La contaminación atmosférica influye en el rendimiento escolar

Cuaderno de Ciencias
Imagen de la contaminación atmosférica en Santiago de Chile

Durante los últimos años se han publicado cientos de estudios científicos analizando infinidad de elementos que inciden en la educación y los resultados académicos en los estudiantes. Desde la iluminación de los lugares de estudio, la colocación de los muebles y elementos que pueden distraer la atención del estudiante, hasta las más detalladas condiciones de las aulas.

Sin embargo un artículo publicado durante la última semana en el archivo científico de la “Latin America and the Caribbean Economic Association” (LACEA) [1] destaca tanto por sus conclusiones como por el volumen de estudiantes analizados.

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El estudio se ha centrado en cómo influye la polución ambiental en el rendimiento de los escolares de 3.880 escuelas chilenas de las regiones Metropolitana, Valparaíso y O'Higgins. Los responsables del estudio, Mauricio Vela Barón y Sebastián Miller, afirman que han elegido Chile para realizar este macro estudio por varias razones, entre ellas la presencia de contaminación atmosférica en diversas ciudades continuada desde hace tiempo y por otro lado la buena información existente sobre resultados académicos en estas zonas para poder realizar comparaciones válidas.

Antes de continuar es conveniente explicar cómo se mide la polución de manera científica. Por contaminación atmosférica entendemos la presencia en el aire de partículas, ya sean sólidas o gaseosas, que constituyen un daño potencial o real para la salud del ser humano y que se conoce midiendo la densidad de partículas existente por metro cúbico de aire.

En concreto los investigadores se han centrado en estudiar la presencia de los contaminantes más usuales: monóxido de carbono (CO), óxidos de nitrógeno (NOx), dióxido de azufre (SO2) y ozono (O3), estudiando la presencia en el aire de partículas con un tamaño de hasta 10 micras de tamaño (Podéis ver aquí la clasificación por tamaño de partículas -PM10-)

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El estudio concluye que las zonas con mayor contaminación atmosférica ofrecen unos resultados académicos significativamente peores que las zonas con aires más limpios.

Por supuesto, a estos resultados hay que añadir los numerosos perjuicios que el exceso de polución conlleva para los escolares (siempre más sensibles a estos factores) como fatiga, mayor cansancio, enfermedades respiratorias, asma que influyen directamente en ausencia a las clases y menor rendimiento.

Pero también estos altos niveles de contaminación se ven reflejados en los resultados escolares que han mostrado peores notas en pruebas de lectura, comprensión y matemáticas.

Como vemos, una adecuada política medioambiental no solo es beneficiosa para nuestra salud y calidad de vida sino que también tiene positivos efectos intelectuales y académicos.

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Referencias científicas y más información:

[1] Miller, S. J., Vela, M. A. (2014). The Effects of Air Pollution on Educational Outcomes: Evidence from Chile”. LACEA.

[2] Agencia SINC “Altos niveles de polución se relacionan con peores resultados escolares” Biomedicina y Salud 11 noviembre 2014

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