Millones de hombres asiáticos descienden de 11 líderes dinásticos

Estatua de Genghis Khan en Ulán Bator, Mongolia
Estatua de Genghis Khan en Ulán Bator, Mongolia

Un trabajo sobre genética realizado por un equipo europeo de investigadores, que acaba de ser publicado en la revista European Journal of Human Genetics, pone de manifiesto un hecho curioso. En la actualidad existen millones de hombres de origen asiático que descienden de 11 líderes dinásticos que vivieron entre los años 2100 y 1600 aC.

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El trabajo, co-liderado por Patricia Balaresque del Centre national de la recherche scientifique y por el profesor Mark Jobling de la Universidad de Leicester, se centró en el estudio del cromosoma-Y, aquel que pasa de padres a hijos varones. La muestra estadística fue realmente amplia ya que se analizaron los genes de 5000 hombres asiáticos pertenecientes a 127 poblaciones.

La mayoría de los linajes del cromosoma-Y (haplotipos) eran sumamente raros, pero a medida que avanzaba la investigación los científicos descubrieron 11 tipos que aparecían de un modo relativamente común en toda la muestra.

Tal y como se lee en el abstract del trabajo:

Los microsatélites (un tipo de marcador molecular) que aparecen con mayor frecuencia en los haplotipos de los cromosomas -Y, específicos de los hombres, pueden indicar episodios pasados de un gran éxito reproductivo de un individuo particular y de sus descendientes patrilineales. Con anterioridad, en Asia se habían descrito dos ejemplos de éxito en linajes-Y, ambos asociados con las sociedades de pastores nómadas de lenguas altaicas, relacionadas putativamente con las dinastías de descendientes de Genghis Khan y de Giocangga. [..] Nuestro trabajo definió objetivamente 11 grupos de descendientes, cada uno dentro de un haplogrupo específico, que probablemente representan episodios pasados de gran éxito reproductivo masculino, incluyendo los dos anteriormente identificados.

Confieso que yo no había oído hablar nunca de Giocangga, el más joven de los 11 líderes dinásticos que emergen de este trabajo. Giocangga murió alrededor de 1582 y fue abuelo de Nurhaci, el fundador de la dinastía Qing (o manchú), famosa por extinguirse en 1912 con la revolución comunista china, que acabó con el "último emperador".

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De quien si había oído hablar obviamente es del poderoso Genghis Khan (nacido en 1162) creador del imperio Mogol. Por lo que puedo leer, la dinastía Yuan china está íntimamente relacionada con el imperio mongol a través de la figura de Kublai Kan, quien estableció la capital de su imperio en Pekín.

Volviendo sobre la investigación, la doctora Balaresque y sus colegas descubrieron relaciones genéticas con los linajes de los dos líderes mencionados, pero también con otros nueve líderes dinásticos desconocidos provenientes de toda Asia que vivieron entre el 2100 a.C y el año 700 de nuestra era.

El profesor Jobling cree que los linajes más jóvenes surgidos en los los últimos 1700 años, se encuentran en poblaciones de pastores nómadas, ya que eran muy hábiles con los caballos, cuya movilidad les permitía expandir sus cromosomas-Y por vastos territorios.

Para que estos linajes se hicieran tan comunes, sus poderosos fundadores necesitaron tener muchos hijos varones con muchas mujeres diferentes, y además traspasar el estatus a sus descendientes, lo cual les permitiría a su vez tener más hijos con más mujeres.

¿Podrán los científicos identificar a estos 9 líderes anónimos, cuya huella reproductiva resulta ahora tan evidente gracias a la ciencia? La doctora Balaresque cree que encontrar a los fundadores de estos linajes va a ser muy difícil o imposible, ya que para ello habría que descubrir sus restos y extraer y analizar su ADN.

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Me enteré leyendo Sci-News.

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