Cuaderno de Ciencias

Los verdaderos Apocalipsis a los que se ha enfrentado la Tierra

No ha habido apocalipsis maya.Hoy, muchos de nosotros nos hemos levantado mirando el calendario, hemos abierto las cortinas alzando la vista al cielo y nada… El fin del mundo y las profecías mayas que tantos han querido vender durante los últimos años se han quedado, otra vez más, en agua de borrajas, o como mucho en un buen negocio para quienes se hayan llenado el bolsillo vendiendo libros o realizando documentales y que a estas horas ya estarán preparando algún otro Apocalipsis para dentro de unos años con el que seguir haciendo caja.

Sin embargo, que hoy sigamos aquí sin que nada haya ocurrido no significa que en el pasado no hayamos estado verdaderamente en apuros. Existen momentos reales en los que el planeta, la vida o nosotros mismos hemos estado a punto de desaparecer

[Te interesará: ¿El mensaje de los Mayas o un error en la cámara?]

La Tierra tiene unos 4.560 millones de años, un periodo de tiempo tan enorme que se hace difícil de imaginar. Ha sido un largo y laborioso proceso que ha estado repleto de accidentes, encontronazos cósmicos y grandes extinciones que podrían haber hecho imposible que usted y yo estuviésemos hoy aquí.

Representación del impacto de la Tierra con Theia.1. Theia, el mayor impacto de la Historia de la Tierra

Lo cierto es que al poco tiempo de formarse, nuestro planeta ya se encontraba en grandes aprietos. Hace 4.530 millones de años un objeto protoplanetario del tamaño similar a Marte impactó contra la Tierra en lo que es, hasta el momento, la mayor colisión que jamás hemos sufrido. Se trataba de Theia, un planeta en formación que cruzó su órbita con la nuestra y que terminó impactando a una velocidad de 40.000 kilómetros por hora.

Nuestro devenir podría haber terminado allí, sin embargo, tuvimos suerte con el ángulo de colisión y con el tiempo, los restos de aquel impacto terminaron convirtiéndose en nuestra Luna.

2. La Tierra como una bola de nieve

La vida no tardó mucho en aparecer. Según las investigaciones más recientes, hace 3.500 millones de años ya existían cianobacterias en el periodo Precámbrico. Conforme fueron pasando los años, la vida fue modelándose a su entorno, adaptándose a las más duras condiciones.

Modelo bola de nieve representando la Tierra.Sin embargo, las primeras formas de vida se iban a enfrentar pronto a un periodo sorprendente en el proceso de formación del planeta, una etapa que iba a poner a prueba la capacidad de sobrevivir de aquella primitiva vida emergente.

Hace unos 750 millones de años, la Tierra pasó por un periodo conocido como Bola de Nieve que convirtió nuestro planeta en un auténtico helado. Una gruesa capa de hielo de kilómetros de espesor congeló por completo la Tierra durante unos 10 millones de años. La vida de la que descendemos se enfrentó a las más duras condiciones climáticas que ninguna glaciación ha traído consigo.

Dos grandes placas de hielo avanzaron desde los polos hasta confluir en el ecuador del planeta cubriendo toda la Tierra de hielo. Debajo de aquella inmensa capa, la vida lucharía por sobrevivir a oscuras y a temperaturas cercanas a cero durante miles de generaciones.

3. La extinción masiva del Pérmico

Aun así, el tiempo pasó, los hielos retrocedieron y la vida, atrapada bajo las frías aguas de un gélido mar, afloró y se extendió por todo el planeta. Tras la glaciación llegó un periodo de esplendor que llenó todos los rincones de la Tierra de las más variadas especies de fauna y vegetación. Cualquiera hubiera pensado que lo más difícil ya había pasado… pero estaría equivocado.

Hace unos 250 millones de años tuvo lugar la mayor catástrofe que la vida de este planeta ha soportado desde su formación: la gran extinción masiva del Pérmico.

La causa aún está en debate. Los científicos barajan numerosas hipótesis, pero hasta el momento no se sabe con total exactitud. Lo que sí sabemos es que el 95% de las especies que existían en aquel momento se extinguieron… Esto sí que se parece a un Apocalipsis, y no los Mayas.

Un meteorito extinguió a los dinosaurios hace 65 millones de años.4. El gran meteorito que acabó con los dinosaurios

Fuese lo que fuese lo que terminó con la inmensa mayoría de seres vivos en el Pérmico, los que quedaron tuvieron suficiente espacio y recursos como para evolucionar y colonizar el planeta. Llegaba la era de los dinosaurios… un periodo en el que estas asombrosas criaturas reinaron sobre toda la Tierra durante millones de años, sin saber que una mañana se acabaría su tiempo.

[Relacionado: ¿Atraer o alejar un asteroide? Esa es la cuestión]

Hace 65 millones de años un gran asteroide, del tamaño del monte Everest, colisionó en la península de Yucatán dejando un cráter de 180 kilómetros y llevándose consigo más de la mitad de los seres vivos del planeta.

5. El evento Tunguska

Quienes crean que todos estos cataclismos solo ocurren en el pasado, deberían pensarlo dos veces si no conocen lo ocurrido en los bosques de Siberia a principios del siglo XX.

En la mañana del 30 de junio de 1908, las principales estaciones meteorológicas de todo el mundo registraron una gran explosión equivalente a una bomba 30 veces más potente que la de Hiroshima. Un bólido formado por roca y hielo de tan solo 80 metros de diámetro explotó en el aire, sin llegar a tocar el suelo, y aún así, millares de hectáreas de bosque siberiano terminaron calcinadas.

El temblor se notó a cientos de kilómetros de distancia, e incluso en lugares tan remotos como Londres las crónicas cuentan que las noches eran tan brillantes que se podía leer sin necesidad de luz artificial.

Si ese bólido hubiera sido algo más grande o hubiese detonado en otro lugar más poblado, la catástrofe de Tunguska podría haberse convertido en nuestro particular final.

[Si te ha gustado este artículo, te interesará: La teoría del choque entre dos lunas del planeta Tierra]

Suscríbete a nuestros blogs:

[X]

Cómo subscribirse

Abra cada sección para suscribirse utilizando Añadir a Mi Yahoo o feeds Suscribirse al RSS.

Yahoo Noticias ofrece docenas de feeds RSS que puede leer in Mi Yahoo o usando un software lector de noticias RSS de otro proveedor. Haga clic aquí para más información sobre RSS y cómo puede usarlo con Yahoo Noticias.

Autores/perfiles de blogs