. Indefectiblemente te detienes a pensar, y tus ojos se mueven involuntariamente a lugares a los que ni siquiera miras en realidad. Llamamos a estos rápidos movimientos oculares sacádicos, y a día de hoy desconocemos su por qué.

Investigaciones pasadas, sugerían que los que los movimientos de los ojos hacia la derecha, provocados por el hemisferio cerebral opuesto, se dan cuando una cuestión necesita obtener pensamiento verbal, mientras que los movimientos de los ojos hacia la izquierda implican que el problema requiere del empleo de imágenes visuales. Sin embargo, estos hallazgos no son siempre consistentes.

Este vídeo ilustra los movimientos sacádicos del ojo.

Lo que acaba de descubrir ahora un equipo de científicos del Queens College de Nueva York es que, de promedio, las personas mueven los ojos en el doble de ocasiones cuando necesitan emplear su memoria de largo plazo; por ejemplo cuando piensan en sonidos, en las formas de las letras, o cuando se les pide que encuentren palabras que rimen con alguna específica.

Esta situación no se da unicamente cuando nos encontramos cara a cara con alguien, sino que también lo hacemos en la oscuridad de la noche, e incluso cuando tenemos los ojos cerrados.

Su trabajo, que acaba de publicarse en la edición de abril de la revista Current Directions in Psychological Science, sugiere que el movimiento del ojo tiene muy poco valor funcional. En otras palabras, pedirle a la gente que mueva sus ojos mientras piensa no va a hacer que recuerden mejor, y pedirles que fijen la mirada tampoco.

¿Entonces por qué lo hacemos?

Los investigadores creen simplemente, que el movimiento de los ojos y la memoria a largo plazo comparten circuitos en algunas áreas cerebrales, tales como los ganglios basales, el cerebelo, los campos oculares frontales, el córtex prefrontal dorsolateral y otras varias.

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