La mayor invasión de algas de la historia de China

Cuaderno de Ciencias

Se llama “Mar Amarillo” aunque a la vista de este fenómeno invasivo quizá habría que ir pensando en cambiarle el nombre por “Mar Verde”.

Nos trasladamos a la ciudad portuaria de Qingdao en la provincia china de Shandong para asistir a una curiosa manera de pasar el verano en la playa. Y es que, contemplando las imágenes, parecería más bien que nos encontramos ante un enorme campo de césped en vez de estar a orillas del mar.

Las responsables son unas algas, de nombre científico Enteromorpha prolifera, que han invadido las costas de esta turística ciudad china cubriendo grandes superficies y convirtiendo el agua en un inmenso césped de un intenso color verde.

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No es un fenómeno nuevo puesto que desde hace algunos años las algas se convierten en las dueñas de la playa cada verano. Sin embargo, este año la invasión ha sido desproporcionada cubriendo el doble de la superficie que en la última ocurrida hace cinco años.

En 2008 las algas llegaron a alcanzar unos 14.000 metros cuadrados, pero en esta ocasión y con datos actualizados de esta misma semana, la superficie ocupada por las algas sobrepasaba ya los 30.000 metros cuadrados de mar y playa.

El problema es tal que las autoridades han tenido que echar mano de bulldozers para retirar más de 7.000 toneladas de algas de la costa.

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Pero, ¿cuál es la explicación de esta gigantesca invasión de algas?

De todas las respuestas que se han dado ante este fenómeno, personalmente la más convincente la he encontrado en el diario The Guardian en donde, Brenda Parker, bióloga de la Universidad de Cambridge, achaca esta masiva proliferación de algas al vertido al mar de aguas residuales no tratadas con un alto contenido en fosfatos y nitratos procedentes de procesos industriales y agrícolas.

Las algas no son tóxicas para el ser humano pero sí suponen un gran problema para el resto del ecosistema marino puesto que bloquea la luz solar al agua y su masificación absorbe grandes cantidades del oxígeno vital para el resto de organismos marinos.

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