Cuaderno de Ciencias

Los laboratorios más extremos del mundo

Antes de comenzar con el contenido que os anticipo en el título, me gustaría recomendar a los visitantes de este Cuaderno de Ciencias un libro. El autor es un economista estadounidense de origen libio llamado Nassim Taleb y la obra que os animo a leer es “El Cisne Negro”. En este texto, Taleb nos presenta una visión muy acertada de cómo acontecimientos y descubrimientos totalmente inesperados cambian radicalmente el mundo que conocemos.

La magnífica obra de Taleb introduce un concepto fascinante: Los eventos del Cisne Negro, es decir, eventos de gran impacto global que surgen por sorpresa y cambian el rumbo de la Historia. Pueden ser políticos, económicos y por supuesto científicos.

En los últimos años hemos sido testigos de algunos de estos momentos como la aparición de internet o el increíble desarrollo de las capacidades de los dispositivos móviles. Han cambiado nuestra manera de vivir, han surgido velozmente y eran muy difíciles de predecir tan sólo unas décadas atrás.

Si analizas el mundo que te rodea, tu forma de comunicarte, de moverte o de expresarte se ha modificado bruscamente en apenas unos años por descubrimientos científicos y tecnológicos que han irrumpido globalmente en poco tiempo.

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Hoy en día resulta especialmente increíble que aún haya gente que se pregunte por qué se invierte en investigaciones científicas o para qué sirve la tecnología espacial. Son personas que no entienden cómo funciona y se mueve el mundo y se cuestionan cosas como ¿para qué sirve el bosón de Higgs? Son esas mismas personas las que hace algo más de cien años le preguntaban a J.J.Thompson para qué servía el descubrimiento del electrón, sin saber que en la actualidad el mundo se regiría por la electrónica.

Ha ocurrido en el pasado, ocurre en la actualidad y seguirá ocurriendo en el futuro. Algún día, cuando menos lo esperemos, de algún curioso y extraño experimento saldrá un conocimiento que cambie radicalmente el mundo en que vivimos.

Ice Cube en la Antartida

Estos eventos de cisne negro representan una de las razones más importantes para la investigación científica. No sabemos qué nuevo descubrimiento cambiará nuestro mundo en tan solo unos años… por eso se diseñan colisionadores de partículas cada vez más potentes, por eso invertimos en tecnología espacial y por eso construimos los más revolucionarios laboratorios en los lugares más increíbles y extremos del mundo.

GRAN COLISIONADOR DE HADRONES – CERN – FRONTERA FRANCOSUIZA

Alguien dijo en una ocasión que para estudiar las partículas más minúsculas del Universo hemos tenido que construir la máquina más grande de la Historia de la Humanidad… y es cierto.

Vista aerea del LHC con infografia de los instrumentos que lo componen

Una gigantesca circunferencia de 27 kilómetros de diámetro enterrada en la profundidad de la frontera entre Francia y Suiza que lanza partículas elementales a un 99,99% de la velocidad de la luz y las hace chocar entre sí en el interior de cuatro enormes experimentos para ver los resultados de esas colisiones.

ICE CUBE OBSERVATORIO DE NEUTRINOS EN LA ANTÁRTIDA

Ice Cube Observatorio de Neutrinos en la Antartida

Aunque pudiera parecer extraño, el Ice Cube es el mayor telescopio que existe en la actualidad. Lo que ocurre es que debido a la naturaleza de las partículas que observa, los elusivos neutrinos, este observatorio está enterrado a profundidades que oscilan entre 1250 y 2450 metros.

Comparacion entre la profundidad del Ice Cube y la torre Eiffel

Para conseguir desplegar los sensores ópticos encargados de detectar neutrinos los ingenieros tuvieron que realizar estos inmensos agujeros en el hielo utilizando taladros de agua caliente. Después colocaron las cuerdas a la profundidad exacta y todo en un tiempo record de dos horas antes de que el hielo volviera a cerrar los huecos.

RHIC EN NUEVA YORK Y LA MAYOR TEMPERATURA ALCANZADA

Relativistic Heavy Ion Collider

El RHIC (Relativistic Heavy Ion Collider) es un acelerador de iones pesados, situado en el Brookhaven National Laboratory de Nueva York y se dedica a estudiar el Plasma de quarks-gluones que existía en los primeros momentos después del Big Bang.

[Relacionado: ¿Qué importancia tiene el haber descubierto el bosón de Higgs?]

Para saber cómo funcionaba la materia en las condiciones extremas de los primeros instantes de la aparición de nuestro Universo, los científicos han logrado alcanzar temperaturas realmente inimaginables.

En el año 2010 el RHIC fue portada de numerosos medios de comunicación al conseguir el récord de temperatura alcanzada en un laboratorio: cuatro billones de grados… alucinante, verdad? Es una temperatura capaz de fundir protones y neutrones, y representa unas 250.000 veces la que existe en el interior del Sol.

EL LABORATORIO PIRÁMIDE EN NEPAL – EL MÁS ALTO DEL MUNDO

El laboratorio piramide en Nepal con el Everest al fondo

Situado en el Parque Nacional de Sagarmatha en Nepal, esta pirámide de cristal, hierro y aluminio se construyó en las proximidades del monte Everest a nada más y nada menos que 5050 metros sobre el nivel del mar.

Sus investigaciones se centran en diversas materias que incluyen el clima, la geología, el medio ambiente o la fisiología humana.

NOAA AQUARIUS - UN LABORATORIO DIGNO DEL CAPITÁN NEMO

Dicen que conocemos mejor los lejanos misterios de la galaxias que las profundidades de nuestros propios océanos, y es posible que la cita contenga algo de verdad. Para investigar y estudiar la vida y el funcionamiento de los mares se inauguró en la década de los años ’80 el NOAA Aquarius Reef Base.

NOAA Aquarius Reef Base

Un laboratorio marino situado a 18 metros bajo el nivel del mar en la célebre zona de los Cayos de Florida. En sus instalaciones submarinas se han llevado a cabo más de cien misiones de investigación y también se utiliza para el entrenamiento de astronautas.

LA ISS – UN LABORATORIO FUERA DE LA TIERRA

ISS - imagen NASA

Curiosamente para llegar a este gran laboratorio no hace falta desplazarse hasta los gélidos polos o al lejano Nepal, no es necesario viajar miles de kilómetros puesto que la Estación Espacial Internacional se encuentra a tan solo 400 kilómetros de nosotros. Eso sí, esa pequeña distancia es vertical y convierte a la ISS en el laboratorio más difícil de construir… y también en el más rápido, ya que se mueve a velocidades vertiginosas dando una vuelta a la tierra en tan solo 92 minutos.

Representa un laboratorio espectacular del que están saliendo desarrollos y avances en todo tipo de campos imaginables, desde la medicina hasta la agricultura. Y es que para conseguir esos descubrimientos revolucionarios el hombre se enfrenta al reto tecnológico de construir los laboratorios más extremos.

[Si te interesan los temas de astronomía, cerebro, cultura o espacio recuerda que hemos inaugurado una sección llamada Yahoo Mentes!]

Enlaces y más información:

El cisne negro, Libro de Nassim Taleb en Amazon

7 most extreme laboratories on Earth – Techgrafitti

CERN, NOAA, ISS

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